Los Ángeles a San Francisco en la Pacific Coast Highway

Si desea llegar de Los Ángeles a San Francisco mientras también ve algunas de las mejores vistas de California, empaque un automóvil y realice un viaje por carretera en la Pacific Coast Highway, también conocida como Highway 1.

Sin embargo, la autopista 1 no comienza hasta San Luis Obispo, a unas 200 millas al norte de Los Ángeles. Entonces, primero tome la autopista US 101 desde Los Ángeles a San Luis Obispo, luego se encaminará por la ruta más pintoresca de California. El viaje cubrirá alrededor de 230 millas y se puede hacer en un día con paradas mínimas, aunque recomendamos detenerse con frecuencia y disfrutar del viaje.

Conduce desde San Luis Obispo al Castillo Hearst

US Highway 101 y California Highway 1 divergen en San Luis Obispo,. Al norte, pasará la entrada a la Universidad Politécnica del Estado de California (Cal Poly) y pronto saldrá de la ciudad. A unas 10 millas de donde dejó US Hwy 101, la carretera se encuentra con la costa cerca de Morro Bay.

Al norte de Morro Bay, la carretera corre cerca del agua. Los parches de color oscuro en el agua son el dosel de un bosque de algas marinas. Las frondas de algas individuales crecen más de 100 pies (31 metros) de largo y tan rápido como 2 pies (0,75 metros) en un solo día. Las nutrias marinas encuentran comida en las algas y se envuelven en las frondas cuando duermen.

Puntos de interés y viajes secundarios

  • Morro Rock: No te puedes perder la gran roca que da nombre a la ciudad de Morro Bay. Es la última de las Siete Hermanas, una cadena de volcanes antiguos y desgastados que se encuentran entre Morro Bay y San Luis Obispo.
  • Morro Bay : un viaje lateral a esta ciudad tranquila con un puerto bonito y protegido, especialmente popular entre las familias, podría durar unas pocas horas o toda la noche.
  • Cayucos : uno de los pueblos costeros más lindos de California, un poco anticuado, con un bonito muelle y playa y un fabuloso restaurante (Hoppe’s Bistro). Incluso si no te detienes, vale la pena un desvío. Salga en Ocean Avenue, la calle principal de la ciudad que cruza la carretera en sus extremos norte y sur.
  • Armonía: este pequeño lugar recibió mucha cobertura de la prensa hace unos años, por lo que es posible que haya oído hablar de él. Encontrarás una bodega allí y una pequeña tienda de cerámica, pero no mucho más.
  • Cambria : pronunciada cam BREE, es la ciudad más sofisticada de la zona, con muchas galerías de arte, pensiones y alojamiento a lo largo de una bonita carretera costera, ideal para una parada de una noche o una visita de un día. Encontrarás otro camino lateral corto pero pintoresco al norte de la ciudad, a lo largo de Moonstone Beach Drive.
  • Si tiene suerte, puede ver uno de los lugares más extraños que se experimentarán en esta parte de California: una manada de cebras pastando junto a la carretera. Son los descendientes de animales traídos a California para el zoológico personal de William Randolph Hearst cerca del número de llamada 1-538 al sur de San Simeón , pero es fácil saber que están cerca debido a los autos estacionados al lado de la carretera y a las personas fotografiándolos. .
  • San Simeón : su nombre se asocia más estrechamente con el Castillo Hearst, pero ofrece poco, excepto algunos lugares para dormir.

Distancia: 50 millas

Tiempo de conducción: 1 hora

Pare en el castillo de Hearst

El hogar monumental de William Randolph Hearst en San Simeon es uno de los destinos turísticos más populares de California. El «castillo» de estilo morisco de 165 habitaciones se encuentra en medio de 127 acres de jardines, terrazas, piscinas y senderos, amueblado con antigüedades y arte español e italiano, flanqueado por tres grandes casas de huéspedes. Está en la cima de la colina sobre la autopista, demasiado lejos para ver mucho a menos que haga un recorrido.

Durante las horas punta, los tours se agotan rápidamente. Si llega a media mañana sin reservas, puede sentirse decepcionado al descubrir que todos los tours están agotados hasta el final de la tarde o incluso al día siguiente. Puede evitar esto reservando su recorrido en línea. Las reservas para visitas al castillo de Hearst están disponibles con hasta 120 días de anticipación.

Hearst Castle es un buen lugar para visitar el baño y conseguir algo de comer, incluso si no realiza el recorrido. Dependiendo de cuándo llegue, la película de 45 minutos de duración «Building the Dream» ofrece una visión general de la casa histórica y toma menos tiempo que un recorrido completo.

