Por qué nunca debe llevar paquetes para alguien más cuando vuela Esta alarmante estafa de viajes está dirigida a personas mayores

En febrero de 2016, Alan Scott Brown, Subdirector Interino de Programas de Investigación de Investigaciones de Seguridad Nacional, el brazo investigador del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de los Estados Unidos, testificó ante el Comité Especial sobre Envejecimiento del Senado de los Estados Unidos. Él detalló varios tipos de estafas dirigidas a personas mayores, incluido un esquema alarmante en el que delincuentes de otros países utilizan a las personas mayores como correos de drogas.

El testimonio del Sr. Brown incluyó estadísticas sobre la edad promedio de estos desprevenidos correos de drogas (59), las formas en que los traficantes de drogas reclutan personas mayores para llevarles paquetes y los tipos de drogas recuperados (cocaína, heroína, metanfetamina y éxtasis).

Consecuencias nefastas para los correos de drogas

Algunos viajeros mayores han sido atrapados portando drogas ilegales y ahora están cumpliendo condena en países extranjeros. Joseph Martin, de 77 años, está en una cárcel española,  cumpliendo una condena de seis años . Su hijo dice que Martin conoció a una mujer en línea y le envió dinero. Luego, la mujer le pidió a Martin que volara a Sudamérica, que recogiera algunos documentos legales para ella y que los llevara a Londres. Sin que Martin lo supiera, el paquete contenía cocaína. Cuando Martin llegó a un aeropuerto español camino al Reino Unido, fue arrestado.

Según ICE, al menos 144 correos han sido reclutados por organizaciones criminales transnacionales. ICE cree que unas 30 personas están en cárceles en el extranjero porque fueron atrapadas contrabandeando drogas que no sabían que llevaban. El problema se ha generalizado tanto que ICE emitió una advertencia a los viajeros mayores en febrero de 2016 .

Cómo funciona la estafa de mensajería de drogas

Por lo general, alguien de una organización criminal se hace amigo de una persona mayor, a menudo en línea o por teléfono. El estafador puede ofrecer una oportunidad de negocio, romance, amistad o incluso un premio de concurso a la persona objetivo. Por ejemplo, en octubre de 2015, una pareja australiana ganó un viaje a Canadá en un concurso en línea. El premio incluyó pasaje aéreo, estadía en un hotel y equipaje nuevo. La pareja discutió sus preocupaciones sobre el equipaje con los funcionarios cuando regresaron a Australia. Los funcionarios de aduanas encontraron metanfetamina en las maletas.

Después de una investigación, la policía arrestó a ocho canadienses .

Una vez que se ha establecido una relación, el estafador convence a la persona objetivo de viajar a otro país, utilizando boletos que el estafador ha pagado. Luego, el estafador o un asociado le pide al viajero que lleve algo a otro destino para ellos. Los artículos que se les ha pedido a los viajeros que lleven incluyen chocolates, zapatos, jabón y marcos para cuadros. Las drogas están escondidas en los artículos.

Si es atrapado, el viajero puede ser arrestado y encarcelado por tráfico de drogas. En algunos países, ser un embaucado involuntario no es una defensa contra los cargos de contrabando de drogas. Algunos países, como Indonesia , incluso imponen la pena de muerte por contrabando de drogas.

¿Quién está en riesgo?

Los estafadores se dirigen a las personas mayores por varias razones. Las personas mayores pueden ser menos conscientes de la amplia gama de estafas en línea que existen hoy en día. Las personas mayores pueden estar solas o en busca de romance. Incluso otros pueden sentirse atraídos por la oferta de viajes gratuitos o la perspectiva de una buena oportunidad de negocios. A veces, los estafadores vuelven a atacar a las personas que han estafado de otras maneras, como la estafa nigeriana por correo electrónico .

Los estafadores a menudo mantienen una relación con sus objetivos durante mucho tiempo, a veces años, antes de organizar el viaje de mensajería de drogas. Puede ser difícil convencer a la persona objetivo de que no realice el viaje porque el estafador parece muy confiable. Incluso cuando se presenta evidencia de que está ocurriendo una estafa, la persona objetivo puede continuar negando los hechos.

¿Qué se está haciendo para detener la estafa de mensajería de drogas?

El ICE y los funcionarios de aduanas de otros países están trabajando arduamente para correr la voz sobre la estafa de mensajería de drogas. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley realizan investigaciones y hacen todo lo posible para arrestar a los estafadores, pero, dado que muchos de estos casos cruzan las fronteras internacionales, puede ser difícil encontrar y arrestar a los verdaderos delincuentes.

Los funcionarios de aduanas también están tratando de identificar a las personas mayores en riesgo y detenerlos en el aeropuerto, pero no todos estos esfuerzos tienen éxito. Ha habido casos en los que el viajero se negó a creer a los oficiales y se subió a un vuelo de todos modos, solo para ser arrestado por tráfico de drogas más tarde.

¿Cómo puedo evitar convertirme en un mensajero de drogas?

El viejo dicho, «Si algo parece demasiado bueno para ser verdad», debería ser su guía. Aceptar viajar gratis de alguien que no conoces o de una compañía que no puedes investigar nunca es una buena idea. Usar la debida diligencia; Investigue a la persona que se ha contactado con usted o busque un amigo de confianza para que lo ayude.

Si no puede encontrar información sobre la persona o compañía en cuestión por sí solo, comuníquese con Better Business Bureau (para una compañía) o con el departamento de policía local para obtener más información. Los oficiales de policía manejan las estafas de manera regular y están en una buena posición para ofrecer consejos.

Lo más importante, nunca acepte llevar artículos para alguien que no conoce, especialmente a través de las fronteras internacionales. Si le dan algo en el aeropuerto, pídale a un oficial de aduanas que lo examine y le diga dónde obtuvo el artículo o paquete.

  • Add Your Comment