Recorrido a pie por el histórico Melaka Viaja a pie por el tumultuoso pasado de Malasia

Su ubicación en el estrecho de Malaca convirtió a la ciudad homónima de Melaka en Malasia en una perla en el Imperio malayo … y más tarde en un objetivo de conquista por parte de las potencias europeas.

Hoy, la acumulación de siglos de historia y cultura de Melaka hacen de su casco antiguo reconocido por la UNESCO un lugar infinitamente fascinante para explorar a pie. Lo verás por ti mismo en el recorrido a pie que hemos construido aquí, que abarca la cultura híbrida chino-malayo de los peranakanos en el corazón del barrio chino de Melaka; la armonía de tres religiones en Temple Street; la experiencia colonial en la plaza holandesa y el complejo histórico de St. Paul; concluyendo en el Independence Memorial, donde el Primer Ministro de Malasia declaró «Merdeka» del dominio británico.

Inicio de su recorrido a pie por Melaka

Este recorrido a pie dura entre 3 y 4 horas, dependiendo del tiempo que haga una pausa en cada parada. Intente realizar esto a media tarde para evitar el calor abrasador del mediodía. Vístase con ropa ligera de algodón y traiga agua, zapatos cómodos y un sombrero para protegerse de lo peor del clima húmedo.

Comience su viaje en el Centro de Información Turística de Melaka ( Google Maps ) entre Dutch Square y el río Melaka; aquí puede obtener mapas gratuitos de la zona y otras partes notables de la ciudad.

Desde el Centro de Turismo, cruza hacia Chinatown por el puente Tan Kim Seng, sobre el río que fue el salvavidas histórico de Melaka. En su apogeo, Melaka era un concurrido puerto comercial colonial, lleno de barcos y otras embarcaciones que se dedicaban a los negocios de varios imperios consecutivos.

Baba Nyonya Heritage Center: Throwback Tycoon Home

En lugar de seguir recto Jalan Hang Jebat, gire a la izquierda inmediatamente después de cruzar el puente, camine unos 200 pies hacia el oeste por Lorong Hang Jebat, luego gire a la derecha en Jalan Tun Tan Cheng Lock ( Google Maps ), la calle anteriormente conocida como Heeren Street en el Era colonial holandesa.

En la época colonial «Heeren» (como se la conocía entonces) fue el hogar de los comerciantes chinos más ricos de Melaka. Hoy, sus tiendas han sido tomadas por cafeterías y tiendas de recuerdos. Una casa rinde homenaje a la próspera cultura basada aquí una vez: el Centro del Patrimonio Baba Nyonya ( sitio web | Google Maps ).

Este museo presenta la vida de Peranakan (chino asimilado) durante la época colonial.

Al igual que muchos hogares ricos de comerciantes en ese momento, la casa está repleta de cosas apropiadas para la riqueza de la familia que vive dentro: muebles de madera con incrustaciones de nácar, pantallas de laca intrincadamente talladas y candelabros importados de la Inglaterra victoriana. Una visita guiada está disponible para ayudarlo a entender el lugar y sus pequeños toques.

Tienda de zapatos Wah Aik: zapatos pequeños de una tradición perdida afortunadamente

Encontrarás una serie de interesantes tiendas de antigüedades y curiosidades mientras caminas por el viejo Heeren. Wah Aik Shoe Maker todavía vende zapatos para pies atados, uno de los últimos zapateros del mundo en fabricarlos.

En el siglo XIX y hasta el siglo XX, algunas matronas de Peranakan todavía practicaban la espeluznante tradición china de atar los pies. Los pies atados eran un signo de feminidad y privilegio; solo las mujeres que podían esperar ser atendidas a mano y con comida podían lisiarse en la búsqueda de la moda.

Wah Aik Shoemakers ( sitio web | Google Maps ) se fundó a principios del siglo XX para atender a las delicadas damas de Malacca, que todavía son miles antes de la Segunda Guerra Mundial. Si bien la fijación de los pies se ha extinguido por completo en Malacca, Wah Aik Shoemakers todavía vive, y ahora atiende el robusto comercio turístico de Malacca.

