Sucedió en Milwaukee: el intento de asesinato de Teddy Roosevelt

Un hecho poco conocido de la historia de Milwaukee y uno que sería extraordinariamente conocido si hubiera tenido éxito, es el intento de asesinato de Theodore Roosevelt aquí el 14 de octubre de 1912.

Esta casi calamidad ocurrió cuando Roosevelt estaba en la ciudad haciendo campaña en el boleto del partido Progressive, o Bull Moose, en busca de recuperar la oficina superior nuevamente después de un paréntesis de cuatro años. Se detuvo por la tarde en el Hotel Gilpatrick , y después de cenar con dignatarios locales, se preparó para ir al Auditorio de Milwaukee (ahora el Teatro de Milwaukee) para dar un discurso de campaña.

Cuando se subía a su vehículo, Roosevelt se detuvo para girar y despedirse de los simpatizantes. Desafortunadamente, este momento despejó el camino para que el aspirante a asesino, John Schrank , tomara la foto que había planeado durante más de tres semanas mientras seguía la campaña de Roosevelt en ocho estados. Schrank disparó su poderoso revólver calibre .38 desde corta distancia, golpeando a Roosevelt en el pecho.

Schrank fue detenido de inmediato y el auto de Roosevelt se fue. Pero supuestamente pasaron varios momentos antes de que Roosevelt comprendiera completamente que había sido golpeado. El tenaz Roosevelt insistió, sin embargo, en continuar con su discurso. Podría ser que sintió que le debía el discurso ese día porque era el grueso manuscrito, doblado en el bolsillo de su pecho junto con un estuche de gafas de metal, que absorbía la mayor parte de la fuerza de la bala.

Cuando entró en el Auditorio de Milwaukee, Roosevelt anunció a la asombrada audiencia que había recibido un disparo y proclamó: «¡Se necesita más que eso para matar un Bull Moose !» Luego procedió a hablar durante 80 minutos antes de ir a regañadientes a un hospital de Milwaukee para recibir tratamiento.

Debido a que la bala no representaba una amenaza para los órganos internos, los médicos decidieron dejar la bala donde estaba. Roosevelt llevó la bala dentro de él por el resto de su vida.

El Hotel Gilpatrick ya no existe, y el Hyatt Regency Milwaukee ha ocupado su lugar. Pero el nuevo hotel aún honra este lugar histórico con una placa ubicada dentro del vestíbulo. 

Sobre Theodore Roosevelt

Theodore Roosevelt fue el vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos . Se convirtió en presidente el 14 de septiembre de 1901, cuando el presidente McKinley murió después de recibir un disparo el 6 de septiembre de 1901. Con solo 42 años, fue el hombre más joven en convertirse en presidente. En 1904, fue elegido como candidato republicano y pasó a un segundo mandato.

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