Historia de la campana de la libertad

Aunque ahora es uno de los grandes íconos de libertad del mundo, Liberty Bell no siempre fue una fuerza simbólica. Originalmente utilizado para convocar a la Asamblea de Pensilvania a las reuniones, el Bell pronto fue adoptado no solo por abolicionistas y sufragistas, sino también por defensores de los derechos civiles, nativos americanos, inmigrantes, manifestantes de guerra y muchos otros grupos como su símbolo. Cada año, dos millones de personas viajan a la Campana solo para mirarla y reflexionar sobre su significado.

Principios humildes

La campana ahora llamada Liberty Bell fue lanzada en la fundición Whitechapel en el East End de Londres y enviada al edificio actualmente conocido como Independence Hall, luego la Casa del Estado de Pennsylvania , en 1752. Era un objeto de aspecto impresionante, 12 pies de circunferencia alrededor del labio con un badajo de 44 libras. Inscrito en la parte superior era parte de un verso bíblico de Levítico, «Proclamar libertad en toda la tierra a todos los habitantes de la misma».

Desafortunadamente, el badajo rompió la campana en su primer uso. Un par de artesanos locales, John Pass y John Stow, refundieron la campana dos veces, una vez agregando más cobre para hacerlo menos frágil y luego agregando plata para endulzar su tono. Nadie estaba muy satisfecho, pero de todos modos fue puesto en la torre de la Casa del Estado.

Desde 1753 hasta 1777, la campana, a pesar de su sonido, sonó principalmente para llamar al orden a la Asamblea de Pensilvania. Pero en la década de 1770, el campanario comenzó a pudrirse y algunos sintieron que sonar el timbre podría hacer que la torre se derrumbara. Por lo tanto, la campana probablemente no fue tocada para anunciar la firma de la Declaración de Independencia, o incluso para llamar a la gente a escuchar su primera lectura pública el 8 de julio de 1776. Aún así, los funcionarios consideraron que era lo suficientemente valioso como para mudarse, con otros 22 grandes campanas de Filadelfia, a Allentown en septiembre de 1777, para que las fuerzas invasoras británicas no lo confiscaran.

Fue devuelto a la Casa del Estado en junio de 1778.

Si bien se desconoce qué causó exactamente la primera grieta en la Campana de la Libertad, presumiblemente cada uso posterior causó más daño. En febrero de 1846, los reparadores intentaron arreglar la campana con el método de parada de perforación, una técnica en la que se archivan los bordes de una grieta para evitar que se froten entre sí y luego se unan mediante remaches. Desafortunadamente, en una llamada posterior para el cumpleaños de Washington a finales de ese mes, el extremo superior de la grieta creció y los funcionarios decidieron no volver a tocar la campana.

En ese momento, sin embargo, se había quedado el tiempo suficiente para ganar una reputación. Debido a su inscripción, los abolicionistas comenzaron a usarlo como símbolo, llamándolo primero la Campana de la Libertad en el Registro Anti-Esclavitud a mediados de la década de 1830. Para 1838, se había distribuido suficiente literatura abolicionista que la gente dejó de llamarla la campana de la Casa del Estado y la convirtió para siempre en la Campana de la Libertad.

En el camino

Una vez que ya no se usaba como una campana de trabajo, especialmente en los años posteriores a la Guerra Civil, la posición simbólica de la Campana de la Libertad se fortaleció. Comenzó con lo que esencialmente eran viajes patrióticos de gran alcance, principalmente a ferias del mundo y exposiciones internacionales similares en las que Estados Unidos quería mostrar sus mejores productos y celebrar su identidad nacional. El primer viaje fue en enero de 1885, en un vagón especial de ferrocarril, haciendo 14 paradas en el camino hacia la Exposición del Centenario Industrial y del Algodón del Mundo en Nueva Orleans.

Después de eso, fue a la Exposición Colombina del Mundo, también conocida como la Feria Mundial de Chicago, en 1893, donde John Philip Sousa compuso «La Marcha de la Campana de la Libertad» para la ocasión. En 1895, la Campana de la Libertad hizo 40 paradas de celebración en el camino hacia la Exposición Internacional y del Estado del Algodón en Atlanta, y en 1903, hizo 49 paradas en ruta a Charlestown, Massachusetts, para el 128 aniversario de la Batalla de Bunker Hill.

Este espectáculo itinerario periódico de Liberty Bell continuó hasta 1915, cuando la campana realizó un largo viaje por todo el país, primero a la Exposición Internacional Panamá-Pacífico en San Francisco y luego, en el otoño, a otra feria de este tipo en San Diego. Cuando regresó a Filadelfia, se volvió a colocar en el primer piso del Independence Hall durante otros 60 años, tiempo durante el cual solo se trasladó una vez a Filadelfia para promover las ventas de bonos de guerra durante la Primera Guerra Mundial.

Libertad para votar

Pero, nuevamente, un grupo de activistas estaban ansiosos por usar la Campana de la Libertad como su símbolo. Las mujeres sufragistas, que luchan por el derecho al voto, ponen la Campana de la Libertad en pancartas y otros materiales colaterales para promover su misión de hacer que el voto en Estados Unidos sea legal para las mujeres.

No hay lugar como el hogar

Después de la Primera Guerra Mundial, la Campana de la Libertad se situó principalmente en el vestíbulo de la Torre del Salón de la Independencia, el clímax de las visitas de los visitantes al edificio. Pero los padres de la ciudad temen que la celebración del bicentenario de la Declaración de Independencia en 1976 traiga tensiones indebidas de multitudes al Salón de la Independencia y, en consecuencia, a la Campana de la Libertad. Para enfrentar este desafío inminente, decidieron construir un pabellón acristalado para el Bell al otro lado de Chestnut Street desde Independence Hall. En las horas extremadamente lluviosas de la madrugada del 1 de enero de 1976, los trabajadores arrastraron la Liberty Bell al otro lado de la calle, donde estuvo colgada hasta la construcción del nuevo Liberty Bell Center en 2003.

El 9 de octubre de 2003, Liberty Bell se mudó a su nuevo hogar, un centro más grande con una exhibición interpretativa sobre el significado de Bell a lo largo del tiempo. Una gran ventana permite a los visitantes verlo con el telón de fondo de su antiguo hogar, el Independence Hall.

Visit Philadelphia es una organización sin fines de lucro dedicada a generar conciencia y visitas a los condados de Philadelphia, Bucks, Chester, Delaware y Montgomery. Para obtener más información sobre viajes a Filadelfia y ver Liberty Bell, llame al nuevo Centro de Visitantes de Independence, ubicado en el Parque Histórico Nacional de Independence , al (800) 537-7676.

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