Los 8 mejores platos para probar en Mozambique

Ubicado en la costa sureste del continente africano, Mozambique es un destino fuera de lo común famoso por sus islas paradisíacas y sus impresionantes playas. También es una de las mejores opciones para los amantes de la comida, gracias a su rica herencia culinaria. En 1498, el explorador Vasco da Gama llegó a Mozambique, allanando el camino durante casi 500 años de dominio portugués. Durante este tiempo, los ingredientes y las técnicas portuguesas se convirtieron en una parte integral de la cocina de Mozambique. 

En particular, a estos primeros colonos coloniales se les atribuye la invención del piri-piri, una salsa picante cuyo nombre se traduce del swahili para «pimienta-pimienta». Con sabor a limón, ajo, vinagre y pimentón, el ingrediente clave de la salsa es el chile africano ojo de pájaro, un cultivar africano único de la pimienta de chile Capsicum chinense . Hoy en día, el piri-piri es sinónimo de cocina mozambiqueña y se utiliza como una base para todo, desde bistecs hasta mariscos. 

Los platos regionales dependen en gran medida de mariscos frescos procedentes de la abundante costa del país, mientras que las carnes más frecuentes son el pollo y la cabra. El almidón viene en forma de xima (pronunciado «shima»), un tipo de gachas de maíz rígidas; y yuca, una raíz importada del portugués de Brasil. Las frutas exóticas como el mango, el aguacate y la papaya son baratas y fáciles de conseguir. Las estrellas de la escena culinaria mozambiqueña, sin embargo, son el coco y el anacardo, que se usan libremente en las recetas tradicionales. 

Estos son algunos de los platos más emblemáticos de Mozambique, según Craig Macdonald: gerente y jefe de cocina de  Situ Island Resort  en el  archipiélago de Quirimbas , Mozambique. No hace falta decir que todo esto se puede lavar con una Laurentina helada o una cerveza 2M . 

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Galinha Asada

Galinha asada se traduce del portugués para «pollo asado», pero en Mozambique se suele asar a la parrilla o asar a la parrilla sobre chimeneas al costado del camino. Un elemento básico para los mozambiqueños locales, se puede preparar de varias maneras diferentes. El más famoso, por supuesto, es el pollo piri-piri , por el cual la carne se marina en la salsa icónica antes de cocinarse. Los ingredientes varían de una región a otra y dependen de lo que está más fácilmente disponible, incluyendo chile, lima, cebolla y pimiento verde. Galinha Zambeziana es una variación especial de la provincia de Zambezia. En este caso, el pollo se marina en la leche de cocos recién rallados.  

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Rissóis de Camarão

Los Rissóis de camarão son un excelente ejemplo de la medida en que la cocina portuguesa se ha arraigado en la cultura mozambiqueña. Un aperitivo popular o un bocadillo en ambos países, estas croquetas en forma de media luna contienen una salsa cremosa de camarones enteros que, según la receta, también puede incluir especias o piri-piri. La mezcla se dobla en un paquete de masa, luego se sumerge en un lavado de huevo y se cubre con pan rallado antes de ser frita. Los rissois de camarão se pueden disfrutar fríos o calientes, pero es mejor comprarlos frescos de la sartén en un puesto de la calle.

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Matapa

A diferencia de muchos de los platos en esta lista, matapa es únicamente mozambiqueño. A pesar de compartir su nombre con un antiguo reino de África, es un plato relativamente humilde, hecho de hojas de yuca guisadas mezcladas con maní molido, ajo y leche de coco. Sin embargo, es tan delicioso como simple, y vale la pena aventurarse más allá de los restaurantes occidentales de Mozambique para probarlo. A menudo, la matapa se sirve con arroz como plato principal, con pequeños cangrejos o camarones agregados al estofado para darle un sabor extra. También puede ser un acompañamiento de mariscos o carne, y es especialmente delicioso cuando se limpia con xima.  

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Camarón a la parrilla

La costa de Mozambique se extiende por 1,535 millas / 2,470 kilómetros, y muchas de sus personas dependen del mar para su sustento. No sorprende, entonces, que los mariscos jueguen un papel importante en la cocina local. Pescado a la parrilla, calamares desmenuzados, pulpo preparado con ajo y puré de papas … Todos estos son fáciles de encontrar. Pero, lo más destacado son sin duda las gambas de Mozambique, que a menudo crecen a tamaños increíbles. Por lo general, se sirven a la parrilla y untados en salsa de piri-piri; aunque el limón y el ajo funcionan igual de bien para aquellos que prefieren un sabor más suave. Gambas Nacional es otro favorito, servido con una salsa de cerveza cremosa. 

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Chamussas

Portugal no es la única nación que ha influido en la cocina mozambiqueña. El país también tiene una de las poblaciones indias más grandes de África, gracias en gran parte a los lazos creados entre Mozambique y el estado indio de Goa cuando ambos formaban parte del imperio portugués. Las chamussas son pasteles triangulares y salados inspirados en la samosa india. En Mozambique, los rellenos van desde carne y pescado hasta papas o queso. Una comida callejera popular o un refrigerio entre comidas en ciudades más grandes como Maputo e Inhambane, se hacen especiales por su mezcla única de especias mozambiqueñas. 

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Dobrada

Otro clásico portugués reinventado con un toque mozambiqueño, la dobrada fue originalmente una comida campesina en Portugal, pero ahora se considera un manjar. La versión europea incluye callos hervidos servidos con garbanzos o judías blancas y chorizo. En Mozambique, los garbanzos, los frijoles de mantequilla y el chorizo ​​son más difíciles de conseguir y, por lo tanto, se sustituyen con papas, cebollas, tomates, pimientos verdes y chiles. Dobrada generalmente se sirve con arroz, aunque xima es un excelente sustituto. Puede usar la papilla de maíz para limpiar el estofado con los dedos, una forma particularmente satisfactoria de comer que también ahorra lavar los platos.

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Paõzinho

Generalmente acortado a paõ, paõzinho es un panecillo de estilo portugués. Desde las ciudades más concurridas hasta las aldeas más remotas, es un elemento básico en Mozambique, y a los panaderos se les enseña el arte de elaborar el rollo perfecto desde una edad muy temprana. Este no es el típico rollo de supermercado pesado. Horneado en hornos de leña y espolvoreado con la cantidad justa de harina, el paõ es increíblemente ligero y esponjoso. También es barato, abundante y adictivamente delicioso, especialmente si te levantas lo suficientemente temprano como para comprarlos mientras todavía están calientes. Se pueden comer solos o como acompañamiento de cualquier comida. A menudo, se rellenan con filete empapado en piri-piri y se usan para hacer rollos prego.

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Bolo Polana

Llamado así por el suburbio de Polana en Maputo, el bolo Polana es un postre tradicional que a menudo se sirve para ocasiones especiales. Está hecho con puré de papa y anacardos en polvo, creando una textura única y suave y un rico sabor a nuez. La ralladura de cítricos y la esencia de vainilla también suelen aparecer. Los anacardos son increíblemente baratos y fácilmente disponibles en todo Mozambique, habiendo sido importados al país desde el Brasil portugués. Durante las décadas de 1960 y 1970, Mozambique fue el mayor productor mundial de anacardos, proporcionando aproximadamente la mitad de la cosecha mundial. Bolo Polana es un delicioso recordatorio de ese legado. 

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