¿Vestirse aumentará su probabilidad de una mejora?

Es la mañana de tu primer vuelo de premio. Pagó $ 0 en pasajes aéreos más $ 5.60 en tarifas de TSA para cruzar el país, y se siente genial. Esa tormenta eléctrica severa que se aproxima rápidamente desde el sur no será un factor: su avión despegará a tiempo, incluso 15 minutos antes, y estará cómodamente sentado en un sillón reclinable extra grande mientras sorbe solo el mejor espumoso de California vino. Nada se interpondrá en tu camino y un gran vuelo. No compraste un boleto de primera clase, pero no importa, hoy vas a ir por adelantado.

Porque hay tres asientos vacíos y apareciste en la puerta con una sonrisa gigantesca y un traje de tres piezas.

Sí, gran oportunidad. Si bien esa estrategia puede haber tenido éxito hace una década o dos, la tecnología está trabajando en su contra. Los sofisticados sistemas informáticos de las aerolíneas rastrean los asientos vacíos y trabajan para llenarlos con los pasajeros más apropiados. «La computadora» no presta atención a su actitud o apariencia, y toma decisiones con respecto a quién actualizar en función de lo que un cliente pagó por este vuelo en particular, independientemente de si aplicaron o no un copago en efectivo, millas o un certificado de actualización a la reserva y cuánto gasta con la aerolínea cada año.

Por supuesto, las actualizaciones gratuitas (y muchas de pago) se aplican solo a vuelos nacionales o regionales en aerolíneas estadounidenses; si vuela al extranjero o con una aerolínea extranjera, es posible que no pueda actualizarse en absoluto, a menos que esté dispuesto a pague la diferencia de tarifa completa entre el precio actual de un asiento de primera clase y lo que pagó anteriormente para reservar. Muchas aerolíneas en Asia o Europa no actualizan a ninguno de sus pasajeros de forma gratuita en ningún vuelo, ni siquiera en un corto trayecto de una hora. Con otras aerolíneas o itinerarios internacionales, un cliente de élite que vuela cientos de miles de millas cada año puede terminar viajando en Coach con una docena de asientos aún abiertos en First.

Al igual que las aerolíneas en el extranjero, el objetivo principal de una aerolínea estadounidense es vender cada asiento en el avión al precio más alto posible. Son un poco más generosos con el llenado de asientos vacíos de primera calidad justo antes de que el avión salga. Cuando se trata de actualizaciones gratuitas, los boletos para pasajeros sin ingresos, como amigos y familiares de un empleado, aparecen al final de la lista de prioridades, pero un boleto de premio en el que la aerolínea (o uno de sus socios) recoge casi nada es un segundo no muy lejano. En vuelos con una gran demanda, como rutas con competencia limitada, una aerolínea venderá casi todos los vuelos y mantendrá un precio de boleto muy alto tanto para Primera Clase como para Autocar.

Pero en las rutas donde una aerolínea compite con muchas otras, y durante los períodos en que la carga de pasajeros que viajan por negocios es relativamente liviana, como durante las vacaciones o durante el fin de semana, puede haber un puñado de asientos abiertos en Primera Clase, incluso en el día de salida La aerolínea hará todo lo posible para vender mejoras pagas a los pasajeros del autobús durante los días previos al vuelo, pero si quedan asientos vacíos, los pasajeros de élite son los primeros en recibirlos de forma gratuita, en varios niveles de prioridad en función de cuánto voló en el año anterior.

Si todos los pasajeros de élite elegibles se han actualizado o solo quedan algunas élites de nivel inferior, la aerolínea a menudo puede ofrecer una mejora a cualquier pasajero en el momento del check-in en línea o una vez que llegan al aeropuerto. Algunas aerolíneas, como Delta, incluso han experimentado permitiendo que los pasajeros hagan una oferta para una mejora, permitiéndole escribir la cantidad que están dispuestos a pagar para volar por adelantado.

Suponiendo que no pagó esa mejora al momento del check-in o que no era elegible (lo que puede que no sea cuando vuela con un boleto de premio), y hay asientos restantes, el agente de la puerta puede asignarlos a los restantes pasajeros, incluido usted mismo. Por lo general, esto solo ocurre cuando el entrenador está sobrevendido, en lo que se llama una opción operativa o una actualización operativa. En este caso, particularmente si el vuelo se está ejecutando detrás, un agente de la puerta puede elegir pasajeros al azar. Su objetivo en ese punto es conseguir que todos tengan un asiento para que el vuelo pueda salir lo más rápido posible.

Si las estrellas se alinean para su vuelo, podría, en esta situación muy rara, obtener esa actualización de forma gratuita. Estar bien vestido ciertamente no estaría de más, pero su actitud con el agente de la puerta tendrá una influencia mucho mayor. Sea paciente y cortés, y considere entregar su tarjeta de embarque para que el agente de la puerta se aferre y se siente dentro de su línea de visión. Si hay un asiento en el último momento y necesitan trasladar a alguien rápidamente, ¡ese alguien podría ser usted!

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