Lago Kariba, Zimbabwe: la guía completa

Un lugar místico de proporciones superlativas, el lago Kariba se encuentra a lo largo de la frontera de Zambia y Zimbabwe . En términos de volumen, es el lago artificial más grande del mundo, con más de 140 millas / 220 kilómetros de longitud. En su punto más ancho, abarca una distancia de aproximadamente 25 millas / 40 kilómetros, por lo que a menudo, contemplar el lago Kariba se siente como mirar al mar. 

Historia y leyendas de Kariba

El lago Kariba se creó después de la finalización de la presa de Kariba en 1959. La presa provocó que el río Zambezi se inundara en la garganta de Kariba, una decisión controvertida que desplazó a las tribus de Batonga que vivían en el valle. La vida silvestre nativa también se vio afectada negativamente por la pérdida repentina de hábitat, aunque el daño fue algo mitigado por la  Operación Noah . Esta iniciativa salvó la vida de más de 6,000 animales (desde serpientes peligrosas hasta rinocerontes en peligro de extinción), al usar botes para rescatarlos cuando quedaron varados en las islas creadas por las crecientes aguas de la inundación.

 

El nombre del lago proviene de la palabra Batonga Kariva, que significa trampa. Se cree que se refiere a una roca que una vez sobresalía del Zambezi en la entrada de la garganta, que Batonga creía que era el hogar del dios del río Nyaminyami. Después de la inundación del valle, la roca se sumergió bajo 100 pies / 30 metros de agua. Cuando las inundaciones extremas dañaron la presa dos veces durante el proceso de construcción, las tribus desplazadas creyeron que era Nyaminyami quien se vengaba por la destrucción de su hogar.

La geografía del lago

La fuente del lago, el río Zambezi, es el cuarto río más grande de África . El lago Kariba se hunde a 320 pies / 97 metros en su punto más profundo y en total cubre más de 2,100 millas cuadradas / 5,500 kilómetros cuadrados. Se estima que la masa de su agua cuando está llena supera los 200 mil millones de toneladas. La presa de Kariba se encuentra en el extremo noreste del lago y sirve como una fuente importante de energía eléctrica, tanto para Zambia como para Zimbabwe. En 1967, enormes bancos de kapenta (un pequeño pez parecido a la sardina) fueron transportados por aire a Kariba desde el lago Tanganica .

Hoy, forman la base de una próspera industria de pesca comercial. 

Hay varias islas en el lago, las más conocidas son las islas Fothergill, Spurwing, Chete, Chikanka y Antelope. En el lado zimbabuense del lago, hay varias áreas protegidas de vida silvestre. Los que aparecen con mayor frecuencia en los itinerarios del lago Kariba son el Parque Nacional Matusadona , el Área de Safari de Charara y el Área de Safari de Chete. 

Increíble Biodiversidad

Antes de que se inundara la garganta, la tierra que se convertiría en el lecho del lago fue arrasada, liberando nutrientes importantes en la tierra, y más tarde, en el lago. Esta previsión es responsable en gran parte de la impresionante biodiversidad del lago actual. Junto con la kapenta, se introdujeron varias otras especies de peces en el lago Kariba: pero el más famoso de sus residentes de piscine es el poderoso pez tigre . Una especie autóctona, el pez tigre dientes de navaja es venerado en todo el mundo por su fuerza y ​​ferocidad.

Estos rasgos lo convierten en una de las especies de peces de caza más buscadas en el continente. 

Los cocodrilos e hipopótamos del Nilo prosperan en el lago. Las fértiles costas de Kariba y un suministro perenne de agua dulce también atraen a una gran cantidad de animales de caza, incluidos elefantes, búfalos, leones, guepardos y antílopes. El lago es un paraíso para la avifauna, la mayoría de los cuales se encuentra a lo largo de las orillas del lago y en sus islas. Se ven comúnmente garzas, garcetas, martines pescadores y cigüeñas, mientras que los parques adyacentes ofrecen buenos avistamientos de aves y rapaces. El aire se rompe con frecuencia por la llamada del águila pescadora africana.

 

Las mejores actividades en el lago Kariba

Por supuesto, muchas de las principales atracciones de Kariba giran en torno a su vida silvestre. En particular, la pesca del tigre es un gran atractivo, y muchos refugios y casas flotantes ofrecen viajes y / o guías dedicados a la pesca del tigre . El más establecido de estos tendrá cañas y aparejos para alquilar, pero siempre es mejor traer el suyo si lo tiene. En octubre, el lago alberga el Torneo de Invitación de Tigre de Kariba . El récord de pez tigre de Zimbabwe fue capturado en Kariba en 2001, con un peso enorme de 35.4 libras / 16.1 kilogramos.

