Los espíritus de las montañas Apu del Perú

A medida que viaja por Perú , particularmente en las tierras altas andinas, probablemente escuchará o leerá la palabra apu . En la mitología inca, apu era el nombre dado a los poderosos espíritus de montaña. Los incas también usaban apu para referirse a las montañas sagradas mismas; cada montaña tenía su propio espíritu, y el espíritu se llamaba por su dominio de montaña.

Los apus eran típicamente espíritus masculinos, aunque existen algunos ejemplos femeninos. En el idioma quechua, hablado por los incas y ahora el segundo idioma más común en el Perú moderno, el plural de apu es apukuna.

Espíritus de la montaña inca

La mitología inca trabajó en tres reinos: Hanan Pacha (el reino superior), Kay Pacha (el reino humano) y Uku Pacha (el mundo interior o inframundo). Las montañas, que se alzaban desde el mundo humano hacia Hanan Pacha, ofrecían a los incas una conexión con sus dioses más poderosos en los cielos.

Los espíritus de la montaña apu también sirvieron como protectores, vigilando sus territorios circundantes y protegiendo a los habitantes incas cercanos, así como a su ganado y cultivos. En tiempos de problemas, los apus fueron apaciguados o llamados a través de ofrendas. Se cree que fueron anteriores a las personas en las regiones de los Andes y que son guardianes constantes de quienes habitan en esta área.

Pequeñas ofrendas como la chicha (cerveza de maíz) y las hojas de coca eran comunes. En tiempos desesperados, los incas recurrirían al sacrificio humano. Juanita, la «Doncella de Hielo Inca» descubierta en el Monte Ampato en 1995 (ahora en exhibición en el Museo Santuarios Andinos de Arequipa), bien pudo haber sido un sacrificio ofrecido al espíritu de la montaña Ampato entre 1450 y 1480.

Los apus en el Perú moderno

Los espíritus de la montaña apu no se desvanecieron tras la desaparición del Imperio Inca. De hecho, están muy vivos en el folklore peruano moderno. Muchos peruanos actuales, especialmente los nacidos y criados dentro de las comunidades andinas tradicionales, aún mantienen creencias que se remontan a los incas (aunque estas creencias a menudo se combinan con aspectos de las creencias cristianas, con mayor frecuencia la fe católica).

La noción de los espíritus apu sigue siendo común en las tierras altas, donde algunos peruanos aún hacen ofrendas a los dioses de la montaña. Según Paul R. Steele, en Handbook of Inca Mythology , «los adivinos entrenados pueden comunicarse con los Apus arrojando puñados de hojas de coca sobre una tela tejida y estudiando los mensajes codificados en las configuraciones de las hojas».

Es comprensible que las montañas más altas del Perú sean a menudo las más sagradas. Sin embargo, los picos más pequeños también se veneran como apus. Cuzco , la antigua capital inca, tiene doce apus sagrados, incluidos el imponente Ausangate de 20,945 pies, Sacsayhuamán y Salkantay. Machu Picchu —el “Pico Viejo”, por el cual se nombra el sitio arqueológico — también es un apu sagrado, como lo es el vecino Huayna Picchu.

Significados alternativos de Apu

Apu también se puede usar para describir a un gran señor u otra figura de autoridad. Los incas dieron el título de Apu a cada gobernador de los cuatro suyus (regiones administrativas) del Imperio Inca. En quechua, apu tiene una variedad de significados más allá de su significado espiritual, incluyendo rico, poderoso, jefe, jefe, poderoso y rico.

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