¿Hay abejas asesinas en Austin?

Suena como una trama sacada de una película B (juego de palabras descaradamente pretendido), pero los científicos sudamericanos en realidad criaron abejas europeas con abejas africanas con el objetivo aparentemente inofensivo de producir abejas que pudieran producir más miel. Los híbridos eran, de hecho, buenos para producir miel, pero eran incluso mejores para proteger sus colmenas. Las abejas agresivas escaparon de un laboratorio en 1957 y se extendieron lentamente hacia el norte antes de llegar a Texas en 1990.

La marcha hacia el norte

A medida que avanzaban hacia el norte, continuaron reproduciéndose con otras abejas, y algunas de ellas se han suavizado un poco. No obstante, el rasgo agresivo aún sobrevive en algunas colmenas. Uno de los ataques más horribles ocurrió en junio de 2013 en Moody, a 80 millas al norte de Austin, cuando un hombre en su tractor fue asesinado después de ser picado hasta 3.000 veces.

Aunque no se han reportado ataques mortales dentro de los límites de la ciudad de Austin, un hombre en Pflugerville, justo al norte de Austin, fue hospitalizado en agosto de 2012 después de tropezar con un enjambre de más de 100,000 abejas en un almacén. El hombre fue atacado mientras intentaba mover un gabinete con una colmena escondida dentro.

Qué hacer si eres atacado

Los expertos del Servicio de Extensión AgriLife de Texas dicen que, si es atacado, debe cubrirse la cara con las manos y alejarse lo más posible de la colmena. Las abejas consideran cualquier área dentro de 400 yardas de la colmena su territorio de origen, que deben proteger. Su próxima prioridad es sacar los aguijones porque pueden continuar inyectando veneno durante varios minutos, incluso después de que la abeja se haya ido.

Si te encuentras con un enjambre de abejas, probablemente puedas evitarlas. Las abejas generalmente solo pululan cuando están en el proceso de mudarse a un nuevo hogar, por lo que lo más probable es que se muden pronto para continuar la búsqueda de su casa. Solo asegúrate de no haberles proporcionado un espacio acogedor para vivir, como una gran cavidad de árbol. Las abejas africanizadas no son tan particulares como las abejas estándar cuando seleccionan un lugar para llamar hogar. A veces, incluso anidan cerca del suelo, en medidores de agua, edificios de almacenamiento y barcos abandonados.

 A veces invaden los áticos si las tuberías y las rejillas de ventilación que conducen al ático no están bien selladas. Incluso pueden congregarse en chimeneas o en cualquier cavidad de tamaño mediano que puedan encontrar en el exterior de su hogar. 

Además, tenga en cuenta los estímulos que causan el ataque de las abejas. Su modo de ataque agresivo puede ser provocado por ruidos fuertes (aceleración del motor del automóvil, gritos de los niños, ladridos de perros), vibraciones (cortacésped, weedeater, estéreo con graves pesados) y movimientos rápidos (perros excitados corriendo en círculos, niños persiguiéndose unos a otros). 

En el verano de 2018, Austin experimentó un repentino aumento en los ataques de abejas africanizadas. Hubo 14 emergencias de abejas en el lapso de solo dos meses. Algunas de las colonias más grandes se habían desarrollado en las paredes de edificios abandonados o descuidados. Un informe particularmente inquietante mostró que la miel se filtraba de un tomacorriente dentro de una casa. La ciudad acababa de experimentar una gran ola de calor con más de una docena de días seguidos de más de 100 grados. Sin embargo, los expertos aún no han descubierto cuál pudo haber sido la causa del aumento de los ataques.

No hay duda de que los humanos están más malhumorados con el calor, por lo que tal vez también esté afectando a las abejas.

¡Salva a las abejas!

Sin embargo, antes de declarar la guerra a todas las abejas, y explotarlas indiscriminadamente con pesticidas, recuerde que los humanos los necesitamos. Las abejas juegan un papel vital en la polinización de las plantas. Si no cree que le molesten algunas plantas menos polinizadoras, considere esto: sin las abejas, sería casi imposible cultivar la mayoría de las verduras, nueces y frutas. En algunas áreas altamente contaminadas de China donde las abejas han sido diezmadas, miles de personas tienen que polinizar manualmente los perales, flor por flor.

Las colonias de abejas de todo el mundo también han sido víctimas del trastorno del colapso de colonias, en el que las abejas abandonan una colonia y simplemente nunca regresan. La causa es desconocida, pero está afectando a los apicultores y agricultores de todo el mundo. Después de alcanzar un punto de crisis en 2008, la EPA informa  que los casos de trastorno del colapso de colonias parecen disminuir. No obstante, necesitamos millones de abejas para mantener sano nuestro suministro de alimentos. Entonces, por favor, no mates a las abejas si no es necesario.

 

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