La maldición de la medusa de la mitología griega

Medusa es una de las figuras divinas más inusuales de la mitología de la antigua Grecia . Una de las tres hermanas Gorgona, Medusa era la única hermana que no era inmortal. Es famosa por su cabello de serpiente y su mirada, lo que convierte a quienes la miran en piedra.

Medusa

La leyenda dice que Medusa fue una vez una hermosa y declarada sacerdotisa de Atenea que fue maldecida por romper su voto de celibato. No se la considera una  diosa u olímpica , pero algunas variaciones de su leyenda dicen que se unió a una.

Cuando Medusa tuvo una aventura con el dios del mar Poseidón , Atenea la castigó. Convirtió a Medusa en una horrible bruja, convirtiendo su cabello en serpientes retorciéndose y su piel se volvió de un tono verdoso. Cualquiera que mirara fijamente a Medusa se convertía en piedra.

El héroe Perseo fue enviado en una búsqueda para matar a Medusa. Pudo derrotar a la Gorgona cortando su cabeza, lo que pudo hacer luchando contra su reflejo en su escudo altamente pulido. Más tarde usó su cabeza como arma para convertir a los enemigos en piedra. Se colocó una imagen de la cabeza de Medusa en la propia armadura de Athena o se mostró en su escudo.

Linaje

Una de las tres hermanas Gorgona, Medusa era la única que no era inmortal. Las otras dos hermanas eran Stheno y Euryale. Gaia a  veces se dice que es la madre de Medusa; otras fuentes citan a las deidades del mar temprano Phorcys y Ceto como los padres del trío de Gorgonas. Generalmente se cree que ella nació en el mar. El poeta griego Hesíodo escribió que Medusa vivía cerca de las Hespérides en el Océano Occidental, cerca de Sarpedón. Herodoto, el historiador, dijo que su hogar era Libia.

Generalmente se la considera soltera, aunque mintió con Poseidón. Una cuenta dice que se casó con Perseo. Como resultado de la asociación con Poseidón, se dice que ella dio a luz a  Pegaso , el caballo alado, y a Crisaor, el héroe de la espada de oro. Algunos relatos decían que sus dos engendros habían surgido de su cabeza cortada.

En el templo lore

En la antigüedad, ella no tenía templos conocidos. Se dice que el templo de Artemisa en Corfú representa a Medusa en una forma arcaica. Ella se muestra como un símbolo de fertilidad vestida con un cinturón de serpientes entrelazadas.

En los tiempos modernos, su imagen tallada adorna una roca frente a la costa de la popular Playa Roja a las afueras de  Matala, Creta . Además, la bandera y el emblema de Sicilia presentan su cabeza.

En arte y obras escritas

A lo largo de la antigua Grecia, hay una serie de referencias al mito de Medusa por los escritores griegos antiguos Hyginus, Hesiod, Eschylus, Dionysios Skytobrachion, Herodotus y los autores romanos Ovid y Pindar. Cuando se la representa en el arte, generalmente solo se muestra su cabeza. Ella tiene una cara ancha, a veces con colmillos y serpientes para el cabello. En algunas imágenes, ella tiene colmillos, una lengua bífida y ojos saltones.

Si bien Medusa generalmente se considera fea, un mito afirma que fue su gran belleza, no su fealdad, lo que paralizó a todos los observadores. Algunos estudiosos creen que su forma «monstruosa» representa un cráneo humano parcialmente descompuesto con dientes que comienzan a mostrarse a través de los labios en descomposición.

Se pensaba que la imagen de Medusa era protectora. Las estatuas antiguas, los escudos de bronce y las vasijas tienen representaciones de Medusa. Artistas famosos que se han inspirado en Medusa y la heroica historia de Perseo incluyen a Leonardo da Vinci, Benvenuto Cellini, Peter Paul Rubens, Gialorenzo Bernini, Pablo Picasso, Auguste Rodin y Salvador Dali.

En la cultura pop

La imagen petrificadora de Medusa con cabeza de serpiente se reconoce instantáneamente en la cultura popular. El mito de Medusa ha disfrutado de un renacimiento desde que la historia apareció en las películas «Choque de titanes» en 1981 y 2010, y » Percy Jackson y los Olímpicos «, también en 2010, donde Medusa es retratada por la actriz Uma Thurman.

Además de la pantalla plateada, la figura mítica aparece como un personaje en la televisión, libros, dibujos animados, videojuegos, juegos de rol, generalmente como un antagonista. Además, el personaje ha sido memorizado en la canción por UB40, Annie Lennox y la banda Anthrax.

El símbolo del diseñador e ícono de la moda Versace es una cabeza de Medusa. Según la casa de diseño, fue elegida porque representa la belleza, el arte y la filosofía.

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