Los pequeños zapatos de seda todavía están a la venta aquí, al igual que los zapatos de cuentas, o kasut manek , que las doncellas Peranakan solían bordar para sus futuros maridos, pero los compradores ahora tienden a ser turistas que quieren llevarse un pedazo de la historia de Malacca a casa.

Estatua de Gan Boon Leong: recuerdo al «Sr. Universo»

El paseo al Templo Cheng Hoon Teng te lleva directamente por el Barrio Chino de Melaka. Camine hacia el oeste por Jl Tun Tan Cheng Lock, gire a la derecha en Jl Hng Lekir, siga recto hasta llegar a Jl Hang Jebat, la famosa calle Jonker .

En el camino, pasarás una muestra algo peculiar de la tradición local.

Jonker Street es la base política para el político de Malaca Gan Boon Leong, que era un culturista profesional en la década de 1950. Si bien Datuk Gan está mayormente retirado de la política, su presencia permanece en un parque de bolsillo en el centro geográfico de la calle. Una estatua musculosa de Datuk Gan en su mejor momento ( Google Maps ) se encuentra en el centro del parque, flexionando sus pectorales mientras sonríe.

Street of Harmony: Three Faiths Sharing One Path

Desde la calle Jonker, gire a la izquierda a través de Jl Hang Lekiu, luego camine hasta llegar a la intersección con Jl Tokong (Temple Street), notable por sus numerosas casas de culto (de ahí su apodo, la » Calle de la Armonía «).

En la intersección, de las dos calles, primero encontrarás la Mezquita Kampung Kling ( Google Maps ), cuya forma de pagoda de minarete es típica del sincretismo arquitectónico tan querido por los melakanos. La mezquita fue construida para el uso de los musulmanes del sur de la India (Kling) que una vez vivieron aquí.

Más abajo, en Temple Street, encontrarás el Templo Sri Poyyatha Vinayagar ( Google Maps ), un antiguo templo hindú (el más antiguo de Melaka) que abastece a los hindúes del sur de la ciudad. El templo se construyó por primera vez a fines del siglo XVIII en honor del dios con cabeza de elefante Ganesh, o Vinayagar, el eliminador hindú de obstáculos.

Finalmente, al final de Jl Tokong, encontrarás Cheng Hoon Teng ( sitio web | Google Maps ), uno de los templos budistas chinos más antiguos y mejores de Malasia. Fundado a mediados del siglo XVII por el kapitan , o jefe, de la comunidad china en ese momento, el templo todavía da la bienvenida a los lugareños que suplican a los cielos por buena suerte, negocios exitosos o partos sin riesgos.

Para un recuento completo de las tres principales casas de culto en Jalan Tokong, lea nuestro explicador en la calle de la armonía de Melaka .

Christ Church & Statdhuis: sede del imperio

Cruce el río nuevamente y suba a Dutch Square ( Google Maps ) para ver lo que dejaron los holandeses colonizadores: Christ Church y Stadthuys (State House). Los edificios en la plaza son todos de un rico color granate, pero esto no siempre fue así.

Cuando se construyeron originalmente, las paredes de la Plaza Holandesa eran todas de ladrillo a la vista; autoridades posteriores los enyesaron y los pintaron de blanco. En la década de 1920, los británicos pintaron las paredes de salmón rojo. Solo recientemente se pintaron los edificios del color granate que tienen hoy.

El edificio más grande de la Plaza es el Stadhuys, que sirvió como el centro de gobierno de Malacca desde la era holandesa hasta la independencia de 1979, cuando el gobierno dejó de usar el Stadthuys como Centro de Gobierno del Estado y lo convirtió en un Museo de Etnografía.

A la izquierda de los Stadthuys, verá la Iglesia de Cristo: construida en 1753, es la iglesia protestante más antigua de Malasia. Los ladrillos de la iglesia fueron traídos desde Holanda. Los bancos de la Iglesia tienen unos 200 años y deben haber estado allí desde el principio.

St. Paul’s Hill: el último lugar de descanso de Xavier

St. Paul’s Hill (anteriormente Malacca Hill; Google Maps ) detrás del Stadthuys es el hogar de una de las últimas estructuras portuguesas restantes en Melaka: la Iglesia de San Pablo. Esta iglesia es solo una ruina, construida en la década de 1520 como un acto de gratitud por un comerciante que había sobrevivido a una tormenta oceánica.

