Guía para la ceremonia de entrega de limosnas matutinas de Tak Bat en Laos

El tak bat , o la colección de comida matutina de los monjes budistas de Laos en Luang Prabang, se ha convertido en una visita obligada para los viajeros a Luang Prabang en Laos. Y, sin embargo, la creciente popularidad del tak bat entre los turistas también puede estar convirtiendo este sereno ritual en uno en peligro de extinción.

La práctica de ofrecer comida a los monjes es más visible en los países budistas Theravada como Laos y Tailandia , donde la práctica sustenta a grandes comunidades monásticas.

En Luang Prabang, esta tradición se manifiesta como un ritual matutino donde los monjes alinean silenciosamente las calles mientras los locales (y los turistas interesados) ponen obsequios de comida en los cuencos que llevan los monjes.

Una tradición venerable en Luang Prabang

Es una de las imágenes más vívidas de Laos: desde las 5:30 de la mañana en adelante, silenciosas filas de monjes de Laos vestidos de azafrán caminan por las calles de Luang Prabang para recoger limosnas. Los lugareños están allí delante de ellos, listos con cuencos llenos de arroz pegajoso básico de Laos ; cada monje recibe una cucharada en su tazón. 

Con casi ochenta templos en Luang Prabang solo, esto se suma a cientos de monjes, que toman diferentes rutas dependiendo de en qué lugar de la ciudad se encuentre su templo. Las rutas que caminan a través de Th Sakkarin y Th Kamal se encuentran entre las más vistas por los turistas, aunque el ritual ocurre alrededor de Luang Prabang.

Cada monje lleva un tazón grande con tapa, que está sujeto a una correa que cuelga del hombro del monje. A medida que los monjes pasan la fila de donantes de limosnas, que generalmente están sentados o arrodillados en la calle, estos contenedores se llenan reverentemente de puñados de arroz o plátanos pegajosos.

Lazos Rituales Silenciosos Tanto Dador como Receptor

El mejor arroz para el ritual del murciélago tak es preparado por los mismos donantes. Los lugareños se despiertan temprano para preparar un lote de arroz pegajoso, que luego sacan generosamente en el tazón de cada monje a medida que pasa la fila.

El ritual se hace en silencio; los limosneros no hablan, ni los monjes. Los monjes caminan meditando, y los que dan limosna responden con respeto al no perturbar la paz meditativa del monje.

Durante cientos de años, el ritual ha consolidado la relación simbiótica entre los monjes y los donantes de limosnas que los mantienen: al alimentar a los monjes y ayudar a los laicos a hacer méritos, tak bat apoya tanto a los monjes (que necesitan la comida) como a los donantes de limosnas (que necesita redención espiritual).

Qué hacer y qué no hacer para participar en el Tak Bat

El auge del turismo en Luang Prabang ha puesto en peligro la ceremonia de tak bat , ya que muchos turistas se acercan al ritual no como una ceremonia religiosa para ser respetada, sino como un espectáculo cultural para disfrutar. Los turistas extranjeros a menudo empujan a los monjes de Laos, rompiendo su meditación; toman fotos flash de la línea; e interrumpen el ritual con su ruido, acciones y vestimenta inapropiados.

Como resultado, menos lugareños tienden a participar, porque se niegan a ser parte de un espectáculo de perros y ponis para turistas. Algunos funcionarios de Laos están considerando detener la tradición debido a la profunda ofensa causada por el comportamiento bestial de los turistas.

No es que los turistas no sean bienvenidos para ver o participar: son libres de hacerlo, pero solo con las acciones e intenciones correctas.

  • No trate el ritual como una sesión de fotos:  esté allí para dar honesta y humildemente. Si no puede hacer eso, mantenga una distancia respetuosa y no interrumpa a los participantes, y si ni siquiera puede hacer eso , no esté allí.
  • Mantenga una distancia respetuosa: manténgase alejado de los monjes o de las limosnas.
  • Vístase adecuadamente:  mantenga los hombros, el torso y las piernas cubiertos. Esto es doblemente importante si planeas participar en la limosna. Quítate los zapatos si estás dando limosna.
  • No use el flash de su cámara:  rompe la concentración de los monjes y resta valor a la solemnidad del ritual.
  • Presta atención: no te coloques de modo que tu cabeza esté más alta que la de los monjes.

Los siguientes consejos se aplican específicamente si participa en la ceremonia de tak bat :

  • No compre comida de vendedores ambulantes cercanos; si tiene que participar, prepare arroz usted mismo (o haga que su hotel le prepare algo de arroz).
  • No hagas contacto visual con los monjes.
  • No toques a los monjes. Retira tus manos inmediatamente después de colocar tu ofrenda en el tazón.
  • Inclínate ante los monjes para mostrar tu respeto.

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