La historia de la NBA en Oklahoma City

En poco tiempo, Oklahoma City pasó de ser una ciudad de ligas menores en el mejor de los casos a tener una franquicia permanente de la NBA. Aquí está toda la información que necesita saber sobre los antecedentes de la reubicación de la NBA, incluida la saga Oklahoma City Hornets y los inversores locales que compraron Seattle SuperSonics .

Avispones de Nueva Orleans / Oklahoma City

La historia con los Hornets es complicada. Cuando el huracán Katrina azotó la costa del Golfo y esencialmente destruyó la ciudad de Nueva Orleans, el alcalde de la ciudad de Oklahoma , Mick Cornett, y los líderes de la ciudad intervinieron para ayudar.

Cuando comenzó la limpieza en Nueva Orleans, los Hornets comenzaron a jugar en lo que entonces se conocía como el Centro Ford . El equipo superó absolutamente las expectativas, sin duda en el rendimiento, pero también en la comunidad y el soporte corporativo y la venta de entradas.

Los Hornets no llegaron a los playoffs al final de la temporada, pero estuvieron en disputa durante gran parte de ella. Chris Paul se convirtió en el Novato del Año, así como en el favorito de la ciudad, y el equipo terminó 11º en la liga en asistencia total. La mitad de los juegos se agotaron, y la asistencia promedio apenas alcanzó la capacidad total.

De repente, el futuro se volvió aún más nublado que antes.

El propietario de los Hornets, George Shinn, ciertamente un hombre de negocios, comenzó a hablar sobre las virtudes de la ciudad de Oklahoma , al mismo tiempo que cuestionaba la capacidad de Nueva Orleans para reconstruirse lo suficientemente rápido como para volver al estado de la NBA. Una situación muy incómoda e incluso polémica comenzó a desarrollarse.

Por contrato, los Hornets jugarían la temporada 2006-2007 en Oklahoma City con la intención reiterada del entonces Comisionado de la NBA, David Stern, de devolver el equipo a Nueva Orleans en 2007-2008.

Fue un enfoque de esperar y ver para los residentes de OKC que no solo se apegaron a una lista mejorada drásticamente sino también al concepto de ser una ciudad de grandes ligas.

Entonces, incluso más noticias desarrolladas …

Seattle SuperSonics y un grupo de inversores de OKC

El martes 18 de julio de 2006 surgieron informes de que un grupo de inversores de la ciudad de Oklahoma había acordado comprar el Seattle SuperSonics del magnate de Starbucks Howard Schultz. De repente, una situación una vez complicada se hizo aún más.

Los inversores eran conocidos en el entorno corporativo de OKC, y el grupo estaba dirigido por Clay Bennett, presidente de la firma de inversión privada Dorchester Capital. Los otros miembros del grupo fueron:

  • Aubrey McClendon – Presidente / CEO de Chesapeake Energy Corp.
  • G. Jeffrey Records – Presidente / CEO de MidFirst Bank
  • Tom Ward – Presidente / CEO de Riata Energy, Inc.
  • Ed Evans – Presidente de Syniverse Holding, Inc.
  • William Cameron – Presidente / Presidente / CEO de American Fidelity Assurance Co.
  • Bob Howard – Presidente Mercedes-Benz de OKC
  • Everett Dobson – Presidente Ejecutivo de Dobson Communications Corp.
  • Jay Scaramucci – Presidente de Balon Corp.

Bennett, un hombre de negocios nacido y criado en el metro, está casado con Louise Gaylord Bennett. Los Gaylords, por supuesto, fueron dueños del periódico de la ciudad durante muchos, muchos años. Bennett, antiguo copropietario de los San Antonio Spurs, intentó sin éxito traer un equipo de la NHL a OKC a fines de los 90, y fue decisivo para negociar el acuerdo con los Hornets tras el huracán Katrina.

El grupo intentó comprar los Hornets inicialmente. Pero mientras George Shinn buscaba inversores para ayudar a aliviar parte de su deuda, no buscaba renunciar al control de la organización. El control, sin embargo, era exactamente lo que el grupo de Bennett quería. Entonces buscaron en otro lado. Howard Schultz había estado tratando de negociar un acuerdo con Seattle para una nueva arena, pero no iba bien. Entretuvo varias ofertas y eligió el grupo de Bennett, según los informes, debido a términos específicos del acuerdo.

Bennett instó a los residentes de OKC a continuar apoyando a los Hornets durante la temporada 2006-2007, y ciertamente lo hicieron. Aunque los Hornets regresaron a Nueva Orleans para el período 2007-2008, muchos residentes de la ciudad de Oklahoma todavía tienen una debilidad por su primer amor en la NBA.

Agitación en Seattle

Los términos del acuerdo con Schultz requerían que el grupo de Bennett negociara durante un año para obtener una nueva arena. Esa fue una consideración importante para Schultz. Solo si esos intentos no tuvieron éxito después de un año, el grupo podría reubicar al equipo.

