¿La comida callejera de Singapur prosperará en la próxima gran ciudad gastronómica de Asia?

A pesar de su apego a la escena de los vendedores ambulantes en su natal Singapur, el presentador de televisión y crítico de alimentos KF Seetoh ha comenzado a buscar su próximo desafío en otra parte. «Todo el mundo quiere salir de Singapur, nuestra cultura de comida callejera está muy llena», confiesa Seetoh. «Queda muy poco aire para los vendedores ambulantes».

Seetoh y sus amigos vendedores ambulantes se han dado cuenta de la refrescante brisa en otros lugares: están abriendo una nueva empresa de vendedores ambulantes en Manila, la capital de Filipinas , donde Seetoh cree que un mercado sin explotar para el arroz con pollo y el charkway teow (entre otros) yace maduro. para la cosecha

«Los destinos de comida callejera establecidos en el sudeste asiático ya son muy conocidos: Vietnam , Tailandia , Malasia , Indonesia y Singapur «, nos dice Seetoh. «Creo que Filipinas será el próximo».

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Singapur Hawker Classics hace su debut en Filipinas

El nuevo mercado de comida callejera de Makansutra en Manila está a punto de poner a prueba la fe de Seetoh en «la internacionalización del patrimonio, la comida callejera reconfortante».

Ubicado en una excelente sección de 14,000 pies cuadrados en SM Megamall de Manila , Makansutra une a 11 vendedores ambulantes de Singapur y Malasia bajo un mismo techo, que sirve alrededor de 60 platos clásicos del otro lado del Mar del Sur de China.

Estos incluyen los favoritos del World Street Food Congress como Alhambra Padang Satay de Singapur ; Donald & Lily Nonya food (Nonya Mee Siam y Laksa) de Malacca en Malasia; y Jin Ji Kway Chap y Braised Duck.

Varios favoritos de los vendedores ambulantes de Singapur harán su debut en Manila a través de Makansutra: Teochew Kway Chap y Braised Duck (fideos de arroz con despojos de cerdo y pato estofado); Singapur Bak Kut Teh (caldo de costilla de cerdo) cocinado con caña de azúcar; y Geylang Claypot Rice de Lorong 33, Geylang Road, que Anthony Bourdain también ha incluido en su Bourdain Market, que se lanzará próximamente en Nueva York.

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«Caos ecléctico curado»

El espacio en Megamall sigue lo Seetoh llama en broma ARROZ: “ R etro, me Ndustrial, C hic, E clectic; ese es el resumen que le di al diseñador ”, me dice Seetoh mientras caminamos por el interior, los trabajadores aplican los toques finales a los acabados.

«Parece un parque industrial que se une en un carril trasero, donde todos instalan sus propios puestos y sus propias mesas y sillas», explica Seetoh. «Se supone que tiene un caos ecléctico curado: cada puesto tiene su propia identidad, y hay al menos seis tipos de mesas y sillas mezcladas».

Con ese fin, el contratista parece haber tenido un día de campo reutilizando todo tipo de material. «Estamos usando viejas hojas corrugadas, como una vieja calle», nos dice Seetoh. «Aquí es donde surge la parte industrial, pequeños pedazos de basura industrial que juntamos».

Los vendedores ambulantes obtienen puestos con cocinas de alta gama que pueden manejar cualquier cosa que se les arroje, especialmente útil a medida que el menú evoluciona con el tiempo. «Todas las cocinas están diseñadas para hacer mucho más de lo que parece», nos dice Seetoh. «Tal vez tres meses más adelante, diremos, oye, ¿por qué no hacemos nasi lemak ? ¿Por qué no hacemos esto, por qué no hacemos eso?

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Intercambio cultural culinario

Expandirse a Manila fue obvio para Seetoh. El reciente Congreso Mundial de Alimentos en la Calle en la Ciudad Global Bonifacio de Manila atrajo a más de 70,000 personas por su recorrido de cinco días. Hacer que sus amigos se unieran a la empresa fue una venta fácil después de eso.

