Visite Orkney: una guía de planificación rápida El Egipto del norte de Escocia, donde incluso los vikingos eran Johnny-Come-Latelies

Visite Orkney para conocer la sorprendente y fascinante experiencia de lo que algunos arqueólogos llaman el Egipto del Norte.

Orkney es un archipiélago de islas dispersas, como un puñado de guijarros arrojados por un gigante en el extremo más al norte de Escocia. Son azotadas por el viento y prácticamente sin árboles, pero intensamente verdes con una belleza salvaje y solitaria.

Generaciones de gente de mar, colonos y visitantes han sido atraídos aquí hasta el borde del mundo. Los vikingos dejaron sus nombres, fragmentos de su folklore y graffitis escritos en runas. Pero llegaron tarde. El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que abarca la mayor parte de la isla principal (llamada «tierra firme» por los orcadianos) protege los asentamientos y monumentos de la Edad de Piedra que son anteriores a los vikingos en más de 4.000 años.

Felizmente para el visitante de hoy, en busca de vida salvaje, historia antigua y reciente, actividades al aire libre y una cultura única, influenciada por los nórdicos, se puede llegar a Orkney durante todo el año. Puede tomar un poco más de esfuerzo que subirse a un tren, pero vale la pena. Y una vez allí, encontrará muchos lugares cómodos para quedarse, una maravillosa cocina recién sacada del mar y muchos orcadianos acogedores. Use estos recursos para considerar y planificar un viaje.

Te gustará

Es un lugar salvaje, donde los seres humanos han ido y venido durante milenios dejando pocos rastros pero muchos misteriosos rompecabezas. Sus pueblos parecen más escandinavos que británicos y son pocos y distantes. El sabor salado de los océanos del norte está a tu alrededor. Si te gusta explorar islas en el borde y encontrar belleza en los sombríos paisajes del norte, te encantará. Ver es creer.

cuando es el mejor momento para ir?

Hay algo que decir para cada temporada en Orkney:

  • Si le gustan las actividades al aire libre, apreciará los largos días del norte de finales de primavera y verano: ¡los orcadianos tienen eventos de golf a medianoche en mayo!
  • Por otro lado, los monumentos antiguos de Orkney están menos llenos y más dramáticos en el viento y la lluvia del invierno. El invierno también es cuando puedes ver The Merrie Dancers – Orcandian for the Aurora Borealis.
  • El otoño es un momento para las aves migratorias.
  • En primavera, las aves marinas anidan en cada acantilado disponible, los narcisos florecen en los jardines y el brezo estalla en color.

    Lea más sobre el clima de Orkney y luego decídase.

    Cómo llegar allá

    Por aire

    Flybe vuela directamente al aeropuerto de Kirkwall en el continente de Orkney desde Aberdeen. Loganair, la aerolínea escocesa, vuela desde Aberdeen, Edimburgo, Glasgow, Inverness, Manchester, Shetland y Bergen, Noruega. Los vuelos desde Londres, Estados Unidos o Irlanda se conectan en Glasgow, Edimburgo o Manchester. La mayoría de los vuelos directos son de una hora o menos, aunque los vuelos con conexiones pueden tomar tres o cuatro horas debido a las esperas entre las etapas del viaje.

    Por mar

    • Los transbordadores John O’Groats recorren cortos travesías solo para pasajeros desde John O’Groats hasta el puerto de ferry en Burwick. Hay traslado en autobús de Burwick a Kirkwall, la capital de la isla. El servicio funciona dos veces al día en mayo y septiembre y tres veces al día en junio, julio y agosto. El viaje dura 40 minutos. Las bicicletas se llevan gratis y hay estacionamiento para autos en John O’Groats.
    • Northlink Orkney & Shetland Ferries Navega durante todo el año entre Aberdeen, Kirkwall y Lerwick en Shetland, y desde Scrabster en Escocia hasta Stromness en Orkney. Este es un gran transbordador de automóviles.
    • Pentland Ferries navega entre Gills Bay en Caithness hasta St. Margaret’s Hope, una ruta protegida de una hora de duración para pasajeros y vehículos. Este servicio se encuentra a bordo de un buque de aspecto rápido y futurista.

    Dónde alojarse en Orkney

    El alojamiento en un hotel en Orkney varía de antiguo y básico a pequeño y muy cómodo. No encontrará hoteles boutique de lujo, pero hay bonitas casas de huéspedes con vistas, restaurantes con habitaciones y muchos alojamientos con cocina y alojamiento y desayuno.

    Hemos disfrutado de estancias en:

    •  The Foveran , un encantador restaurante de mariscos con 8 acogedoras habitaciones, la mayoría con buenas vistas.
    • The Sands Hotel , un pequeño hotel con seis modernas habitaciones con  baño y dos suites en la costa de Burray, una pequeña isla conectada al continente de Orkney por una calzada.

