Los misteriosos monumentos de la Edad de Piedra de las Orcadas

Los misteriosos monumentos de la Edad de Piedra de Orkney han intrigado a los científicos, historiadores y visitantes por igual. Ahora, los recientes descubrimientos realizados desde el milenio, elevan el Corazón del Neolítico Orkney a una clase propia.

Durante décadas, los antiguos monumentos de Orkney, especialmente aquellos agrupados en la isla más grande (llamada The Mainland), han atraído a investigadores. Los círculos de piedra masivos compartieron tumbas y pueblos enterrados, algunos de ellos (con más de 5,000 años) más antiguos que Stonehenge o las Pirámides, fueron inscritos en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1999.

La designación de la UNESCO de El corazón de las Orcadas neolíticas, como se llama el sitio, condujo a una mayor investigación de grandes áreas del sitio que aún no habían sido exploradas ni excavadas. Y en 2002, en un estrecho tramo de tierra conocido como el Ness de Brodgar, comenzó a surgir evidencia de algo mucho más grande, mucho más grande que cualquier descubrimiento de la Edad de Piedra en cualquier parte de Europa.

El centro ritual en el Ness de Brodgar

El Ness de Brodgar es un puente de tierra entre dos de los lagos marinos de Orkney, Harray y Stenness. Dos de los monumentos importantes de Orkney están situados en cada extremo: The Standing Stones of Stenness y Ring of Brodgar.

Cuando los arqueólogos comenzaron a hacer estudios geofísicos en 2002, no tenían idea de que eventualmente descubrirían una colección de templos y edificios rituales, delimitados por paredes de piedra vestidas en cada extremo, rodeados de pavimentos y pasillos y que se extienden sobre un área equivalente a aproximadamente cuatro campos de fútbol ingleses. .

El más grande de los edificios, de 82 pies de largo por 20 pies de ancho, fue descubierto en 2008. Está rodeado por paredes de cinco metros de espesor (aproximadamente 16.5 pies de ancho) que aún tienen tres pies de alto. Nadie está seguro de para qué se utilizó el complejo, pero, dado que muchos de los edificios tienen hogares pero no parecen ser domésticos, los investigadores creen que fueron utilizados en rituales y sacrificios, quizás relacionados con la muerte o el más allá.

La datación por carbono muestra que los edificios estaban en uso desde aproximadamente el 3200 aC, durante un período de aproximadamente 1,000 años. Su sofisticación, desde la piedra perfectamente formada y ajustada hasta la evidencia de paredes interiores pintadas y cerámica decorada,

Las piedras de pie de rigidez

Los monumentos de la Edad de Piedra que ya se habían descubierto en Orkney, forman el resto del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, The Heart of Neolithic Orkney . Dramáticos y atmosféricos en el sombrío paisaje del norte de Orkney, continúan aferrados a su misterio.

Las Standing Stones of Stenness pueden ser el círculo de piedra y el henge más antiguos de las Islas Británicas. La datación por carbono tiene su origen hace unos 5.400 años. Hoy, solo quedan cuatro de sus 12 piedras monumentales originales.

Un hogar grande dentro del círculo de piedra puede haber sido usado para propósitos rituales, y tal vez incluso la preparación de fiestas comunales (se han encontrado huesos de animales en excavaciones). El sitio es cuidado por el Entorno Histórico de Escocia y es gratuito para visitar durante todo el año.

El anillo de Brodgar

El recinto ceremonial masivo llamado Anillo de Brodgar incluye un dique y un círculo de piedra que una vez contuvo 60 piedras, distribuidas uniformemente a seis yardas de distancia. Quedan treinta y seis de las piedras originales. Se considera uno de los círculos de piedra más grandes de Gran Bretaña.

El Anillo y los 13 túmulos funerarios prehistóricos que lo rodean nunca se han excavado, por lo que nadie está seguro de la edad que tienen o su propósito. Se supone que el anillo data de entre 2500 y 2000 a.