“Conocen el potencial de exportar esta cultura; es muy querido «, explica Seetoh. «¡La buena comida como el arroz con pollo es deliciosa donde quiera que vayas!»

El socio comercial de Seetoh con sede en Filipinas en la empresa, el chef y curador culinario JJ Yulo , cree que la brecha entre las papilas gustativas de Singapur y Filipinas no será tan grande como algunos temen. «Cuando los filipinos pensamos en la comida de Singapur, podrían decir: ‘Nunca la he probado antes’, pero cuando la comemos, ‘está bien, ¡conozco estos sabores, conozco estos sabores!'», Dice JJ.

«El menú está cuidadosamente pensado y curado», agrega Seetoh. «Todos son artículos populares que los singapurenses y los malayos extrañan y que a nuestros amigos Pinoy les encantarán». Todavía se tomarán en cuenta las cosas desconocidas: cada puesto llevará carteles que explican cómo se disfruta cada plato de la manera singapurense.

«Es una forma de intercambio cultural culinario», se ríe Seetoh. «Por ejemplo, cómo sumergir los buñuelos de masa en bak kut teh, ¡estas son cosas que [los que no son de Singapur] no sabrían!»

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Rompiendo Barreras para Jóvenes Chefs Hambrientos

Para cerrar la brecha de maneras más profundas, Makansutra pretende inculcar el impulso empresarial de los vendedores ambulantes a través del empleo de 80 cocineros y chefs filipinos en la propiedad.

«El atractivo de todo el negocio es que es algo que puede empoderar a las personas, es algo que puede crear empleos», explica JJ. «Admiro todo este asunto de ‘ser democrático con los alimentos’: que puedes conseguir a alguien que no haya tenido los mismos descansos que nosotros, si quiere trabajar lo suficiente, puede ganarse la vida».

Con ese fin, JJ y Seetoh se han acercado a diferentes fundaciones de caridad en Manila para ayudar a proporcionar mano de obra a la propiedad de Makansutra Manila, con la esperanza de que la pasión y el impulso típico de los vendedores ambulantes de Singapur lleguen a una nueva generación de futuros vendedores ambulantes filipinos para … ser. El momento es el correcto: el reciente debut en Singapur de la Guía Michelin acaba de derribar otra barrera psicológica para los chefs pobres pero apasionados.

«El joven chef irá, ‘¡Guau! ¿Quieres decir que puedo conseguir una estrella Michelin simplemente freír fideos? Quiero ser parte de eso ‘”, explica Seetoh. “Queremos decir que no siempre necesitas un título elegante. Podemos compartir con ustedes la idea de ser un emprendedor exitoso de un plato, como los vendedores ambulantes exitosos en Singapur «.

El objetivo es nada menos que difundir la historia de la cultura y la industria de la comida callejera, tan fuerte en otras partes del sudeste asiático, en barbecho en Filipinas, comenzando con Makansutra Manila. “Cuando comes comida callejera que se hace profesionalmente, a nadie le importa quién eres; solo se preocupan por su comida ”, nos dice Seetoh. “¿Es bueno, auténtico, progresivo? Esta es una conversación que queremos comenzar «.

Información importante

El mercado de comida callejera de Makansutra en el salón de comidas de Manila abrirá oficialmente la primera semana de septiembre en SM Megamall, parte del distrito financiero de Ortigas y accesible directamente por MRT.

Los precios oscilarán entre PHP 100 (alrededor de US $ 2,15; lea sobre el dinero en Filipinas ) a mayores «tasas de mercado» para productos del mar de temporada como cangrejo y pescado de aguas profundas. La mayoría de los platos de una comida tendrán un precio asequible de alrededor de PHP 200 (alrededor de US $ 4,30) cada uno.

Para obtener más información sobre los últimos proyectos de KF Seetoh y Makansutra, visite su sitio web: www.makansutra.com .

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