El valor total del acuerdo fue de $ 350 millones e incluyó no solo los SuperSonics sino también la WNBA Storm, que luego se vendió a los inversores de Seattle. El acuerdo se finalizó en octubre de 2006, y el período de negociación de un año comenzó en ese momento.

Desafortunadamente para los fanáticos de SuperSonics, no hubo mucho esfuerzo político para construir una nueva arena en Washington, al menos hasta que fue demasiado tarde. La legislatura no aprobó un plan de arena en abril de 2007, y fue entonces cuando Bennett comenzó a hablar de reubicación, diciendo: «No creo que tener una franquicia que abandone la ciudad sea bueno para nadie. No para los jugadores, no para los fanáticos». «

El grupo de propiedad de Bennett solicitó oficialmente la reubicación a Oklahoma City el 2 de noviembre de 2007, y esa reubicación fue aprobada por el voto del propietario de la NBA del 28 al 2 de abril de 2008. En previsión de esa votación, el alcalde Mick Cornett estableció un plan para actualizar el Ford Center. Pasó abrumadoramente, y la ciudad llegó a un acuerdo con los propietarios de Sonics en marzo de 2008 en un contrato de arrendamiento.

Todavía había un par de obstáculos legales muy grandes para los propietarios de Sonics. La ciudad de Seattle presentó una demanda en la corte de distrito de los EE. UU. Con la esperanza de obligar a los Sonics a jugar los dos años restantes en su contrato de arrendamiento de KeyArena. El ex propietario Howard Schultz también presentó una demanda alegando que el grupo de Bennett no negoció de buena fe para quedarse en Seattle. Más tarde dejaría caer la demanda, admitiendo que probablemente no habría ganado.

La mayoría de los residentes de la ciudad de Oklahoma esperaron y se acercaron, sabiendo que era probable que la reubicación fuera una cuestión de «cuándo» en lugar de «si». Sin embargo, se produjo un complicado proceso legal entre la ciudad de Seattle y el grupo propietario de Sonics.

En la corte

Las dos partes discutieron durante 6 días a fines de junio de 2008 en la sala del tribunal de la jueza de distrito estadounidense Marsha J. Pechman. Los propietarios afirmaron que su relación con la ciudad era irreparable y que el equipo perdería $ 60 millones si se los obligaba a permanecer en KeyArena durante los últimos dos años del contrato de arrendamiento. La ciudad de Seattle argumentó que el grupo de Bennett siempre tuvo la intención de trasladar al equipo a la ciudad de Oklahoma y que sabían que el contrato de arrendamiento incluía una cláusula de «desempeño específico» en lugar de la posibilidad de una compra en efectivo.

Antes del juicio, los funcionarios de Seattle publicaron una serie de correos electrónicos entre los miembros del grupo de propietarios obtenidos como parte del proceso de descubrimiento. Estos correos electrónicos parecían mostrar que el grupo tenía la intención de moverse desde el principio.

Durante el juicio, los abogados de los propietarios atacaron la ciudad de Seattle de inmediato, utilizando evidencia por correo electrónico para sugerir que hubo un intento organizado de dañar la franquicia tanto como sea posible, con la esperanza de obligar a Bennett a vender a un grupo de propietarios locales. .

¿Cuál fue la decisión del juez? Desafortunadamente, nunca sabremos lo que hubiera sido. Las dos partes llegaron a un acuerdo de conciliación solo unas horas antes de que la decisión se publicara el 2 de julio de 2008. En una conferencia de prensa unas horas después, el alcalde de Seattle Greg Nickels dijo que confiaba en que hubieran prevalecido en el caso, pero un número de expertos legales en todo el país sintieron lo contrario.

De cualquier manera, lo único que importaba para los residentes de OKC era que la NBA finalmente estaba llegando para siempre, la culminación esperada por mucho tiempo de un tremendo renacimiento de Oklahoma City que comenzó a principios de la década de 1990 y un significante importante de que realmente habíamos llegado a lo grande .

La reubicación

En su conferencia de prensa del 2 de julio, Clay Bennett dijo que la reubicación comenzaría al día siguiente. Hubo mucho trabajo para la organización en poco tiempo, ya que los juegos de pretemporada de la NBA comenzaron en el Ford Center en octubre de 2008. Junto con la reubicación de jugadores y personal, la organización se centró en las mejoras del Centro Ford, la contratación de personal, promociones y mucho más.

El acuerdo incluyó $ 45 millones para comprar los dos años restantes en el contrato de arrendamiento de KeyArena y $ 30 millones adicionales en 5 años si Seattle presentó un nuevo plan de arena o renovación de KeyArena pero no recibió un equipo de la NBA.

Y el acuerdo también estipulaba que la franquicia dejaría la marca registrada, los colores y la historia de Sonics en Seattle.

El 3 de septiembre de 2008, la ex franquicia de Seattle SuperSonics se convirtió en Oklahoma City Thunder . 

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