Las vistas desde aquí a través del continente de Orkney y las colinas cercanas de Hoy son impresionantes y muestran el anfiteatro natural poco profundo pero masivo que conforma el sitio del corazón del Neolítico Orkney.

Consejo: los folletos de Orkney sugieren que The Ring of Brodgar es accesible para sillas de ruedas, pero el enfoque puede ser fangoso y resbaladizo, por lo que los usuarios independientes de sillas de ruedas probablemente deberían tener un ayudante.

Maeshowe

Maeshowe (pronunciado mays how ) es uno de los mojones mejor conservados y más grandes de Europa. Fue construido hace unos 5.000 años de enormes losas planas de piedra cubiertas de tierra. Se sienta en un espléndido aislamiento en medio de un campo vacío.

El pasaje, junto con un monumento igualmente antiguo llamado Barnhouse Stone, justo más allá, se alinean con la puesta de sol, iluminando la cámara interior durante unas seis semanas alrededor del solsticio de invierno. Una cámara web Maeshowe de pleno invierno transmite el evento.

La forma de Maeshowe se repite en muchos montículos no excavados en todo Orkney. Después de un tiempo, explicó nuestro guía, la mayoría de las personas comienzan a ver montículos hechos por el hombre en cada colina y se elevan en las islas.

Esenciales

  • Los recorridos programados comienzan cada hora entre las 10 a.m. y las 4 p.m. y deben reservarse con anticipación.
  • Abierto todos los días de 9:30 a.m. a 5 p.m. del 1 de abril al 30 de septiembre y de 10 a.m. a 4 p.m. del 1 de octubre al 31 de marzo.
  • La entrada se cobra

Solsticio de Invierno y Atardecer

Estos son los momentos más populares para visitar Maeshowe y los recorridos en estos días están reservados con hasta cinco años de anticipación, así que no te preocupes por estar allí. En otras épocas del año, se utiliza una iluminación especial para darle una impresión muy efectiva de cómo es el solsticio dentro del mojón.

Travesura vikinga en Maeshowe

Los colonos vikingos posteriores en Orkney consideraron que los misteriosos túmulos funerarios de la isla estaban embrujados. En algún momento del siglo XII, un grupo de cruzados nórdicos , celebrando su regreso seguro, pudo haber irrumpido en Maeshowe.

Si se puede creer la saga vikinga de la isla, «The Orkneyinga», pasaron tres días borrachos atrapados dentro de la tumba sin hacer nada. Esto puede explicar por qué, a diferencia de otros túmulos funerarios que se han encontrado en el norte de Europa, el techo de Maeshowe se había derrumbado y tuvo que ser reconstruido.

Las runas de Maeshowe

Ciertamente explica de alguna manera por qué la colección más grande de tallas rúnicas de Europa, 30 en total, está incisa en las paredes de Maeshowe. Según nuestra guía, un contador de historias de Dragon History , como el graffiti moderno, muchas de las runas son bastante groseras y sugerentes.

Escorian a las mujeres de moral débil o se jactan de conquistas sexuales. La mayoría de los que se pueden compartir con una audiencia familiar dan la impresión de haber sido inscritos por una multitud de jactanciosos animales de fiesta vikingos.

Uno, compuesto por runas artísticas en rama, dice: «Estas runas fueron talladas por el hombre que es el mejor tallador de runas en los océanos occidentales».

Otro, tallado a unos 12 pies sobre el piso (imagina a un vikingo sentado sobre los hombros de otro tal vez), dice: «Tholfir Kolbeinsson talló estas runas muy alto».

Skara Brae resucitado de debajo de las arenas del tiempo

Skara Brae es un pueblo notable de la Edad de Piedra. Sus casas de 5.000 años de antigüedad están prácticamente intactas después de haber sido enterradas durante milenios.