    Cenar fuera

    Ostras , langostinos, langosta, salmón, todo tipo de mariscos frescos, ¿qué no le gusta? Y la carne de la isla, el cordero alimentado con algas, las bayas frescas, las verduras y el queso local también son bastante especiales. La escena del restaurante en Orkney cambia a menudo. El Sands Hotel (ver arriba) hace muy buenas vieiras y pescado. Pueden producir una langosta para usted con 24 horas de anticipación. El Foveran es esencialmente un restaurante con habitaciones para que pueda contar con la pesca del día, así como carnes locales y platos vegetarianos bien hechos. Su mejor opción es preguntar a los locales cuando llegue.

    Es posible que se sorprenda de la calidad de los mariscos y otros platos en los cafés sin pretensiones en Kirkwall y Stromness.

    Cinco grandes cosas para hacer en Orkney

    • Sumérjase en un naufragio Realice una inmersión guiada a uno de los naufragios alemanes de la Primera Guerra Mundial en Scapa Flow. O quédese en la superficie y explore el fondo a través de un sumergible remoto.
    • Visite la capilla italiana La iglesia, construida por prisioneros de guerra italianos durante la Segunda Guerra Mundial, es una notable demostración de fe en la adversidad y una visita obligada para los visitantes.
    • Descubra el corazón neolítico de Orkney La designación de Patrimonio Mundial de la UNESCO por Orkney le ha valido el sobrenombre de El Egipto del Norte .
    • Avistamiento de ballenas Ni siquiera tiene que salir en un bote para ver ballenas desde las costas occidentales de Orkney.

      Terapia de compras

      No puedes alejarte mucho de las compras en estos días. En Orkney, los mejores artículos para llevar a casa están hechos a mano por artesanos y diseñadores locales. Las islas atraen a artesanos y artistas de todo el Reino Unido que se inspiran en el paisaje y la historia únicos del archipiélago. Espere encontrar hermosos cerámicos, textiles, joyas y productos de madera hechos localmente, muchos de los cuales se venden en las tiendas de Kirkwall, Stromness, Dounby y St. Margaret’s Hope.

      Las Asociaciones de Artesanías de Orkney han reunido el  Orkney Craft Trail   , compuesto por 21 lugares donde puedes visitar a los artesanos en sus estudios y talleres, verlos trabajar y comprar sus objetos artesanales. 

      Algunos que nos gustaron fueron:

      • Orkneyinga Plateros  Joyas y grandes objetos de plata. Taller abierto desde las 10 a.m. hasta las 5 p.m., de lunes a sábado, de Pascua a septiembre.
      • Fabricante de joyas Fluke Jewellery  Birsay inspirado en la vida marina y la naturaleza. Taller abierto de mayo a septiembre, de lunes a viernes, de 11 a.m. hasta las 5 p.m. Teléfono de Orkney: 01856 721242
      • The Woolshed Fieltro hecho a  mano y prendas de punto de la lana de las ovejas nativas de North Ronaldsay, que comen algas marinas. Lanas naturales para navajas. Taller abierto en Evie, de abril a septiembre, de lunes a sábado, desde el mediodía hasta las 6 p.m. De octubre a diciembre, sábados, desde el mediodía hasta las 4 p.m. Teléfono de Orkney: 01856 751305
      • Cerámica Fursbreck  Andrew Appleby hace cerámica artesanal que abarca desde piezas individuales hasta servicios completos de cena en el pueblo de Harray en Orkney. Así se llama a sí mismo el «Harray Potter original». Recreaciones de antiguos estilos de cerámica. Taller abierto de abril a Navidad, de lunes a sábado, de 10 a.m. hasta las 6 p.m. Domingo 2p.m. a las 5:30 p.m.
      • Scapa Crafts  Los creadores de las sillas Orkney tradicionales únicas y coleccionables, abren de 10 a.m. a 5 p.m., de lunes a viernes, durante todo el año. Incluso si no está comprando muebles, vale la pena hacer un viaje a su taller para ver cómo toman forma estas sillas inusuales, hechas de madera y paja. Casi siempre hay un trabajo en progreso que puedes ver.

        Eventos anuales que vale la pena conocer

        • Festival Folklórico de Orkney Durante más de 20 años, artistas folclóricos modernos y tradicionales de todo el mundo se han reunido en Orkney, durante cuatro días en mayo, para conciertos, talleres, ceilidhs y stomps. La mayoría de los eventos tienen lugar en Stromness, pero algunos se organizan en zonas rurales y en las islas más pequeñas. El próximo evento es del 23 al 26 de mayo de 2019.
        • El Festival Anual de San Magnus , festival de arte y música de verano atrae a artistas de talla mundial. El festival incluye drama, poesía, artes visuales, jazz, música clásica y contemporánea. Los artistas que han aparecido en el pasado incluyen a Vladimir Ashkenazy, Andre Previn, Evelyn Glennie y Juliam Bream. En 2018, las fechas del festival son del 22 al 28 de junio.
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