La iglesia cambió de manos varias veces a lo largo de los siglos: primero a los jesuitas en 1548 (el propio San Francisco Javier recibió los títulos de propiedad), luego a los holandeses en 1641, luego a los británicos en 824. Para cuando los británicos se hicieron cargo, San Pablo había sido abandonado hace mucho tiempo, y los británicos usaron las ruinas para almacenar su pólvora.

Hoy, los muros de la Iglesia albergan una tumba abierta, donde el cuerpo de San Francisco Javier fue enterrado antes de ser trasladado a su ubicación actual en Goa, India . La iglesia también alberga cañones de los holandeses.

En 1952, en el 400 aniversario de la muerte de Xavier, se construyó una estatua conmemorativa frente a la iglesia. Se dijo que el último milagro del santo se realizó aquí: cuando lo desenterraron para transportarlo a Goa, se descubrió que el cuerpo del santo era incorrupto.

Porta de Santiago: últimos restos de una fortaleza poderosa

Baje la colina hasta Jl Kota, donde se pueden encontrar los últimos restos de la ocupación portuguesa.

The street of Jl Kota traces out where the walls of the Portuguese fort A Famosa used to be; all that remains of the walls is a single gate, what we now know as Porta de Santiago (Google Maps).

A Famosa was built by the occupying Portuguese forces in 1512. The Portuguese employed hundreds of slaves to build the fortress walls, and scavenged stone from nearby palaces, cemeteries, and mosques to complete the structure. Later, the fort was expanded to enclose nearby European settlements, transforming A Famosa into a fully functional European Christian city.

When the Dutch took over, they added the date of their conquest («Anno 1670») and the crest of the Dutch East India Company above the gate. The fortress was handed over to the British in the early 19th century, to protect the city from the depredations of Napoleonic France.

The British decided to demolish the fort, denying its use if it were to fall into enemy hands. At the last minute, Sir Stanford Raffles ordered a stop to the destruction, only managing to save Porta Santiago from obliteration.

These days, Chinese couples pose for their wedding photos in front of Porta de Santiago, supposedly to ensure that their marriages will last as long as the gate.

Malacca Sultanate Palace Museum: Malaysia’s Camelot

On your way from Porta de Santiago, you’ll pass by a gravesite for Dutch colonists before arriving at the Istana Melaka, or the Malacca Sultanate Palace (Google Maps).

The Palace is a replica of the structure built by the extinct sultanate of Malacca, the rulers of the city before the arrival of the Portuguese in the 1500s. The plans were derived from the Malay Annals’ account of Sultan Mansur Shah’s palace, which housed the nobleman who ruled Melaka from 1456 to 1477.

Today, the Palace houses the Muzium Kebudayaan (Cultural Museum), which celebrates the Malay side of Melaka’s history. The museum safeguards more than 1,300 items from Melaka’s past: photographs, drawings, weaponry, gifts from foreign emissaries, and musical instruments, divided between eight chambers and three galleries on three floors.

For an inside look at the palace replica, read our feature on Melaka’s Sultanate Palace Museum.

Proclamation of Independence Memorial: Birth of a Nation

Walk in the direction of the Sultanate Palace’s gardens, and you’ll come across the last stop of the walking tour: the Proclamation of Independence Memorial (Google Maps).

Before independence, this building was known as the Melaka Club, a British building constructed in 1912. Today, this building stands as a silent witness to Malaysia’s history. The building now commemorates the moment when, just across the road, Malaysia’s first Prime Minister Tunku Abdul Rahman proclaimed the country’s independence to thousands of cheering Malaysians at Warriors’ Field (Padang Pahlawan) in 1957.

The Independence Obelisk now stands on the field in memory of this event, marking the spot where the last British governor of Malacca handed over his offices to the new Malaysian Governor of Malacca on August 31, 1957.

Hoy en día, el edificio alberga recuerdos de la libertad de varias épocas de la historia de Malasia, las primeras que datan de los primeros sultanatos de la zona. La independencia (o en malayo, «Merdeka») es el tema principal de la exhibición de historia, que muestra la larga lucha por la independencia librada contra los colonizadores portugueses, holandeses y británicos.

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