Una breve historia de spas

Nadie sabe exactamente de dónde viene la palabra «spa», pero hay dos teorías principales. El primero, y el más popular, es que «spa» es un acrónimo de la frase latina  salus per aquae  o «salud a través del agua». Otros creen que el origen de la palabra «spa» proviene de la ciudad belga de Spa, conocida desde la época romana por sus baños. Especulan que la ciudad era tan prominente que la palabra spa se convirtió en sinónimo del idioma inglés con un lugar para ser restaurado y mimado.  

Sea lo que sea cierto, sabemos que los spas modernos tienen sus raíces en las ciudades antiguas que crecieron alrededor de  aguas minerales y aguas termales  que fueron famosas por sus poderes curativos. El uso de las aguas termales se remonta aún más, probablemente cada vez que los humanos las descubrieron. Fueron utilizados por los pueblos indígenas, y los griegos eran conocidos por bañarse en aguas termales y aguas minerales. Para los romanos, los baños eran un lugar no solo para la limpieza, sino también para socializar, una tradición que se extendió hacia el este y se transformó en el hammam del Medio Oriente .

 

La tradición romana del baño cayó con el imperio, pero la gente todavía valoraba las aguas termales y las aguas minerales. En un momento en que la medicina occidental ofrecía muy poco en cuanto a curas, la gente viajaba a los manantiales para tratar sus dolencias. En la época medieval, las instalaciones eran primitivas y los ricos y los pobres no estaban separados, sino que se bañaban en las mismas piscinas. Esa práctica terminaría cuando los ricos descubrieran que podían «tomar las aguas» en instalaciones mucho más bonitas.

Las grandes ciudades balnearias del siglo XIX

Para el siglo XIX, los grandes Kurorte  («ciudades curativas») de Europa  , como Baden-Baden, Bad Ems, Bad Gastein, Karlsbad y Marienbad, eran destinos lujosos para la clase burguesa rica y en ascenso, según David Clay Large, autor de  The Grand Spas of Central Europe  (Rowman & Littlefield, 2015), Estas grandes ciudades balnearias fueron «el equivalente de los principales centros médicos, retiros de rehabilitación, complejos de golf, complejos de conferencias, desfiles de moda, festivales de música y escondites sexuales de la actualidad. uno.»  

Una razón para el atractivo fue que la medicina occidental no tenía mucho que ofrecer en ese momento. Las aguas curativas fueron la mejor opción para el alivio sintomático de enfermedades artríticas, respiratorias, digestivas y nerviosas. «La gente fue a los spas con la esperanza de curar todo, desde el cáncer hasta la gota», escribe Large. «Pero a menudo, como no ‘curistas’, también iban a jugar, a entretenerse y a socializar. En su apogeo, los grandes balnearios eran focos de creatividad cultural, verdaderas mecas de las artes. La política de alto nivel era otra especialidad de gran spa, con estadistas que descienden al  Kurorte  para negociar tratados, crear alianzas y planear guerras «. 

El surgimiento del spa moderno

Las dos guerras mundiales y el auge de la medicina moderna hicieron mucho para reducir la fortuna de las grandes ciudades balnearias. Europa todavía tiene una tradición saludable de baño, como se puede ver en los grandes baños de Alemania y en los spas de talasoterapia de Francia, España e Italia.

En Estados Unidos, la gente comenzó a ver las aguas termales y los balnearios minerales como anticuados y la asistencia se desplomó. El surgimiento de la nueva generación de spa comenzó en 1940, cuando Edmond y Deborah Szekely abrieron Rancho La Puerta en México como el primer spa de destino para los «fanáticos de la salud». Deborah comenzó a abrir Golden Door en el sur de California en 1958. Ambos balnearios todavía se encuentran entre los mejores del país.  

Ayudaron a allanar el camino para The Oaks at Ojai en 1977, lo que inspiró a Mel y Enid Zuckerman a abrir Canyon Ranch Tucson en 1979. La década de 1990 y más allá fue un período de gran crecimiento, con resorts que agregaron lujosos spas y una explosión de spas de día. . En 2015 había más de 21,000 spas en los EE. UU., La gran mayoría de ellos eran spas de día, según la Asociación Internacional de Spa.  

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