El acercamiento a Skara Brae, desde el centro de visitantes, a aproximadamente un cuarto de milla de distancia, está marcado con marcadores que lo llevan al pasado: más allá de la Declaración de Independencia, más allá de la Carta Magna , el nacimiento de Cristo, la construcción de las pirámides y Stonehenge, hasta, por fin, en el pasado inimaginablemente distante, el pueblo de Skara Brae.

El nombre proviene de una gran duna de arena arrastrada a mediados del siglo XIX. Debido a que Skara Brae había sido completamente enterrada en la arena, en una tierra que nunca había sido cultivada, las casas estaban casi perfectamente conservadas. Imagine el asombro del Laird de la cercana Casa Skaill , alrededor de 1850, cuando descubrió lo que una tormenta había revelado en su playa.

Una verdadera cabaña acogedora

Antes de salir de excursión al sitio, pase un tiempo en la réplica del centro de visitantes. Es una copia exacta de la casa 7 en el sitio. De pie en él, puede identificar fácilmente las camas, el hogar, incluso la cómoda donde se guardaban ollas y sartenes y la comida se mantenía fuera del piso.

La casa está tan completa que casi podrías imaginar refugiarte en ella. Las exhibiciones de artefactos encontrados en el sitio incluyen dados de juegos, herramientas y joyas. En el sitio, tres de estas casas están unidas por pasajes que habrían sido techados al mismo tiempo. El pasaje

Grand-Terre, el principal destino para los viajeros

Si te imaginas las islas de Guadalupe como una mariposa, Grande-Terre es el ala más oriental. La isla se encuentra en una vasta meseta de piedra caliza y está rodeada de playas de arena blanca y sombreada . Las lagunas tranquilas son una alegría para los buceadores y la costa este de la isla, que ofrece grandes olas del océano Atlántico, es popular entre los surfistas y los kiteboarders. La isla es el hogar de Pointe-à-Pitre, la ciudad más grande de Guadalupe, pero las «comunas» costeras de Gosier, Saint Francois y Sainte Anne son donde encontrará la mayor selección de hoteles, villas de lujo, restaurantes y vida nocturna. algo así como una versión caribeña de la Riviera francesa . También es el hogar de un campo de golf diseñado recientemente por Robert Trent Jones de 18 hoyos. en Saint Francois

Les Saintes, el paraíso de los navegantes

Les Saintes es un archipiélago dentro de un archipiélago y un destino favorito para los yates. Hay dos islas habitadas, Terre-de-Haut y Terre-de-Bas, y siete islotes. En Terre-de-Haut, encontrará la bahía de Les Saintes, catalogada como una de las más bellas del mundo. La isla es famosa por sus pintorescas y coloridas calles, los barcos multicolores que salpican su costa y los deliciosos Tourments d’Amour , una tartaleta suave por fuera y crujiente por dentro con relleno de coco, plátano o guayaba. Terre-de-Bas es mejor conocido por su cerámica, el encantador pueblo de Petite-Anse y la magnífica playa de Grande-Anse .

Marie-Galante: Ron de guardia desde un puerto distante

Ubicada aproximadamente a 45 minutos en ferry desde Grande-Terre, la tranquila Marie-Galante es un mundo aparte con sus hermosas playas de arena blanca, tierras de cultivo y ron galardonado . Los viajeros pueden recorrer las fincas de ron Bellevue , Bielle y Poisson y ver cómo se destila y embotella el espíritu, además de disfrutar de degustaciones. Marie-Galante ha mantenido su encanto del viejo mundo: los visitantes incluso se encontrarán con carretas de bueyes en la calle, una vez que la única forma de transporte en la isla.

La Desirade: encantadora y relajada

Una reserva natural nacional, aislada La Desirade es tan relajada como se puede encontrar en el Caribe francés: la pequeña isla tiene una carretera principal y su longitud de 11 km (6,8 millas) se explora mejor a pie, en bicicleta o en scooter. La isla está bordeada de playas de arena blanca y rosa protegidas por largos arrecifes de coral.

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