Playa de Elafonisi, Creta: la guía completa

No hace mucho, la playa de Elafonisi era un secreto conocido por muy pocos lugareños en Creta . Luego, en 2014, fue nombrada una de las 25 mejores playas del mundo en TripAdvisor. Fue entonces cuando esta playa en la costa suroeste de Creta llegó a su fin como un pedazo de paraíso.

Hoy, esta hermosa playa de arena es el destino ideal para todos, desde jóvenes mochileros y adoradores del sol esbeltos hasta familias con cubos y palas. Vaya en temporada alta y encontrará esta playa una vez vacía, conectada por un banco de arena a una reserva natural de la isla, abarrotada y cubierta con tumbonas de playa. También puedes culpar a Instagram y Pinterest por eso.

Pero, si vas muy temprano en la temporada, aún puedes disfrutar de las notables arenas rosadas, las flores silvestres y las extrañas formaciones rocosas en relativa paz. 

¿Qué tiene de especial Elafonisi?

Elafonisi es en realidad una isla, separada de la costa suroeste de Creta, por una laguna poco profunda y cálida y un banco de arena que se sumerge bajo un metro de agua como máximo durante la marea alta. La playa en el continente y por parte del banco de arena que nunca se sumerge está poblada por cientos de sillas de playa y sombrillas y miles de turistas en la temporada alta. 

Pero los visitantes pueden caminar a la isla para ingresar a otro mundo. Es una reserva natural clasificada internacionalmente. No hay sombra y debido a que las sillas de playa y las sombrillas no están permitidas, menos personas se dirigen a ella. Incluso en la temporada más ocupada, es posible encontrar pequeñas calas tranquilas y bolsillos de playa de arena, ocasionalmente populares entre los bañistas desnudos. 

La isla tiene una milla de largo, terminando en un afloramiento rocoso y torres extrañas e independientes de roca formadas por el viento y el agua. Es el hogar de más de 100 plantas raras, incluidos los narcisos marinos con flores de verano que parecen copas blancas, que se asemejan a las daffs normales en forma, rodeadas de pétalos blancos de punta. Aún más raro es el bulbo de floración invernal  Androcymbium rechingeri .  Es tan raro que ni siquiera tiene un nombre común y no se encuentra en ningún otro lugar del mundo. Para proteger sus plantas raras, se organizan caminatas específicas en la isla y, por supuesto, se prohíbe la extracción de plantas o animales de la isla y se castiga con grandes multas.

  

La laguna ancha y poco profunda es un refugio para las tortugas bobas raras . Tendrás suerte de ver uno porque son muy tímidos. Pero si lo haces, dales un amplio puesto ya que son especies protegidas.

Si lo tuyo no es tomar fotos de flores silvestres raras, trae tu cámara de todos modos, así como algo para protegerte del frío de la noche. Las vistas desde la isla mientras el sol se pone en el mar occidental son espectaculares.

Playa y agua

La isla es un paraíso para los amantes de la naturaleza, pero debe haber algo en la playa continental que atraiga a tantos visitantes cada año. Hay cuatro razones, en realidad:

  1. Arena rosa: la  mayoría de las veces la arena está compuesta de restos de pequeñas conchas rosadas que bordean el fondo del mar. Cuando Elafonisi es rosa, es muy rosa, especialmente alrededor de la laguna y a lo largo del banco de arena hasta la isla. Pero ten cuidado: no todos encuentran la playa rosa cuando llegan. El viento, el movimiento de las mareas, la estación y los microbios que comen las criaturas sin cáscara influyen en cómo, o incluso si las arenas estarán rosadas cuando llegues.
  2. Arena tan suave como el polvo:  en una parte del mundo donde las playas de guijarros o guijarros son la norma, Elafonisi destaca por su arena suave y polvorienta.
  1. Aguas cálidas y poco profundas:  el agua a la derecha del banco de arena es tranquila, poco profunda e ideal para los niños, lo que hace que esta parte de Elafonisi sea popular entre las familias.
  2. El paraíso de los windsurfistas: los  vientos dominantes soplan de manera constante, lo que la convierte en una gran playa para practicar windsurf. Los windsurfistas pueblan las aguas a la izquierda del banco de arena, lejos de todas las familias y niños pequeños chapoteando en las aguas poco profundas.

Instalaciones de playa

Considerando lo remota que es Elafonisi, a 75 kilómetros (47 millas) al suroeste de Chania sobre caminos difíciles y ocasionalmente espeluznantes, es un lugar bastante bien organizado. Hay hamacas y sombrillas, dos pequeños chiringuitos, baños e incluso socorristas en temporada. También hay una cabaña donde puedes alquilar el kit de kitesurf.

Sin embargo, no se conforme con encontrar todo lo que necesita. La mayoría de los visitantes informan que los baños están sucios hasta el punto de abismal. Los chiringuitos, uno en la playa y el otro en una de las áreas de estacionamiento gratuitas, son pequeños y básicos. De hecho, son demasiado pequeños para atender a los cientos de turistas descargados de los autobuses turísticos que llegan durante todo el día.

