Guía de viaje de Malacca, Malasia

Si Malasia es un crisol, entonces Melaka o Malacca es su crisol cultural donde seiscientos años de guerra y matrimonios étnicos han formado el núcleo de lo que ha evolucionado en la nación moderna.

Atormentado por los fantasmas de las batallas pasadas, Melaka bien merece una visita, incluso para los visitantes que normalmente pasan por alto los destinos culturales, aunque solo sea para probar las diversas cocinas locales únicas y vislumbrar las capas de historia debajo del caparazón exterior de la ciudad.

Historia

La actual Melaka refleja su tumultuosa historia: una población multirracial de malayos, indios y chinos llaman hogar a esta histórica ciudad. En particular, las comunidades Peranakan y portuguesas aún prosperan en Melaka, un recordatorio de la larga experiencia del estado con el comercio y la colonización.

Sitios del Patrimonio

Un paseo panorámico por las partes más antiguas de la ciudad comienza en los jardines y patios llenos de flores de las villas en el barrio portugués y luego continúa pasando los techos de cuernos de búfalo de las ostentosas casas de trofeos en el barrio chino. Concluye con un meandro alrededor de la hermosa arquitectura cívica de la histórica Plaza Holandesa, dominada por la fina mampostería de los Stadhuys . El edificio holandés más antiguo de Asia, esta estructura robusta pero finamente labrada, comenzó su vida como la Residencia del Gobernador y ahora es el Museo Histórico de Melaka .

La Iglesia de Cristo , al otro lado de la plaza, hace eco del esplendor de los Stadhuys y tiene una estructura de techo particularmente interesante: cuando se mira desde el interior, se puede ver que no se usó un solo tornillo o clavo en la enorme estructura de madera, un aspecto aparentemente imposible. hazaña que seguramente es un testimonio de la devoción y piedad de los carpinteros holandeses.

Los gobernantes holandeses de Melaka consagraron la iglesia antes de que se terminara el púlpito, lo que llevó al entonces pastor a encontrar una nueva forma de asegurarse de que las filas traseras de su congregación prestaran atención. Pidió a los carpinteros que ataran cuerdas y tirones a una silla y luego, cuando llegó el momento de su sermón, ordenó a sus sextones que lo levantaran en el aire. El arreglo era perfectamente práctico, excepto que al pastor le resultaba difícil aterrorizar a su congregación lo suficientemente ingeniosa, con sus historias del infierno y la condenación, mientras estaba suspendido en un artilugio tan extraño.

Unos años antes de que los británicos se fueran, pintaron todos los edificios en Dutch Square con un rosa salmón muy poco comprensivo, en aras de la conservación, si no de la estética. En un intento solo parcialmente exitoso de remediar el horrible resultado, el color se profundizó más tarde a su tono rojo óxido actual.

A Famosa y Porta de Santiago

Porta de Santiago es la única puerta de entrada a A Famosa (la famosa), una gran fortaleza construida en 1511 con mezquitas y tumbas desmanteladas, encargada por los portugueses con mano de obra esclava.

La falta portuguesa de escrúpulos arquitectónicos fue igualada por la de los británicos, que volaron la mayor parte de la fortaleza en pedazos durante las guerras napoleónicas. Fue solo la intervención de Sir Stamford Raffles, entonces un joven funcionario de Penang en baja por enfermedad en Melaka, lo que salvó a la Porta de Santiago de la destrucción.

Templo Cheng Hoon Teng

El templo Cheng Hoon Teng (o «Templo de nubes claras») en Jalan Tokong, Malacca, es el templo chino más venerable y quizás el más grande de Malasia.

Fundado en algún momento del siglo XVII, el edificio fue utilizado de manera incongruente por los líderes de la comunidad china nominados por los holandeses como su tribunal de justicia, con personas a veces enviadas a la muerte por crímenes triviales, como era la práctica en ese momento.

Después de la reciente renovación de la exquisita caligrafía dorada (en el estilo cao-shu, o hierba) en las columnas fuera del salón principal, forman una invitación brillante que atrae al visitante hacia el altar central ligeramente llamativo pero de moda impresionante, que es dedicado, tal vez apropiadamente en un lugar tan devastado por la guerra, a la Diosa de la Misericordia.

Templo de Poh San Teng y Pozo Perigi Rajah

El Templo de Poh San Teng fue construido en 1795 cerca del vasto cementerio de Bukit China, para que las oraciones de la comunidad china por sus muertos no fueran arrastradas por fuertes vientos o enviadas de regreso a la tierra por la lluvia.

Dentro del templo se encuentra el pozo más antiguo del país, el legendario y mortal pozo de Perigi Rajah . Después de que Malacca fuera conquistada por los portugueses, el sultán de Malacca huyó a Johore. Desde aquí envió agentes encubiertos para envenenar el pozo, matando a 200 refuerzos portugueses que solo unos días antes habían bajado de un bote desde su casa.

Los portugueses no aprendieron de este desastre y fueron asesinados nuevamente en número por envenenamientos de pozos en 1606 y 1628 llevados a cabo, respectivamente, por los holandeses y acehneses. Los holandeses fueron más prudentes y, después de hacerse cargo, erigieron un muro fortificado alrededor del pozo.

Iglesia de san pablo

La Iglesia de San Pablo fue construida en 1520 por un comerciante portugués llamado Duarte Coelho, quien sobrevivió a una tormenta violenta prometiéndole a Dios que le construiría una capilla y renunciaría a los vicios, burdeles y bebidas alcohólicas tradicionales si sobrevivía a la prueba.

Después de que los holandeses se hicieron cargo, cambiaron el nombre de la capilla de la Iglesia de San Pablo y adoraron allí durante más de un siglo, hasta que terminaron de construir la Iglesia de Cristo al pie de la colina, después de lo cual abandonaron la Iglesia de San Pablo. Después de períodos como un faro y como un almacén de pólvora, San Pablo cayó en descomposición y, lamentablemente, nunca ha sido restaurado.

Cementerio holandés

En un caso de choque de seis pies bajo la puerta, en 1818 los británicos comenzaron a enterrar a sus muertos en el cementerio holandés , que ahora contiene muchas más tumbas británicas que holandesas. No tiene un atractivo estético particular y es interesante solo como testigo de la muy temprana edad promedio en que los ocupantes sucumbieron a las muchas guerras, crímenes, enfermedades y epidemias de la ciudad.

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