Cuánto tiempo pasar allí: 3 horas a un día

Conduce desde el castillo de Hearst hasta Big Sur

Son 65 millas entre Big Sur y el Castillo Hearst, pero es probable que tarde más de lo esperado. Te detendrás para tomar fotografías, reducirás la velocidad para negociar curvas y volverás a disminuir para disfrutar de las vistas.

Entre el castillo de Hearst y Piedras Blancas, las tierras de pastoreo bucólico pueden hacer que quieras pasar tu próxima vida como un bovino. Más al norte, el camino se arruga como una camisa dormida. El pavimento se sumerge en el bosque al sur de la ciudad de Big Sur.

Puntos de interés

  • Punto irregular: el hotel y el restaurante pueden tentarlo a pasar la noche y disfrutar del paisaje del acantilado, pero también es bueno para un breve descanso.
  • Elephant Seal Vista : de diciembre a febrero, las focas elefantes del norte usan la costa para criar y aparearse. Uno de los dos únicos lugares donde se puede ver el espectáculo en el continente, está a 4 millas al norte del castillo de Hearst.
  • Faro de Piedras Blancas : la lente original está en Cambria, pero una luz moderna mantiene en funcionamiento el viejo faro.
  • Jade Beach: en invierno, el jade se lava en la arena entre Gorda y Plaskett Creek
  • Willow Creek: uno de los mejores puntos de vista, con acantilados y paradas de nivel de agua, y baños.
  • Poco conocido y poco transitado, Nacimiento-Ferguson Road se dirige hacia el este por las montañas hacia una histórica misión española y la Hacienda de William Randolph Hearst . Este viaje lateral lleva más de una hora para navegar 17 millas escénicas.
  • Playa Pfeiffer : Salga de la autopista 1 en el camino a esta hermosa playa donde la arena de color púrpura se lava desde la ladera y un espectacular agujero en la roca está justo en la costa.
  • McWay Falls: una espectacular cascada que cae sobre la playa: ingrese al Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns, estacione en el lote de McWay Falls y camine hasta el mirador.
  • Condor Watch: los cóndores de California se disparan entre el Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns y la ciudad de Big Sur. Con una envergadura de 9 pies y un vuelo constante, son tan negros que parecen dibujados con un marcador de punta de fieltro.
  • Biblioteca Henry Miller: Los fanáticos del escritor disfrutan visitar su casa en Big Sur.
  • Nepenthe : restaurante y tienda de regalos con vistas espectaculares.

Encontrará gasolina y alimentos en Ragged Point y en Gorda, cerca del marcador de milla 10 del condado de Monterey. La tienda Lucia también ofrece algunos alimentos (milla 23).

También encontrará baños en el área de uso diario de Washburn entre el parque estatal San Simeon y Cambria.

Distancia: 65 millas

Tiempo de conducción: 1.5 a 2 horas

Sur grande

Si su horario permite una parada, puede explorar más de Big Sur. Encontrarás algunos alojamientos lujosos aquí, o puedes acampar en el bosque o pasar la noche en una yurta.

Cuánto tiempo pasar allí: unas pocas horas a un día

Conduce desde Big Sur a Monterey

El camino permanece en los árboles durante un tiempo al norte de Big Sur, luego emerge del bosque, continuando hacia el interior a una corta distancia al norte de la ciudad de Big Sur antes de regresar al mar. El paisaje es diferente de lo que está más al sur, con el camino que corre cerca del agua, sus lados bordeados con una planta de hielo rojo y un hinojo de flor amarilla.

Puntos de interés

  • Faro de Point Sur : el faro solitario que ves en la gran roca advirtió a los marinos del peligro durante casi 90 años. Los tours se realizan los fines de semana La entrada se encuentra en el marcador de milla 54.
  • Big Sur River Vista Point: es uno de los imponderables de viajar en California, pero si el letrero dice que es un «punto de vista», puede estar 99% seguro de que no tiene una gran vista. En lugar de detenerte en los lugares marcados, prueba algunos de nuestros favoritos. Entre las millas 55 y 56, es particularmente pintoresco: la playa se ensancha a medida que un arroyo atraviesa la arena hacia el océano y se curva alrededor de una gran roca que parece determinada a detener su progreso.
  • Vista Point: para obtener una de las mejores vistas entre Monterey y Big Sur, deténgase en el área de estacionamiento pavimentada en el lado del océano de la carretera entre las millas 58 y 59, donde encontrará una escena espectacular de costa irregular y olas rompientes. Si conduce hacia el norte, resista el impulso de arrancar en el área no pavimentada que alcanzará primero: las mejores vistas se bloquean desde allí.
  • Puente Bixby : No puedes evitar el Puente Bixby, el tramo arqueado que sin duda has visto en innumerables anuncios de automóviles. El mejor lugar para detenerse y mirar o tomar una foto es en el área de estacionamiento justo al norte. Está entre los marcadores de milla 59 y 60.

