Los 5 mejores festivales de fuego de invierno de Escocia

Escocia tiene los mejores festivales de fuego de invierno en el Reino Unido. Combina el impulso primitivo para iluminar las largas noches, la antigua idea de que el fuego purifica y ahuyenta a los espíritus malignos y el impulso natural escocés de festejar hasta altas horas de la madrugada y terminarás con algunas de las celebraciones de invierno más deslumbrantes y atrevidas de Europa. .

En un momento, la mayoría de las ciudades escocesas celebraron el Año Nuevo con grandes hogueras y procesiones de antorchas. Muchos han desaparecido, pero los que quedan son verdaderos colmillos. Aquí están los cinco mejores festivales de fuego de invierno en Escocia.

El festival de bolas de fuego de Stonehaven

Al menos 45 escoceses fuertes se atreven a demonios, la mayoría en Kilts, desfilan por la ciudad en la víspera de Año Nuevo balanceando bolas de fuego de 16 libras a su alrededor y sobre sus cabezas. Cada «swinger» tiene su propia receta secreta para crear la bola de fuego y mantenerla encendida. Miles vienen a ver este famoso evento en el Mar del Norte, al sur de Aberdeen. Todo comienza antes de la medianoche con bandas de gaiteros y tambores salvajes. Luego, un flautista solitario, que interpreta a Scotland the Brave , conduce a los gaiteros al pueblo. A la medianoche, levantan sus bolas de fuego sobre sus cabezas y comienzan a balancearse y girar, bañando la calle, ellos mismos y, por lo general, la multitud fuerte de 12,000, con chispas. Como te puedes imaginar, la fiesta salvaje sigue hasta la madrugada.

La quema de la clavie

Este extraño ritual, en un asador de tierra al borde de Moray Firth , involucra un barril de alquitrán en llamas, un clavie, lleno de virutas de madera, alquitrán y duelas de barril. Clavado en un poste (algunos dicen que con el mismo clavo, año tras año) se marcha alrededor de la ciudad de Burghead, Escocia, antes de ser encendido por uno de los residentes más antiguos de la ciudad con turba humeante de su propio fuego. A medida que hace su circuito, a veces se presentan brasas humeantes a los hogares para encender sus propios fuegos. Luego se convierte en la base de un fuego de faro aún más grande en una colina en una antigua PictishAltar de piedra. Cuando finalmente se rompe, esparciendo ascuas a través de la colina, los lugareños se apresuran a atrapar un poco para comenzar su primer fuego de hogar del Año Nuevo. Los orígenes pueden ser pictóricos, celtas o romanos; nadie lo sabe realmente. En el pasado, los clérigos intentaron prohibirlo como una abominación pagana, pero persiste, tan emocionante y aterrador como siempre.

Por cierto, si no logras llegar allí en pleno invierno, dirígete al Moray Firth en climas más cálidos. Es conocido como uno de los mejores lugares para ver delfines en juego en toda Europa.

Hasta Helly Aa

Mil antorchas vestidas con «vikingos» pasan todo el día paseando por una galera vikinga a través de Lerwick, el puerto principal de Shetland. Hay una gran cantidad de ruidosos, vikingos cantando y luego, en el mar, los portadores de la antorcha arrojan sus antorchas al barco y lo incendian. El festival vikingo dura aproximadamente 24 horas. Si no puede llegar a Shetland el último martes de enero, podría encontrarse con los Up Helly Aa Vikings un poco antes en Edimburgo, donde generalmente lideran el desfile de antorchas de esa ciudad por Edimburgo Hogmanay.

Si bien Up Helly Aa tiene todas las características de una antigua orgía vikinga, en realidad es una innovación relativamente moderna, que data de la década de 1880. Fue entonces cuando los jóvenes locales y el consejo de la ciudad unieron fuerzas para tener cierto control sobre la salvaje juerga de Navidad y Año Nuevo, disparando las armas y el caos general que persistió después de que los soldados regresaron de las Guerras Napoleónicas con un gusto por el big bangs. Eso no sugiere que Up Helly Aa ahora sea mansa, ni mucho menos. Mucha cerveza y whisky escocés se encargan de eso. Pero es un evento muy bien planeado (programado para las cámaras de la BBC), con planificación, confección de disfraces y la construcción de un barco vikingo que comienza casi un año antes.

La hoguera de Biggar

La gran hoguera de Nochevieja en el centro de esta ciudad del sur de Lanarkshire ha estado ocurriendo durante cientos de años. Hay un desfile de antorchas, gaiteros y tambores y un ritual anual con el residente más antiguo de la ciudad encendiendo el fuego. Lo que hace que este evento sea especial (y especialmente aterrador) es que, mientras se encienden hogueras en otros lugares en campos abiertos o en la cima de colinas vacías, esta gran hoguera se enciende en medio de la calle principal de la ciudad, rodeada de casas y tiendas. A pesar de eso, es un asunto familiar con la participación de todas las edades. 

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La procesión de Comrie Flambeaux

Como algo sacado de una película de terror, la gente de esta ciudad de Perthshire colocó abedules completamente crecidos, envueltos en arpillera empapada durante semanas en parafina y alquitrán, en llamas. Marchan las ocho grandes antorchas alrededor de la ciudad antes de arrojarlas, con su carga de espíritus malignos por un año, a un río. Las llamas saltan hasta diez pies por encima de las antorchas de los árboles. 

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