Los 10 mejores castillos para visitar en Escocia

Los castillos de Escocia son de ensueño y leyenda. Algunos son palacios de fantasía, todas las torretas y almenas, que podrían (y probablemente lo hicieron) inspirar a los diseñadores de Disney; algunos prohíben las casas en ruinas de la torre, aún protegen las fortalezas de los clanes en las costas del norte. Donde quiera que vaya de gira por Escocia, hay castillos para alimentar su imaginación. Estos 10 están entre los mejores.

castillo de Edimburgo

El castillo de Edimburgo se alza sobre la famosa Royal Mile, su posición sobre un volcán extinto, quizás un símbolo de la turbulenta historia que ha presenciado. Comenzando como un asentamiento de la Edad del Hierro en Castle Rock, ha sido ocupado por romanos, guerreros celtas, norumbrianos y escoceses. Destacan la Capilla de Santa Margarita, el edificio más antiguo de Edimburgo; las joyas de la corona de Escocia conocidas como The Honors que estuvieron escondidas y perdidas durante siglos; Mons Meg, un enorme cañón del siglo XV; varios museos militares; el Palacio Real de los reyes escoceses y vistas que se extienden por la ciudad más allá del Firth of Forth.

Castillo de glamis

El castillo de Glamis (pronunciado glahms) a unas 70 millas al noreste de Edimburgo fue el hogar de la infancia de la Reina Madre y el lugar de nacimiento de la princesa Margarita. Construido alrededor de 1400, la colorida historia del sitio se remonta mucho más atrás. El asesinato del rey Malcom II, y su reemplazo por Macbeth, en 1040, fue la inspiración para la obra de Shakespeare. Una habitante posterior de la casa, Janet Douglas, Lady Glamis , fue quemada en la hoguera por brujería en 1537; Se dice que su fantasma ronda la capilla y la torre del reloj. Puede averiguarlo todo en una visita guiada de la casa. Todavía la casa familiar de los Condes de Strathmore y Kinghorne, y sus extensos jardines están abiertos al público.

Castillo Stirling

El castillo de Stirling estuvo en el centro de las guerras de independencia de Escocia, entre 1296 y 1356. Fue una fortaleza tan poderosa que después de derrotar al rey Eduardo II en la cercana Bannockburn en 1314, Robert the Bruce derribó sus paredes para evitar que cayera. Manos inglesas de nuevo. Lo recuperaron y lo reconstruyeron en 1336, pero para 1342, estaba nuevamente en manos escocesas. También fue el escenario de la victoria de William Wallace sobre los ingleses en Stirling Bridge, donde se puede ver una estatua monumental de Wallace. Debido a todo esto, el castillo sigue siendo un símbolo de reunión cada vez que la independencia escocesa está en el aire. El castillo, el hogar de la infancia de María Reina de Escocia, se alza sobre una roca volcánica en la frontera entre las tierras altas y las tierras bajas. Lo que ves hoy es en gran parte del siglo XV.

Caerlaverock

Una fortaleza medieval genuina, este castillo de arenisca en las fronteras escocesa / inglesa es inusual por su forma triangular, rodeado por un foso ancho y profundo. El castillo data de mediados del siglo XIII cuando fue construido por el clan Maxwell. Fue asediado en las guerras de independencia de Escocia por el propio rey Eduardo I y dejado en ruinas después de otro asedio en 1640 cuando los Maxwell apoyaron al condenado rey Carlos I. Se construyó una residencia del siglo XVII para la familia dentro de los muros del castillo y todavía puede ser admirado por sus elaborados detalles renacentistas. 

Castillo Urquhart

Se dijo que San Columba hizo sus milagros en este castillo, con vistas al lago Ness en el siglo VI. Su posición estratégica sobre el lago significaba que siempre estaba en la línea de fuego, por así decirlo, y como los Señores MacDonald de las Islas compitieron con la Corona Británica, el castillo fue el peor de la lucha. Hoy en día, un gran centro de visitantes con una tienda, un restaurante y una película introductoria hacen de este un gran lugar para una cómoda visita familiar con magníficas vistas del lago y algo de historia en buena medida.

