¿Puedo contraer tuberculosis en mi viaje en avión?

Es posible, pero no muy probable.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente un tercio de las personas en la Tierra están infectadas por Mycobacterium tuberculosis , la bacteria que causa la tuberculosis (TB), aunque no todas estas personas tienen o desarrollarán la enfermedad. Muchos permanecerán libres de síntomas, a pesar de que son portadores de TB.

El transporte aéreo ha facilitado la propagación de bacterias que causan enfermedades. Debido a que la tuberculosis se transmite a través de gotitas en el aire, generalmente creadas al toser o estornudar, las personas que se sientan cerca de un pasajero con una infección activa pueden estar en riesgo. Sin embargo, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), no puede contraer tuberculosis al tocar elementos que fueron utilizados por una persona infectada, ni tampoco puede contraer tuberculosis al estrecharle la mano, besar a alguien con TB o comer alimentos compartidos por una persona. quien tiene TB.

Mientras que algunos pasajeros de las aerolíneas se someten a pruebas de detección de tuberculosis, la mayoría no. Por lo general, los pasajeros de líneas aéreas que son inmigrantes entrantes, estudiantes con visas, refugiados, miembros militares y familias que regresan del extranjero, solicitantes de asilo y visitantes a largo plazo son examinados para detectar tuberculosis antes de su fecha de salida. La mayoría de los viajeros de negocios y de placer no tienen que someterse a pruebas de detección de tuberculosis, y esto significa que los viajeros que no se dan cuenta de que están infectados o que saben que están infectados y viajan de todos modos pueden transmitir la bacteria a las personas que se sientan cerca de ellos.

Idealmente, los viajeros que saben que están infectados no deben viajar en avión hasta que hayan estado bajo tratamiento por la enfermedad durante al menos dos semanas. Prácticamente, sin embargo, podría surgir una situación en la que los viajeros no supieran que estaban infectados o lo supieran, no comenzaron el tratamiento y volaron de todos modos.

Según la OMS, no se han producido casos de transmisión de tuberculosis en situaciones en las que el tiempo total que los pasajeros pasaron a bordo de un avión, incluidas las demoras y el tiempo de vuelo, fue inferior a ocho horas. Históricamente, la transmisión de tuberculosis de pasajero a pasajero también se ha limitado al área alrededor del pasajero infectado, que incluye la fila del pasajero infectado, dos filas detrás y dos filas más adelante. El riesgo de infección disminuye si el sistema de ventilación del avión se activa durante demoras en el suelo que duran media hora o más.

Una vez que un avión está en el aire, su sistema de filtración HEPA puede atrapar el bacilo que causa la TB, siempre que el avión esté equipado con filtros HEPA.

La OMS no identifica ningún riesgo mayor para los pasajeros que viajan con un miembro de la tripulación de vuelo infectado con M. tuberculosis .

En el mejor de los casos, una aerolínea tendrá información de contacto para cada pasajero y podrá cooperar con las autoridades de salud pública si es necesario notificar a los pasajeros. En realidad, puede ser difícil localizar a todos los pasajeros que puedan estar en riesgo. La OMS insta a los funcionarios de salud pública a identificar e informar a los pasajeros que se sentaron cerca de un pasajero infectado, si se determinó que ese pasajero estaba infectado en el momento del vuelo o si se infectó dentro de los tres meses anteriores al vuelo.

La línea de fondo

Si su médico le dice que tiene tuberculosis infecciosa y que no debe volar, quédese en casa. Pondrá a otros viajeros en riesgo si vuela antes de que su tratamiento surta efecto.

Puede reducir su riesgo de exposición a la tuberculosis infecciosa volando en vuelos más cortos (menos de ocho horas, incluido el tiempo de tránsito entre puertas y pistas).

Proporcionar información de contacto legible y precisa a su aerolínea y a los funcionarios de aduanas e inmigración a través de los formularios de aduanas e inmigración que complete permitirá que las autoridades de salud pública se comuniquen con usted si determinan que podría haber estado expuesto a tuberculosis infecciosa en su vuelo. Si su aerolínea o los funcionarios de aduanas se contactan con usted porque ha estado expuesto a la tuberculosis, haga una cita de inmediato con su médico e insista en que se le haga un examen de tuberculosis infecciosa en el momento adecuado.

Si planea visitar un área donde prevalece la tuberculosis infecciosa, discuta sus planes con su médico antes de su viaje. Es posible que desee que su médico lo examine para detectar tuberculosis infecciosa de ocho a diez semanas después de que regrese a casa.

Fuentes:

Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Información de salud de los CDC para viajes internacionales 2018 («Libro amarillo»). Consultado el 27 de diciembre de 2018. https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2018/infectious-diseases-related-to-travel/tuberculosis .

Tuberculosis y viajes aéreos: pautas para la prevención y el control. 3a edición. Ginebra: Organización Mundial de la Salud; 2008. 2-3, 7-8. Tuberculosis en aviones. Consultado el 27 de diciembre de 2018. http://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/43921/9789241547505_eng.pdf?sequence=1 .

 

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