Mercado Nishiki de Kioto: la guía completa

Comer bocadillos sobre la marcha es un gran paso en falso en Japón, un hecho que puede decepcionar a los viajeros que creen que las experiencias culinarias más auténticas son aquellas que puedes encontrar en pequeños puestos y carritos de comida. Las reglas impenetrables de la etiqueta japonesa prohíben comer y caminar al mismo tiempo, lo que podría explicar por qué la cultura de la comida callejera está menos extendida que en otras partes de Asia.

Sin embargo, estas reglas no parecen aplicarse en el mercado Nishiki de Kioto. Apodado con cariño «cocina de Kioto», el mercado es un conjunto diverso de 150 tiendas, supermercados y puestos, donde comer y caminar no solo se acepta, sino que se alienta. Al ingresar al mercado desde su entrada occidental, cerca de la estación Shijo Karasuma , te asaltan casi instantáneamente pequeños ejércitos de cosas en palos: pollo frito, pasteles de pescado, sashimi fresco, pequeños pulpos. Otros bocadillos incluyen albóndigas de sésamo, helado de miel de yuzu, tortillas japonesas, wagashi (dulces tradicionales) y maní recubierto de polvo de soya.

Los orígenes de la cocina de Kioto

Nishiki Market se asemeja a cualquier número de salas de compras cubiertas que pueda ver en Japón, pero su reputación de almacenar solo productos de la más alta calidad le ha valido un lugar especial entre los chefs japoneses. Aritsugu , una operación de 450 años que una vez hizo espadas para la realeza, ahora es una de las principales tiendas de cuchillos de cocina en Japón. El mercado también vende muchos de los ingredientes esenciales para la cocina de Kyoto, como Kyo yasai (vegetales tradicionales de Kyoto), tsukemono (encurtidos), bonito seco, yuba (piel de tofu), konyak y miso.

Los maestros de Kaiseki y los amantes de la comida moderna hacen peregrinaciones semanales, a veces diarias, a Nishiki, generalmente en las primeras horas de la mañana, mucho antes de que la multitud invada los estrechos pasillos peatonales.

El mercado existe desde 1310, cuando un vendedor de pescado emprendedor se instaló al lado de un manantial cercano. Pronto siguieron otros vendedores, atraídos por la oportunidad de usar el agua fresca de la primavera para preservar los mariscos y otros productos perecederos. El Nishiki de hoy tiene una personalidad mixta que solo puede ser el resultado de la tensión entre su identidad original como la tienda de comestibles de Kioto y su nueva identidad como un comedor de comidas que favorece a los turistas. El mercado se presenta como animado y distante: abundan las muestras gratuitas de dulces, encurtidos y galletas de arroz, y muchas tiendas cuentan con jóvenes vendedores que promocionan sus productos en exclamaciones acogedoras y agudas.

Por otro lado, algunos vendedores de verduras y pescado no se desviven por entretener la conversación, y algunos lugares tienen carteles de No Photo.  

Sin embargo, aquí la cultura de la comida callejera está viva y bien: este es el lugar para probar todas esas comidas que has estado observando, pero que no has tenido el descaro de pedir en un restaurante. Asegúrate de pasar por Ochanokosaisa i, una tienda de especias con temática de geishas, ​​y Konnamoja , un peculiar puesto que vende donas de tofu por media docena. Beba una porción discreta del mejor licor de Japón en Tsunoki , el distribuidor de sake de Kyoto de 220 años, y saboree un poco de yuba en un lugar que se especializa en la elaboración de hebras de piel de tofu de seda . Si bien abundan las comidas deliciosas, los siguientes alimentos son los imprescindibles imprescindibles de Nishiki.

Los cinco mejores restaurantes del mercado de Nishiki

  • Takotomago : un pulpo bebé relleno de un huevo de codorniz hervido: dulce, masticable, ligeramente lindo, sorprendentemente bueno. Puedes encontrar estos curiosos cefalópodos en varios de los puestos de pescado del mercado de Nishiki. Otros mariscos ensartados que vale la pena probar son la caballa a la parrilla (cabeza, cola y branquias intactas), el sashimi de atún y los deliciosos calamares suaves con huevas.
  • Verduras recogidas : Tsukemono , o verduras en escabeche, son ubicuas en la cocina local. Grandes barriles de madera de pepinos en conserva, repollo y daikon se alinean en pequeños tramos de la estrecha calle del mercado de Nishiki. Un encurtido notable es el shibazuke , una especialidad de Kyoto. Distinguido por su color púrpura y casi neón, es una mezcla de pepinos y berenjenas que han sido saladas y en salmuera con shiso rojo. Se dice que los encurtidos ayudan a digerir el arroz y los alimentos fritos, lo que será útil mientras saborea su camino a través de las selecciones más decadentes del mercado Nishiki.
  • Tortas de pescado frito : suaves y llenas de sabores, la edad satsuma de Kioto se sirve en palos cortos de madera, fácilmente mordisqueables mientras exploras los ingredientes del arroz, el pescado seco y los llaveros de plástico con forma de sushi que venden los vendedores cercanos. Los pasteles de pescado vienen en una variedad de sabores: edamame, cangrejo, jengibre rojo, cebolla verde, papa e incluso queso. Si bien algunos pueden encontrarlos demasiado aceitosos o demasiado sospechosos, son un poco adictivos y, en poco tiempo, es posible que busque un segundo pincho.
  • Servicio suave de sésamo negro : Gomafukudo es una tienda que se especializa en todo el sésamo: condimentos, aderezos para ensaladas, albóndigas, pan, mochi y varios tipos de dulces japoneses. Sus cuadrados negros de sésamo, pequeños cubos perfectos de pasta de sésamo puro, ligeramente endulzados con miel, son un regalo único para los amigos en casa. Pero el helado de sésamo negro, cubierto con semillas de sésamo blanco recién molidas, es un placer crucial para probar.
  • Senbei : Estas no son las galletas de arroz compradas en la tienda: las senbei, como se las conoce en Japón, vienen en una multitud de sabores y son todo menos aburridas. Las galletas se hornean o se asan a la parrilla, y luego se cubren con condimentos como wasabi, sal, salsa de soja, pimiento rojo, shiso o algas marinas. Las galletas de arroz típicas son ligeras y aireadas, pero tienen un sabor ligeramente más pesado, mientras mantienen un crujido satisfactorio. Ordene uno o dos senbei calientes para comer en el lugar, y luego compre una bolsa de Mochiyaki Senbei para comer en casa.

    Tours gastronómicos

    Para obtener la experiencia más completa del mercado de Nishiki, es una buena idea reservar una visita guiada por adelantado. Un guía local le explicará algunos de los ingredientes más ilegibles visualmente (como los ladrillos duros y largos de katsuobush i), y podrá probar una variedad de platos y dulces tradicionales. Los recorridos hacen que el proceso de muestreo sea un ejercicio menos intimidante, y también dejará el mercado después de haber aprendido un poco sobre los fundamentos de la cocina japonesa.

    Llegar allí

    El mercado de Nishiki está abierto de 9:00 a.m. a 6:00 p.m., y muchas tiendas cierran los miércoles. Para llegar desde la estación de Kioto, tome la línea de metro Karasuma hasta la estación de Shijo y salga por la puerta este. El mercado de Nishiki corre paralelo a la calle Shijo-dori, extendiéndose hacia el este desde Karasuma-dori hasta el Santuario Nishiki-Tenmangu

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