Mangostán del sudeste asiático: reina de las frutas

Si solo hay una delicia sabrosa y desconocida para probar mientras viaja por el sudeste asiático, es la fruta de mangostán. Con delicada carne blanca lechosa que prácticamente se disuelve en la boca, la fruta de mangostán es muy apreciada por la gente en toda Asia. Junto con un sabor único, el mangostán tiene una serie de beneficios para la salud de renombre.

A pesar del nombre, el mangostán no tiene nada que ver con los mangos normales. Los mangostanes son perfectamente redondos con una corteza oscura y púrpura que se despega, mancha los dedos y revela segmentos de fruta delicados y sabrosos. Las semillas son lo suficientemente pequeñas como para comerlas sin preocupación.

Muchos estadounidenses fuera de Hawai no están familiarizados con la fruta de mangostán; Se prohibió su importación a los EE. UU. hasta octubre de 2007 por temor a introducir insectos exóticos. ¡La disponibilidad limitada del mangostán fuera de Asia y su delicioso sabor deberían ponerlo en la cima de sus alimentos que debe probar en el sudeste asiático !

Nombres

El mangostán tiene muchos nombres, pero en toda Asia es apreciada como la «reina de las frutas».

  • El nombre oficial de la fruta es mangostán púrpura ( Garcinia mangostana ).
  • En tailandés, el mangostán se llama mang-khud .
  • En Malasia e Indonesia, el mangostán se conoce como buah (fruta) manggis (mangostán).

¿Dónde crece?

La mayoría del mangostán púrpura se cultiva en Tailandia; sin embargo, también prospera en Malasia , Indonesia y Filipinas .

La mayoría de los intentos de cultivar mangostán fuera de Asia (ha habido muchos debido a su alto valor de mercado) han tenido un éxito limitado. Las plantaciones en Puerto Rico han tenido más suerte al producir fruta de mangostán fuera de Asia.

Encontrar mangostán de calidad fuera de Asia no es fácil. La corta vida útil de la fruta dificulta especialmente su importación entre países. Las variedades enlatadas y congeladas no son tan deliciosas como la fruta fresca. Algunos restaurantes de lujo han incursionado con costosas ofertas de postres hechas de mangostán. La fruta a veces se puede encontrar en los supermercados asiáticos, pero el precio por libra suele ser mucho más alto que para otras frutas.

¿Cuándo es en temporada?

Los árboles de mangostán prefieren climas cálidos y húmedos con alta humedad, por lo que la fruta es mejor en los meses de verano. El calor opresivo de Tailandia entre abril y julio, justo cuando comienza la temporada de lluvias, es el momento perfecto para encontrar un buen mangostán. La fruta del mangostán es mejor en Malasia entre junio y agosto.

Por supuesto, la temporada de mangostán varía de un país a otro en Asia según el clima y las estaciones de los monzones de cada uno. La temporada de mangostán a menudo coincide con la temporada de durian. Durian es conocido como «rey de las frutas» en Asia, por lo que al rey le gusta tener a su «reina» cerca. Si ve mucha fruta durian de temporada, es probable que también pueda encontrar un buen mangostán.

Cómo elegir el mangostán perfecto

Si está comprando fruta de mangostán fuera del sudeste asiático , es caro, por lo que definitivamente querrá elegir la mejor fruta por el precio. Los cascos son sorprendentemente gruesos, por lo que gran parte del peso se descarta en lugar de comerse.

Los mangostanes que elijas no deberían ser duros; deben ceder solo un poco, pero no romperse cuando se los aprieta. Cuanto más oscuro sea el color, mejor. Opte por la fruta con el tallo verde todavía unido en la parte superior.

El secreto «interno» para elegir sabiamente es observar el fondo de cada fruta. El número de pétalos en el pequeño patrón elevado en realidad corresponde con el número de piezas de carne comestible en el interior. En general, cuanto más sabroso, segmentos blancos dentro de su mangostán, ¡mejor! Demostrar que sabes exactamente cuántas piezas comestibles hay dentro de cada fruta es un chiste divertido para jugar con amigos que nunca han probado el mangostán.

Cualquier segmento de fruta que esté amarillo o descolorido puede ser amargo y debe desecharse.

Cómo comer

Aunque la cáscara oscura tiene fama de ser rica en fitonutrientes, eliminar los pesticidas y los aerosoles antimicóticos no será fácil. En cambio, retire la cáscara; puedes comenzar con un cuchillo o simplemente usar tus dedos. Haga un corte en el centro de la fruta, luego sepárelo suavemente en dos mitades. Ten cuidado ¡El jugo del casco de mangostán manchará los dedos y la ropa!

Los segmentos de fruta blanda en el interior son resbaladizos, ¡no los pierdas! Mezcle las piezas amarillentas y no se preocupe por las semillas pequeñas.

Desde la cosecha hasta el mercado, la fruta de mangostán solo dura unos días en el alto calor y la humedad del sudeste asiático; consuma la fruta antes de que se estropee.

Beneficios de la salud

Los alimentos de colores brillantes a menudo obtienen sus colores de compuestos que proporcionan beneficios para la salud; La fruta de mangostán no es diferente. Esa corteza que mancha los dedos, generalmente despegada y descartada, se ha utilizado en Asia como una medicina natural durante generaciones. El té hecho con cáscara de mangostán se usa para tratar la diarrea, las infecciones del tracto urinario y otras dolencias. La cáscara se usa para tratar heridas, picaduras de insectos, infecciones y erupciones cutáneas.

Se cree que los taninos y compuestos conocidos como xantonas que se encuentran en el mangostán tienen propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias. Pero como muchos suplementos, no se han realizado suficientes estudios para producir datos concluyentes.

Sin embargo, algo en lo que los científicos pueden estar de acuerdo es que la fruta de mangostán contiene minerales saludables como el manganeso, el magnesio y el cobre. Los mangostanes también contienen una buena cantidad de ácido fólico.

Curiosamente, el mangostán contiene cantidades relativamente bajas de vitamina C y otras vitaminas en comparación con las frutas familiares. Se supone que los supuestos beneficios para la salud que le otorgan al mangostán el título de «superfruta» provienen de los muchos fitonutrientes que no se rastrean o no se comprenden lo suficiente como para enumerarlos en las etiquetas.

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