Papada de cerdo y otras tradiciones de la víspera de año nuevo del sur

En todo el mundo, diferentes culturas conmemoran la llegada del año nuevo con una variedad de comidas, celebraciones y actividades tradicionales; En el sur, las papadas de cerdo se comen simbólicamente en el día de Año Nuevo para representar la salud, la prosperidad y el progreso en el próximo año.

Una papada de cerdo es un corte de carne de cerdo que podría considerarse la «mejilla» del cerdo; sabe y cocina de manera similar al tocino de corte grueso y es un corte resistente que generalmente se fuma y cura. La papada de cerdo generalmente se usa en el sur el día de Año Nuevo para sazonar frijoles y guisantes, pero también se puede freír y comer como tocino durante todo el año.

Si viajas a Little Rock, Arkansas, este año para tus celebraciones de Nochevieja, afortunadamente hay algunos lugares donde puedes probar este plato tradicional del sur, pero también puedes prepararlo tú mismo en casa si lo sabes cómo hacerlo y para qué usarlo.

Salud, prosperidad y progreso

El sur no es el único lugar que come carne de cerdo en el día de Año Nuevo como un signo de salud, prosperidad y progreso. En todo el mundo, la gente está usando cerdos de mazapán para decorar sus mesas o participando en patas de cerdo, salchichas de cerdo, cochinillo asado o albóndigas de cerdo con la esperanza de traer un poco de riqueza y salud extra en el próximo año.

Como tal, los cerdos y los cerdos han sido durante mucho tiempo un símbolo de prosperidad y glotonería; es por eso que decimos que alguien está «siendo un cerdo» cuando toman más de lo que les corresponde. Además, algunas culturas creen que cuanto más grande sea el cerdo que comas el día de Año Nuevo, más grande será tu billetera el próximo año.

Sin embargo, el sur es uno de los pocos lugares que utiliza papada de cerdo en lugar de otros cortes de cerdo para su comida navideña. En Little Rock y otras áreas rurales pobres, los cerdos se consideraban un símbolo de salud y riqueza porque las familias podían comer la carne grasosa que un cerdo produjo durante toda la temporada. Como resultado, tener carne de cerdo podría significar la diferencia entre la vida y la muerte en un invierno realmente frío.

Escasez de alimentos de invierno y carnes curadas

Los residentes de Little Rock comen abundantes alimentos para el alma en el invierno porque las duras condiciones hacen que las fuentes de alimentos ricos en proteínas sean escasas, incluso cuando los residentes necesitan más nutrientes para sobrevivir en el clima más frío. Afortunadamente, las carnes curadas como las papadas de cerdo pueden almacenarse durante largos períodos y pueden extraerse y prepararse durante toda la temporada para proporcionar una adición rica en nutrientes a cualquier comida.

Si bien la mayoría de las otras carnes son más difíciles de encontrar en el invierno, la carne de cerdo curada se puede usar la mayor parte de la temporada para dar sabor a una variedad de platos, incluidos el guisante de ojos negros y la col rizada. Alternativamente, se puede freír y cocinar de manera similar al tocino, pero será un poco más duro y tomará un poco más de tiempo prepararlo.

Jowl generalmente viene en un paquete, en rodajas como tocino grueso o sin cortar en la «corteza». Puede dejar la corteza, pero es difícil de cortar y casi imposible de masticar. La mayoría de las personas quitan la corteza, la cortan y fríen las rodajas en una sartén, como el tocino, hasta que estén doradas por ambos lados antes de escurrirlas sobre una toalla de papel y servirlas a familiares y amigos.

Como es un alimento curado, la papada de cerdo generalmente no necesita sal extra, pero a algunos les gusta servirla con pimienta o salsa picante. Si eres un verdadero sureño, puedes rociar las gotas de pan sobre una ensalada o las coles de Bruselas, e incluso puedes hacer un pan de maíz muy bueno con grasa de cerdo.

Comer fuera en Año Nuevo en Little Rock

Si bien nada supera a una comida tradicional preparada al estilo sureño hecha en casa, es posible que este año no tengas la oportunidad de cocinar papada de cerdo y guisantes de ojo negro. Afortunadamente, hay varios restaurantes en Little Rock que estarán abiertos en la víspera de Año Nuevo y el Día de este año, muchos de los cuales ofrecen papada en sus menús:

  • Heritage Grille Steak & Fin : ubicado dentro del Little Rock Marriott, servirá comidas de precio fijo tanto en la víspera de Año Nuevo como en el día.
  • Restaurante Cache : Este restaurante de alta cocina tendrá dos asientos para su comida festiva en la víspera de Año Nuevo, y los boletos incluyen el acceso a la fiesta en el piso de arriba después de la cena.
  • Ya Ya’s Euro Bistro : este restaurante europeo de inspiración sureña servirá su menú completo el día de Año Nuevo y la víspera, y su comida de NYE incluye la entrada a una fiesta temática posterior.

    Muchos otros restaurantes estarán abiertos en la víspera de Año Nuevo y el día de Año Nuevo este año, pero no tienen fiestas acompañantes para asistir también. Sin embargo, donde quiera que vaya, debe asegurarse de llamar con anticipación para hacer una reserva, especialmente si está buscando específicamente papada de cerdo. Si bien muchos restaurantes y lugares de estilo sureño pueden tener este ingrediente tradicional en sus platos de guisantes y repollo, debe pedirle al anfitrión o al camarero que se asegure.

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