South Island Highlights en Nueva Zelanda

Ligeramente más grande que la Isla Norte y mucho menos poblada, la Isla Sur de Nueva Zelanda es justamente famosa por sus increíbles paisajes y una amplia gama de actividades al aire libre. Entre los muchos lugares que puede visitar, estos son algunos de los más conocidos. Seguramente encontrará alguno de ellos especialmente memorable.

Región vinícola de Marlborough

La zona vinícola más grande de Nueva Zelanda (que produce, de hecho, más de la mitad del vino de Nueva Zelanda), Marlborough es el hogar del vino más famoso de Nueva Zelanda, elaborado con la uva sauvignon blanc. Tome un automóvil y pase unos días visitando algunas de las bodegas de Marlborough . La mayoría tiene vinos disponibles para degustación y algunos también tienen su propio restaurante o cafetería, donde puede disfrutar del vino junto con una excelente comida.

Parque Nacional Abel Tasman

Las playas de arena dorada que bordean este parque son las mejores de la Isla Sur y son solo una de las características de este encantador rincón del país. Situado cerca de la esquina noroeste de la Isla Sur, y a menos de una hora y media en coche de Nelson, este es el parque nacional más pequeño de Nueva Zelanda. Entre las numerosas rutas de senderismo se encuentra una caminata costera de 53 kilómetros que se ubica como una de las mejores de Nueva Zelanda.

Kaikoura

El impresionante telón de fondo de Kaikoura es la cordillera nevada que parece descender hasta el mar. Entre las muchas actividades aquí (pesca, senderismo, kayak e incluso observación de aves), la que no debe perderse es un viaje en barco por la bahía para ver las ballenas. Kaikoura es, de hecho, uno de los mejores lugares del mundo para observar ballenas.

Hanmer Springs

A una hora y media al norte de Christchurch se encuentra una de las atracciones turísticas más visitadas de Nueva Zelanda, las piscinas termales de Hanmer Springs. Hanmer Springs es una bonita ciudad alpina que ofrece esquí en invierno y senderismo en verano. Sin embargo, en cualquier época del año, disfrute de las piscinas de agua caliente. Hay una variedad de diferentes tamaños y temperaturas, incluidas piscinas privadas, y también hay disponibles tratamientos de spa de clase mundial. El entorno alpino de Hanmer Springs es insuperable.

Glaciares Fox y Franz Josef

En Westland, en la remota costa oeste de la Isla Sur, estos son dos de los glaciares más accesibles del mundo y también se encuentran entre los más bajos a solo 300 metros sobre el nivel del mar. Una característica única es el telón de fondo de la exuberante selva tropical que presenta una vista impresionante.

Queenstown

En cualquier lista de lugares para visitar en Nueva Zelanda, Queenstown debe estar en la cima. Esta ciudad turística alpina tiene cosas que hacer para todas las estaciones y un paisaje impresionante que se encuentra entre los mejores del país. Situado a orillas del lago Whakatipu, hay una gran variedad de actividades acuáticas y terrestres. En invierno, Queenstown es el lugar para el mejor esquí en Nueva Zelanda.

Algunos de los mejores restaurantes de Nueva Zelanda se encuentran en Queenstown y no se olvide de probar los vinos de la región; Pinot Noir y Chardonnay, en particular, son de muy alta calidad.

Parque Nacional Monte Cook de Aoraki

Este parque alberga la montaña más alta de Nueva Zelanda, Aoraki Mount Cook (altura 3754 metros), y muchos otros que conforman los picos más altos de los Alpes del Sur. En el verano, camine por algunas horas o días en uno de los muchos senderos, o vaya a pescar o montar a caballo. En invierno es posible esquiar en el glaciar más largo de Nueva Zelanda, el Tasman.

Milford Sound

Mitre Peak es una montaña que parece surgir de las aguas de Milford Sound y es uno de los lugares más fotografiados y reconocibles de Nueva Zelanda. Milford Sound es uno de los muchos ‘sonidos’ (o fiordos) en el Parque Nacional Fiordland, situado en la esquina suroeste de la Isla Sur. El agua está rodeada a ambos lados por paredes rocosas que se elevan al menos 1200 metros (3,900 pies) y después de la lluvia (que es muy frecuente) aparecen cientos de cascadas, algunas de hasta mil metros de largo.

No es de extrañar que Milford Sound haya sido descrito por Rudyard Kipling como la «Octava maravilla del mundo».

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