Si no llega temprano, puede tener dificultades para encontrar sombrillas de playa o fuentes de sombra. Trae disfraces y sombreros para el sol, por si acaso. Y si se trata de una visita familiar, con niños que requieren un suministro interminable de bebidas y bocadillos, planee traer también un buen suministro de esos.

Comida y bebida

Hay dos bares de playa básicos cerca de la playa. La cantina Kukurakis en el borde del área de estacionamiento del este tiene bocadillos, helados, baños y bebidas frías. Más arriba, en la carretera sin asfaltar, lejos de la playa, se encuentra Panorama . Es un bar con una oferta similar, además de bebidas alcohólicas. Cuando la playa está llena, tendrá que esperar mucho tiempo para que le sirvan. Nadie recomienda la comida promedio en Panorama, pero vale la pena visitar este bar durante el día porque tiene una vista excelente. Haga una parada aquí para tomar una copa en la terraza y disfrutar de una vista panorámica de la playa, la laguna y la isla más allá.

Si está buscando comida más abundante (y baños más limpios), la familia Taverna Kalomirakis es parte del Elafonisi Resort  y es popular por sus mariscos y comida griega tradicional. También recibió un certificado de excelencia de TripAdvisor. Se trata de media milla de la playa, o unos 10 minutos a pie. Los viajeros también recomiendan Innachorion , un restaurante con habitaciones a aproximadamente 1 kilómetro de la playa para una comida tradicional cretense. 

Un pequeño supermercado al otro lado de la carretera de Innachorion es un buen lugar para comprar bocadillos, bebidas, alimentos básicos, bronceadores y juguetes de playa en su camino hacia la arena.

Donde quedarse

Debido a que Elafonisi es algo remota, la ciudad de Chania está al menos a una hora y media o más en automóvil, por lo que es posible que desee pasar la noche. Después de que salen las últimas multitudes de los autobuses turísticos, en realidad es un lugar bastante tranquilo, ideal para unas vacaciones familiares.  

El Elafonisi Resort by Kalomirakis Family atiende bien a grupos familiares. Tiene habitaciones sobre su taberna y en varios otros edificios dispersos alrededor de un olivar y entre sus cítricos. Las habitaciones disponen de cocina y aire acondicionado.

Cuando ir

Es una playa hermosa, pero a menudo está llena de gente. La playa está expuesta a fuertes vientos en la primavera, por lo que si vas a principios de abril y mayo, la arena arrastrada por el viento puede ser desagradable. Durante el apogeo de la temporada de verano, la playa está llena hasta el día en que salen los excursionistas y los entrenadores. El momento ideal es principios de otoño. En septiembre y octubre, es probable que tanto el clima como las aguas de la laguna sean suaves y cálidas. Explorar la reserva natural de la isla todavía es posible en noviembre, pero es posible que tenga que caminar a través del agua fría hasta las rodillas para llegar allí.

Cómo llegar allá

  • En coche: las  rutas desde las ciudades más grandes de Creta en la costa norte son estrechas y sinuosas. Alternan entre caminos de montaña junto a algunas de las gargantas escénicas de Creta y tramos más suaves a través de olivares. En algunos lugares, no hay barreras de seguridad. Si te gusta la altura, no te preocupes por las curvas cerradas, y estás dispuesto a tomar el tiempo (90 minutos a dos horas desde Chania), los caminos sobre la cresta central de la montaña de Creta hacia las playas de la costa suroeste son increíblemente pintorescos. . Pero si vas en coche, pasa la noche o vete mucho antes del atardecer. Estos no son caminos que quieras abordar por la noche.
  • En autobús:  los autobuses públicos suprarregionales sirven a Elafonisi y otras aldeas del oeste de Creta desde Chania. Puede encontrar el horario de los autobuses de Elafonisi en el sitio web oficial de Reythmons. Tenga en cuenta que los autobuses solo funcionan durante la temporada alta. Si es fuera de temporada, nada aparecerá entre los horarios complicados. Así que no sirve de nada buscar fuera de temporada. 
  • Recorrido en autobús:  varias compañías realizan recorridos frecuentes en autobús por las aldeas occidentales que incluyen Elafonisi junto con otros lugares turísticos. Los viajes organizados desde Chania o Rethymno son operados por Elafonissos Travel  y Odeon Travel.
  • En barco: los  barcos desde Paleochora y a lo largo de la costa hacia el este realizan excursiones a la playa. Se van alrededor de las 10 a.m. y salen de Elafonisi alrededor de las 4 p.m. Debido a que las aguas alrededor de Elafonisi son poco profundas, los botes lo dejarán en un embarcadero, a unos 10 minutos a pie de la playa de Elafonisi. Al igual que muchos proveedores de viajes en las islas griegas, los barqueros de Paleochora son en su mayoría hombres de negocios independientes y los horarios tienden a ser informales y cambiantes. La mejor manera de organizar un viaje en barco es a través de una de las agencias de viajes en las ciudades más grandes de Creta occidental. Paleochora, por cierto, es el único lugar con excursiones en barco de Elafonisi. Dado que Paleochora es tan difícil de alcanzar como Elafonisi, estos viajes en barco solo valen la pena si te quedas cerca.

     

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