Tornados en los Estados Unidos

Los tornados, considerados las tormentas más violentas de la naturaleza, son más comunes en los Estados Unidos que en cualquier otro país del mundo, según la Organización Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que opera el Servicio Meteorológico Nacional. Si bien se ha registrado un tornado en todos los estados de EE. UU., Algunas partes del país son más propensas que otras a sufrir tornados.

Las cosas más importantes que debe saber en caso de un tornado:

  • Ningún terreno está a salvo de tornados.
  • Si se emite una advertencia de tornado, muévase a un lugar seguro o refugio, como un sótano o debajo de un mueble resistente.
  • Manténgase alejado de las ventanas.
  • Si está en su automóvil cuando se emite una advertencia de tornado , salga del automóvil de inmediato y busque refugio.

¿Qué causa un tornado?

Los tornados deben tomarse en serio porque pueden causar mucha destrucción, incluso arrancar árboles y derribar edificios. Los vientos pueden alcanzar más de 300 millas por hora. Las tormentas eléctricas generalmente comienzan la mayoría de los tornados, junto con un choque de aire cálido y húmedo con aire fresco y seco. Este choque provoca una atmósfera inestable y crea un efecto giratorio de aire giratorio que se eleva verticalmente. Cuando una nube de embudo como esta aterriza en el suelo, se clasifica como un tornado.

Al este de las Montañas Rocosas es donde ocurren los tornados con mayor frecuencia, específicamente en una subregión conocida como Tornado Alley. Tornado Alley incluye los estados del medio oeste de Iowa, Kansas, Missouri, Oklahoma y Nebraska, así como el estado sureño de Texas . No se incluyen en Tornado Alley, pero también son conocidos por su fuerte actividad de tornados los estados del sureste de Mississippi, Georgia y Florida.

El mapa de arriba muestra los informes anuales promedio de tornados en los Estados Unidos, donde el amarillo representa de 1 a 3 tornados reportados por año, el naranja representa de 3 a 5 tornados reportados por año y el rojo representa de 5 a 10 tornados reportados por año.

Se ha registrado un tornado para cada mes del año, pero la primavera y el verano son las estaciones en las que los tornados ocurren con mayor frecuencia. 

Hora pico para la actividad de tornado

  • Estados del Sur : marzo a mayo
  • Estados del noreste : junio a agosto
  • Estados del medio oeste : de abril a junio
  • Estados occidentales : mayo a julio (excepto California, donde la temporada va de enero a abril)

Diferencia entre una alerta de tornado y una advertencia de tornado

El Servicio Meteorológico Nacional define una alerta de tornado como: «Los tornados son posibles en su área. Permanezca alerta ante tormentas que se aproximen».

El Servicio Meteorológico Nacional define una advertencia de tornado como: «Un tornado ha sido visto o indicado por el radar meteorológico. Si se emite una advertencia de tornado para su área y el cielo se vuelve amenazante, muévase a su lugar de seguridad previamente designado».

Hay señales ambientales y auditivas para alertarlo sobre la posibilidad de un tornado. Son, según NOAA:

  • Cielo oscuro, a menudo verdoso
  • Nube de pared
  • Granizo grande
  • Rugido fuerte; similar a un tren de carga

También puede sintonizar la televisión y la radio, ya que el Servicio Meteorológico Nacional emite anuncios en caso de alerta o advertencia de tornado en forma de un «rastreo» de noticias o una prueba del Sistema de Transmisión de Emergencia. De lo contrario, una aplicación de teléfono inteligente que sea capaz de emitir notificaciones push es ideal.

Algunos de los tornados más mortales en la historia de los EE. UU.

  • El «Tornado Tri-Estatal» mató a casi 700 personas e hirió a más de 2000 más en marzo de 1925, arrasando Missouri, Illinois e Indiana.
  • El «Tornado Natchez» viajó a lo largo del río Mississippi en Louisiana y Mississippi en 1840, matando a más de 300 personas.
  • El «Tornado de San Luis» ocurrió en 1896 y los vientos pueden haber alcanzado hasta 260 millas por hora. Más de 250 personas murieron 255 personas y alrededor de 1000 resultaron heridas.
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