Lo que gasté: viaje de 8 días en autocaravana a los parques nacionales del suroeste

Los costos iniciales de las vacaciones son predecibles. Son las pequeñas cosas (refrigerios en el aeropuerto, cócteles antes de la cena, dar propina a un guía turístico) lo que puede desviar incluso el presupuesto de vacaciones mejor planificado. En esta nueva serie, veremos los patrones de gasto de los viajeros reales en destinos populares, para que pueda estimar lo que realmente gastará. (¡ Gracias por la inspiración, Refinery29 !)

En esta entrega, una familia de cuatro personas viaja a Las Vegas para hacer un viaje por carretera en un vehículo recreativo que explora los emblemáticos parques nacionales del suroeste, luego del «Grand Circle Tour» desarrollado por Union Pacific Railroad a principios de la década de 1920. El circuito viaja a través de un área escénica del suroeste de Utah y el norte de Arizona que incluye el Parque Nacional Zion , el Monumento Nacional Cedar Breaks, el Parque Nacional Bryce Canyon y el Parque Nacional Grand Canyon.

Costos iniciales

Vuelos a Las Vegas: para nuestro viaje por el parque nacional, elegimos alquilar una casa rodante en Las Vegas, donde varias agencias de alquiler de casas rodantes han establecido tiendas en la ciudad. El pasaje aéreo a Las Vegas dependerá de dónde viva. Nuestros boletos aéreos de ida y vuelta a través del país en Southwest cuestan $ 458 cada uno para volar desde Rochester, NY, a Las Vegas, NV.Costo para cuatro personas: $ 1,832

Alquiler de vehículos recreativos: alquilamos nuestro vehículo recreativo a través de Apollo RV , un competidor más nuevo en el mercado de EE. UU., Pero una empresa con décadas de antigüedad que es la más grande de Australia y Nueva Zelanda.

Nuestra «Minnie Winnie» de 31 pies en Winnebago incluyó 1,000 millas, seguro, generador, ropa de cama, sillas de campamento y una mesa. Era casi nuevo (solo dos semanas), súper cómodo y equipado con A / C, cocina y baño completos, dormitorio y en perfecto estado. Costo: $ 2,700

Día 1: Vuelo a Las Vegas

Nuestros gastos de viaje incluyeron estacionamiento en el aeropuerto de Rochester ($ 63) y tarifa de taxi desde el aeropuerto de Las Vegas hasta la oficina de Apollo RV ($ 54). Gastos de viaje: $ 117

Después de que recogimos el RV, nuestra primera parada fue en Target para recoger el valor de una semana de alimentos y suministros. Costo: $ 300

Entonces llegó el momento de golpear finalmente la interestatal. Dos horas después estábamos en Utah, donde estacionamos durante la noche en St. George / Hurricane KOA en el suroeste de Utah. Costo: $ 56

Día 2: Parque Nacional Zion

En el Parque Nacional Zion compramos un Pase Anual al Parque Nacional por $ 80 (bueno para toda la familia). La admisión individual a cada parque habría costado $ 110, por lo que un pase anual es definitivamente el camino a seguir.Costo: $ 80

Nos detuvimos en el camino para llenar el tanque del RV. Costo del gas: $ 75

El Parque Nacional Zion era una catedral espectacular con paredes de acantilados rojos brillantes, y caminamos al lado (y hacia) el agua fría del Río Virgin. Sin embargo, como Zion es también el parque nacional más popular de Utah , estaba extremadamente lleno, sin mencionar el calor abrasador en el verano. Habíamos anticipado las multitudes y gestionado nuestras expectativas en consecuencia. Después de un día de caminata, nos retiramos a nuestra casa rodante, condujimos 90 minutos hacia el norte hasta el Monumento Nacional Cedar Breaks, y llegamos a tiempo para una fiesta de observación de estrellas en verano bajo uno de los cielos más oscuros del campamento de los EE. UU. Costo: $ 13

Día 3: Cedar rompe el monumento nacional

Solo porque teníamos ruedas no significaba que pasáramos todos los días en la carretera. Nos quedamos en nuestro tercer día en el Monumento Nacional Cedar Breaks , y nos empapamos de los alrededores lejos de las multitudes y el calor de Zion.