La gasolina y la comida no están disponibles entre Big Sur y Carmel, pero es solo un corto trayecto en coche.

Distancia: 30 millas (a la ciudad de Monterey)
Tiempo de conducción: 45 minutos

Pare en Monterey, Carmel y Pacific Grove

La península de Monterey es el hogar de las ciudades de Carmel-by-the-Sea, Pacific Grove y Monterey , cada una de ellas única y divertida de visitar. El Acuario de la Bahía de Monterey está aquí, al igual que Cannery Row, Pebble Beach y 17-Mile Drive.

Si tiene prisa, puede echar un vistazo rápido saliendo de la autopista 1 en la autopista 68 (Forest Ave). Gire a la izquierda en Sunset Drive, que se convertirá en Ocean View Blvd. Siga la orilla del agua y terminará en el Acuario de la Bahía de Monterey, donde la avenida Del Monte lo llevará de regreso a la autopista 1. Puede conducir rápidamente hacia Carmel en Ocean Avenue.

How long to spend there: A few hours to a few days

Drive From Monterey to Santa Cruz

Between Monterey and Santa Cruz, the climate is just right for growing artichokes, strawberries, lettuce and more crops of all kinds. The artichokes are the big, silvery-spiky-leafed plants, bearing their produce atop tall stems. If you see lots of plastic covering the ground, it’s strawberries (plastic helps keep them clean and away from pests).

Near the town of Marina, hang gliders float over the ocean. Further north, Elkhorn Slough is home to a lively cross-section of coastal birds and mammals.

Near Santa Cruz, the highway gets very busy on any sunny weekend day and at rush hour on weekdays. Try to time your drive so you don’t have to sit in a traffic jam, or take the side drive through town described on the next page.

Staying on Hwy 1 while traveling southbound from Santa Cruz can be tricky, but is easier if you focus on the fact that you’re headed toward Watsonville and Monterey. Traveling in either direction, observe the daytime headlights-on section of the road, which is quite busy and requires extra-attentive driving skills.

Points of Interest

This drive goes inland for most of its length, flirting briefly with the ocean at Moss Landing before returning oceanside near Monterey or Santa Cruz.

  • Pezzini Farms: Exit the highway at Nashua Rd., just north of Monterey to visit their farm stand, where you can buy fresh artichokes, artichoke products, and sometimes even pick up an artichoke plant.
  • Moss Landing:It’s quite small, but it’s the home of the Monterey Bay Aquarium Research Center (MBARI) and a small fishing fleet. Elkhorn Slough Safari offers a great way to get close to sea otters and wild creatures and Phil’s Fish Market is a local favorite dining shop. After you get into town, just follow Sandholdt street across the small bridge to get to it.
  • Watsonville Farmers Market: The produce is so good here that it makes you suspect the growers are keeping all the best stuff for themselves.

Gasoline and food are available in Castroville and Watsonville, but you’ll have to get off Hwy 1 to find them.

You can find public restrooms in the parking lot just behind the Little Baja pottery shop, which is just north of Moss Landing.

Distance: 43 miles

Driving time: About an hour

Stop in Santa Cruz

Santa Cruz is one of California’s iconic beach towns, home to the Santa Cruz Beach Boardwalk, a classic oceanside amusement park. It’s also one of two California cities who squabble over the title of «Surf City,» with legendary Steamer Lane just off the coast and plenty of nice, sandy beaches to wiggle your toes in. Besides all the oceanside ambiance, you’ll find a thriving arts community and a walkable downtown.

Side Drive Through Santa Cruz

  • Traveling south: Exit CA Hwy 1 at Bay Street, turn left onto Beach St, past the pier and Santa Cruz Beach Boardwalk. Turn left on 3rd Street and left again onto W. Cliff Drive. Follow that along the cliff tops past Lighthouse Field State Beach and the Santa Cruz Surfing Museum. Turn right onto Swift St. to rejoin Hwy 1.
  • Traveling north: Turn right onto Swift St, shortly after you notice that you’re entering the town. Make a left on W. Cliff Dr., veering right onto Beach St near the pier and passing the Santa Cruz Beach Boardwalk. A few blocks after crossing the river, turn left onto Seabright Avenue, then right on Soquel Ave and follow that until you rejoin Hwy 1.