Eilean Donan

Eilean Donan se sienta en el Kyle of Lochalsh (que significa el estrecho de las aguas espumosas), donde tres grandes lagos marinos: Loch Long, Loch Duich y Loch Alsh, separan el continente de la Isla de Skye. Sería difícil encontrar un escenario más dramático para esta fortaleza del siglo XIII que se ha convertido en un símbolo de las Tierras Altas del Oeste. Pero lo que ves hoy es principalmente fantasía. El castillo se construyó primero como una isla fortificada, defendiendo el continente de las incursiones vikingas. Finalmente fue destruido en una rebelión jacobita de 1719 . Lo que ves hoy fue construido entre 1911 y 1932 por el teniente coronel John MacRae-Gilstrap, de acuerdo con los planos de supervivencia de los edificios anteriores. Aún así, los recreadores del castillo hacen que la visita sea muy entretenida, y el entorno es simplemente mágico.

Cawdor

Shakespeare puede haberle dado a Macbeth el título de Thane of Cawdor y haber establecido su castillo aquí en Nairn, a unos 24 kilómetros al noreste de Inverness, pero en realidad eso es más tonto. Por un lado, el verdadero Macbeth vivió en el siglo XI, y este castillo fue construido en el siglo XIV. Además, mientras Macbeth peleó una batalla en la que el Thane de Cawdor fue asesinado, nunca asumió el título.

Dicho todo esto, este castillo y casa familiar es un hermoso lugar para visitar. Es propiedad y está ocupado por miembros de la familia Cawdor, a veces deletreado Calder en Escocia. Entre sus aspectos más destacados se encuentra una pequeña y notable colección personal de arte: pinturas, dibujos y esculturas del siglo XX, así como antiguos maestros y, en sus bodegas, el antiguo árbol de espinas vivo alrededor del cual se construyó la torre original del castillo. 

Castillo de Dunrobin

No se sorprenda, esta enorme casa señorial le recuerda un poco al Castillo de la Bella Durmiente en un parque temático de Disney. Algunos dicen que sus torres redondas y torretas inspiraron a los artistas de Disney. La casa señorial más septentrional de Escocia, también afirma ser una de las casas habitadas continuamente más antiguas de Escocia. Pero el interior es donde encontrarás partes restantes del siglo XIII. Lo que le da al asiento familiar de los Condes de Sutherland y el Clan Sutherland su notable carácter de fantasía en realidad data del siglo XIX. El arquitecto Sir Charles Barry, también responsable en parte de las Casas del Parlamento en Londres, estaba detrás de la apariencia inspirada en el renacimiento francés y gótico de esta casa. El castillo está rodeado de bosques y jardines formales y está abierto al público de abril a octubre.

Castillo de pisos

Construido en 1721, Floors Castle cerca de Kelso nunca fue un castillo en el sentido de una fortaleza defensiva. Es simplemente el hogar increíblemente extravagante de los duques de Roxburghe. Es el castillo habitado más grande de Escocia, ubicado en una finca de 50,000 acres que también se cultiva y alberga un semental exitoso. El castillo se enumera a sí mismo como una propiedad «deportiva», que en la jerga británica de aristo significa tiro de urogallo y faisán, así como la pesca de salmón (todo por precios bastante elevados, por supuesto). Si desea visitar Pisos, el castillo y los terrenos están abiertos de mayo a septiembre y octubre los fines de semana (los jardines y la cafetería están abiertos todo el año). Esta es una atracción familiar, e incluye algunas muy buenas instalaciones para la mascota de la familia, como amarres sombreados con agua para cuando entras en la casa.

Castillo Kilchurn

No hay mucho más que una ruina para ver de este castillo a la cabeza de Loch Awe en las Tierras Altas del Oeste. Pero situado entre la nieve o las montañas cubiertas de brezos, enmarcadas por BenCruachan y el lago, es difícil apartar los ojos de esta vista. El castillo era una fortaleza militar en el siglo XVII, y en la torre redonda se construyeron barracas construidas para acorazar a 200 hombres. Siguen siendo los cuarteles supervivientes más antiguos del continente británico.

Llegar a este castillo es todo un desafío: no hay acceso de vehículos a los terrenos del castillo, y caminar desde la carretera más cercana implica cruzar tierras agrícolas que a menudo se inundan. La mejor manera de ver Kilchurn es desde la distancia a través del lago. Es una gran vista y vale la pena un pequeño desvío si está de gira en Argyll.

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