Las especies de tilapia y besugo completan las atracciones de pesca de Kariba. 

La observación de aves y la observación de juegos también son actividades populares en el lago Kariba. El área más gratificante para los viajes de safari es el Parque Nacional Matusadona, ubicado en el lado de Zimbabwe, al oeste de la ciudad de Kariba. Este parque es el hogar de los Cinco Grandes, incluidos rinocerontes, búfalos, elefantes, leones y leopardos. La navegación, la navegación a motor y varios deportes acuáticos también están permitidos en Kariba, mientras que vale la pena visitar la presa. Con una caída profunda en el desfiladero por un lado y las plácidas aguas del lago por el otro, es tan hermoso como impresionante desde una perspectiva de ingeniería.

 

Sin embargo, sobre todo, es quizás el paisaje único del lago por el que es más famoso. Los árboles ahogados alcanzan el cielo desde las profundidades, sus ramas desnudas pintadas contra el azul ardiente del cielo africano. Durante el día, el paisaje del lago es un impresionante panorama de azul y verde, mientras que las puestas de sol se duplican en belleza cuando se reflejan en la serena superficie de Kariba. Por la noche, las estrellas aparecen en un resplandor de gloria a través de la extensión ininterrumpida del cielo, su fuego sin atenuar la contaminación lumínica. Desde sus polémicos comienzos, el lago Kariba se ha convertido en un lugar maravilloso y una de las principales atracciones de Zimbabwe .

 

Cómo llegar y cómo explorar 

Hay varias ciudades desde las cuales comenzar tu aventura en Kariba. En el lado zimbabuense, el centro turístico más grande es la ciudad de Kariba, ubicada en el extremo norte del lago. En el extremo sur, Binga y Milibizi también ofrecen varias opciones de charter y alojamiento. En el lado de Zambia, las principales puertas de entrada a Kariba son Siavonga en el norte y Sinazongwe más al sur. Si llega en avión, lo mejor es volar a Harare en Zimbabwe y luego trasladarse a Kariba Town, ya sea por carretera (cinco horas) o por avión (una hora).

Tenga en cuenta que los vuelos a Kariba Town son charters. 

La forma más emblemática de explorar el lago Kariba es en una casa flotante . Hay muchos operadores diferentes que ofrecen casas flotantes en diferentes estados de reparación, desde opciones básicas de autoservicio hasta chárter de pensión completa de cinco estrellas. Los itinerarios de las casas flotantes generalmente visitan varias áreas diferentes del lago, lo que le brinda la oportunidad de ver y experimentar tanto como sea posible. Algunas casas flotantes también facilitan la vida al ofrecer traslados pagados desde Harare o Lusaka en Zambia. Alternativamente, hay muchas opciones de alojamiento en tierra, que van desde campings hasta alojamientos de lujo.

 

El tiempo en Lake Kariba

El lago Kariba generalmente hace calor durante todo el año. El clima más cálido es durante el verano del hemisferio sur (octubre a abril), con un pico de humedad que se produce con el inicio de la temporada de lluvias en octubre. Las lluvias suelen durar hasta abril. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que a menudo toman la forma de tormentas cortas e intensas por la tarde intercaladas con períodos de sol. Durante agosto y septiembre, los fuertes vientos a menudo hacen que el lago se entrecorte. Las personas susceptibles al mareo deberían, por lo tanto, tratar de evitar estos dos meses.

 

En términos de clima, el mejor momento para viajar es entre mayo y julio, cuando el clima es seco, tranquilo y ligeramente más fresco. La pesca del tigre es buena durante todo el año en el lago Kariba, aunque la mejor temporada generalmente se considera a principios del verano (septiembre a diciembre). La temporada de lluvias es mejor para la observación de aves, y la estación seca (de mayo a septiembre) es la mejor para ver juegos en tierra. Esencialmente, no es un mal momento para visitar Kariba, solo hay momentos que son mejores para algunas actividades que para otras.

 

Otra información importante

Si planea pescar, asegúrese de concertar un permiso y familiarizarse con las regulaciones locales de pesca. La pesca con mosca desde la orilla del lago es popular, pero asegúrese de no estar demasiado cerca de la orilla del agua. Los cocodrilos de Kariba son astutos, y no son particulares sobre sus elecciones de comida. Del mismo modo, no se recomienda nadar en el lago. 

La malaria es un problema en la mayoría de las áreas de Zimbabwe y Zambia, incluido el lago Kariba. Los mosquitos aquí son resistentes a la cloroquina, por lo que deberá elegir sus profilácticos con cuidado. Pídale a su médico consejos sobre qué píldoras tomar y cualquier otra vacuna que pueda necesitar. 

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