Plantas de energía nuclear de Ohio

A menudo denominado planta de energía nuclear, un reactor de energía es una instalación que produce electricidad mediante una reacción nuclear, que es la división continua de átomos de uranio. Ohio tiene dos plantas de energía nuclear, ambas ubicadas a lo largo de las orillas del lago Erie en la parte norte del estado. Son la planta Davis-Besse en Oak Harbor, cerca de Sandusky , y la planta nuclear Perry, al este de Cleveland (una tercera planta, en Piqua, Ohio, cerrada en 1966).

Una compañía llamada FirstEnergy posee ambas plantas y una en Pennsylvania. Debido a dificultades financieras (es decir, la competencia de las fuentes de energía natural), la compañía decidirá en 2018 si cerrará o venderá las centrales. FirstEnergy contactó a los Senados de Ohio y Pennsylvania para cambiar las regulaciones, lo que los haría más competitivos. 

Planta de energía nuclear Davis-Besse

La planta de energía nuclear Davis-Besse se encuentra en un sitio de 954 acres a 10 millas al norte de Oak Harbor, Ohio, y 21 millas al este de Toledo. La planta se inauguró en 1978, por lo que es la primera en Ohio y la 57a planta de energía nuclear comercial en los Estados Unidos. Originalmente fue propiedad de Cleveland Electric Illuminating Company y Toledo Edison y lleva el nombre de los presidentes de ambas compañías, John K. Davis y Ralph M. Besse.

Davis-Besse es un reactor de agua a presión y produce el 40 por ciento de la electricidad utilizada en el noroeste de Ohio. La planta contribuye con más de $ 10 millones al año en impuestos locales y estatales; su licencia expira en abril de 2037.

Dos tercios de la tierra de Davis-Besse se utilizan como humedales protectores llamados el pantano de Navarra, que es el hogar de varios sitios de anidación del águila calva americana, así como una importante ruta migratoria para las aves.

Historia de problemas en Davis-Besse

Davis-Besse tiene una larga historia de incidentes de seguridad, desde antes de que la planta abriera:

24 de septiembre de 1977: la planta se cerró debido a un problema con el sistema de agua de alimentación, lo que provocó que la válvula de alivio de presión se abriera. La NRC todavía considera que este es uno de los principales incidentes de seguridad en los EE. UU.

24 de junio de 1998: un tornado F-2 golpeó la planta y causó daños en el patio de maniobras y el corte de energía externa. El reactor se apaga automáticamente hasta que los generadores de la planta puedan restaurar la energía.

Marzo de 2002: el personal encontró daños por corrosión del recipiente a presión del reactor de acero. El daño, aproximadamente del tamaño de una pelota de fútbol, ​​fue causado por una fuga de agua que contenía bórax. Las reparaciones y correcciones tomaron dos años y la planta fue multada con más de $ 5 millones por la NRC, que calificó este incidente como uno de los cinco principales en incidentes nucleares en la historia de Estados Unidos.

Enero de 2003: la red informática privada de la planta fue infectada por un virus informático llamado «gusano slammer», lo que provocó que el sistema de monitoreo de seguridad no funcionara durante cinco horas.

22 de octubre de 2008: se descubrió una fuga de tritio durante una inspección de incendios no relacionada. Se indicó que el agua subterránea fuera de la planta no estaba infiltrada por agua radiactiva.

12 de marzo de 2010: dos boquillas en la cabeza de un reactor no cumplieron con los criterios de aceptación durante una interrupción programada de reabastecimiento de combustible. Después de la inspección, se descubrieron nuevas grietas en aproximadamente un tercio de las boquillas, incluida una que podría filtrar ácido bórico.

Octubre de 2011: durante el mantenimiento de rutina, se encontró una grieta de 30 pies de largo en el edificio de blindaje de concreto alrededor del recipiente de contención.

6 de junio de 2012: al inspeccionar la bomba de refrigerante del reactor, se descubrió una fuga de aerosol por un orificio de una soldadura en el sello.

9 de mayo de 2015 — Los operadores de FirstEnergy declaran un «evento inusual» debido a una fuga de vapor en el edificio de la turbina.

Central nuclear de Perry

La planta de energía nuclear de Perry se encuentra en 1100 acres en North Perry, Ohio, a unas 40 millas al noreste de Cleveland. La planta, que se inauguró en 1987, fue el reactor número 100 en ser construido en los Estados Unidos.

Perry es un reactor de agua hirviendo, una de las unidades más grandes de este tipo en los EE. UU. Fue construido originalmente como una planta de dos unidades, pero, aunque se ven dos torres de enfriamiento, solo hay un reactor. La licencia de la planta se extiende hasta 2026.

En 1993, 1.100 acres fueron designados como un santuario de vida silvestre urbano, que es el hogar de la garza, así como una orquídea rara en el estado de Ohio. También hay humedales, el hábitat de la tortuga manchada y las especies en peligro de extinción. No ha habido problemas importantes de seguridad en la historia de la planta de Perry.

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