How long to stay there: A few hours to a day

What’s Between Santa Cruz and San Francisco

The section of Hwy 1 between Santa Cruz and San Francisco is more pastoral than parts south and north, the hills lower and rounded, with the land flattening just enough to make room for farms whose fields end at the coastal cliffs. Brussels sprouts are a popular crop here, and you may see and/or smell them if you pass during harvest season.

Just one word of caution: They call it Devil’s Slide and it certainly bedevils local residents by periodically disrupting traffic on Hwy 1 between Pacifica and Half Moon Bay. If the road is closed, I-280 and CA Hwy 92 form the detour between San Francisco and Half Moon Bay.

Points of Interest and Side Trips

You’ll see a number of attractive beaches along the road, and any of them is fine for a quick stop. Other attractions listed in order from south to north:

  • Coastways U-Pick: Located just north of the Santa Cruz/San Mateo County line. Harvest your own strawberries (spring), olallieberries (summer) and kiwi fruit (winter).
  • Ano Nuevo State Beach: Northern elephant seals use the Ano Nuevo beach for birthing and breeding and it’s spectacle well worth seeing if you’re nearby in January or February.
  • Pigeon Point Lighthouse: One of the most scenic (and most-photographed) lighthouses in California.
  • Pescadero:The drive into town is well worth the hour or so. Look for the signs near Pescadero Beach. It’s between Santa Cruz and Half Moon Bay. Drive about 2 miles off Hwy 1 and turn left at the four-way stop. Stop at the Country Bakery for artichoke-garlic bread, browse local craftsmen’s handiworks, visit the old rock guy or stop into Duarte’s Tavern for a bowl of artichoke soup before continuing your trip north.
  • Half Moon Bay: boasts a small downtown that’s good for a stroll, too. It’s well-marked no matter which direction you’re driving.

Gasoline and food are available in Half Moon Bay and in the town of Pacifica near San Francisco. Depending on the time of year, you may find farm stands open selling seasonal produce.

Distance: 73 miles

Driving time: 1.5 to 2 hours

End in San Francisco

Options abound for getting in and out of San Francisco, and the one you use depends on exactly where you’re going. You may need a good map to figure it out.

Highway One runs between the town of Pacifica (on the coast south of San Francisco) to the Golden Gate Bridge, where it merges with US 101 north for several miles before splitting off to continue along the ocean.

In San Francisco, Highway One is 19th Street. It’s a busy and mostly uninteresting route, with lots of stop lights and heavy traffic.

Instead of following 19th Street, sitting bored and frustrated in the traffic, try this:

Going North Into San Francisco

Turn right onto Sharp Park Road shortly before you reach Pacifica, going up the hill to connect with CA Hwy 35 north. Turn left (north) when you reach Hwy 35 (Skyline Drive). Turn left onto Great Highway, traveling north past Ocean Beach and the Cliff House. The road curves there and becomes Geary Blvd., which will take you straight into Union Square and the middle of San Francisco.

A faster but less scenic way to get to the same area is to stay on Hwy 1 north through Pacifica until it merges with I-280 north, then stay on I-280 to get to the city.

Continuing North Without Stopping in San Francisco

Use las instrucciones de arriba. Siga Geary, gire a la izquierda en 25th Avenue y gire a la derecha cuando llegue a Lincoln Blvd. Poco después de ver el puente Golden Gate a la izquierda, pasarás por debajo de un pequeño puente. Gire a la izquierda inmediatamente después de eso y puede llegar al puente desde allí.

Yendo al sur de San Francisco

Salga de San Francisco hacia el oeste por Geary Blvd hacia Cliff House. El camino se curva hacia el sur a lo largo de Ocean Beach, donde el nombre de la calle se convierte en Great Highway. Cuando llegue a CA Hwy 35 (Skyline Drive), gire a la derecha (sur) y permanezca en Skyline, ignorando las señales de la autopista hacia la autopista 1. Continúe hacia el sur hasta Sharp Park Road (cerca de los límites de la ciudad de San Francisco, donde las señales apuntan hacia Pacifica) , gire a la derecha y baje la colina, siguiendo las indicaciones hacia Half Moon Bay. Se conectará con la autopista 1 al sur de la ciudad de Pacifica.

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