Cedar Breaks es una joya escondida a lo largo del «Grand Circle Tour» a 10,000 pies de altura. Tuvimos la suerte de llegar en medio de su festival anual de flores silvestres , con prados alpinos en plena floración con columbine de Colorado, pinceles de color escarlata, pequeños girasoles, algas y campanillas. Por la tarde, caminamos por el borde del anfiteatro de roca roja Cedar Breaks hasta Spectra Point, y encontramos el árbol más viejo del parque: un pino Bristlecone con más de 1.500 años de antigüedad. La noche estuvo llena de diversión familiar al aire libre alrededor de la fogata cocinando perritos calientes, frijoles horneados y s’mores. Costo del campamento: $ 13

Día 4: Cedar Breaks National Monument

Además de llevar comida y ahorrar dinero en las comidas, otra ventaja de RV era decidir cuándo y dónde ir. La siguiente parada en el «Grand Circle Tour» fue el Parque Nacional Bryce Canyon, pero Cedar Breaks tenía un interesante programa de guardabosques llamado «Pikas in Peril». Nuestra hija preguntó si podíamos quedarnos para aprender sobre pikas (lindo, peludo, parecido a un conejo) criaturas del tamaño de un hámster). Absolutamente, podríamos quedarnos; Podríamos irnos cuando quisiéramos.

Una vez que terminamos con Cedar Breaks, tomamos el pintoresco camino de montaña hacia el este a través del Bosque Nacional Dixie. Costo del gas: $ 61

Noventa minutos después llegamos al Sunset Campground del Parque Nacional Bryce Canyon. Costo del campamento: $ 20

Día 5: Parque Nacional Bryce Canyon

Uno de los aspectos más destacados de nuestro viaje fue un día de senderismo en los hoodoos del Parque Nacional Bryce Canyon . Las extrañas agujas de roca de color naranja rojizo podrían haber sido monumentos de una antigua raza alienígena, y fue fascinante inspeccionar de cerca los hoodoos en los senderos del Queen’s Garden y Navajo Loop.

Las hamburguesas cocinadas al fuego nunca sabían tan bien después de un día completo de caminata. Costo del campamento: $ 20

Día 6: Gran Cañón

Otra ventaja de unas vacaciones en RV es dejar que la familia duerma mientras conduce. El segmento más largo del «Grand Circle Tour» fue el viaje de 3.5 horas desde Bryce Canyon hasta el borde norte del Gran Cañón. Nuestros adolescentes dormitaban felices en sus camas mientras mi esposa y yo disfrutamos del impresionante paisaje a través del parabrisas de la casa rodante. Costo del gas: $ 74

Entre las unidades, las caminatas, la altitud y los cambios de tiempo, nuestra familia estaba empezando a desgastarse. Así que nos lo tomamos con calma en el Gran Cañón y no nos alejamos mucho del Gran Cañón Lodge. Nos sentamos en las sillas de Adirondack en el porche, disfrutamos de una charla de geología de los guardabosques, observamos las sombras migrar a lo largo de las paredes del cañón y nos acostamos en el campamento DeMotte en el bosque nacional Kaibab . Costo del campamento: $ 18

Día 7: Ponderosa Ranch Resort

Después del Gran Cañón, llegó el momento de recorrer el «Grand Circle Tour». Una de nuestras mejores decisiones fue reservar un campamento para vehículos recreativos a las afueras del Parque Nacional Zion en Zion Ponderosa Ranch Resort . Necesitábamos mimos y una ducha caliente después de una semana en los parques nacionales. Un baño en la piscina de dos niveles con vista a la meseta de Zion se sintió tan bien en nuestros músculos, y aún podríamos ahorrar dinero terminando la comida en nuestro RV. (Alternativamente, podríamos haber gastado una comida en el restaurante si ya no tenía ganas de cocinar). Costo del campamento: $ 55

Día 8: Conduzca a Las Vegas

La última etapa del «Grand Circle Tour» aún ofrece muchas vistas a lo largo de la carretera escénica Zion-Mount Carmel. Las vistas eran magníficas, especialmente a través de las ventanas del histórico túnel de Zion y el camino de vuelta que bajaba hasta el fondo del valle. Peaje: $ 15

Tres horas más tarde regresamos a donde comenzamos en Las Vegas, donde devolvimos el RV y nos dirigimos al aeropuerto para tomar nuestros vuelos a casa. Tarifa de taxi al aeropuerto: $ 54

Totales:

Alquiler de RV: $ 2,700

Vuelos: $ 1,832

Alimentos y suministros: $ 300

Gas y peajes: $ 225

Tarifas del campamento: $ 195

Gastos varios de viaje: $ 171

Pase para el parque nacional: $ 80

TOTAL: $ 5,503

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