Erawan Shrine de Bangkok: una guía completa

El Santuario Erawan en Bangkok, conocido en tailandés como Saan Phra Phrom o Saan Thao Maha Phrom , puede ser pequeño, pero su legado es grande. A los turistas les encantan los espectáculos de danza tradicional gratuitos que a menudo se ven allí. Los lugareños se detienen camino al trabajo para rezar o dar gracias por los favores.

A diferencia de los templos que requieren más tiempo para visitar, el Santuario de Erawan se encuentra en una de las aceras más concurridas de Bangkok. Los dulces olores de guirnaldas de flores y palitos de incienso queman impregnan el aire.

La estatua de Phra Phrom, la interpretación tailandesa del dios hindú Brahma, ni siquiera es muy antigua. La estatua original fue destruida sin posibilidad de reparación en 2006 y fue reemplazada rápidamente. En cualquier caso, el Santuario de Erawan sigue siendo popular entre los budistas, los hindúes y la comunidad sij en Bangkok.

La historia del santuario de Erawan

Una antigua costumbre animista en Tailandia , las «casas de espíritus» se erigen junto a los edificios para apaciguar a los espíritus potencialmente desplazados por la construcción. Cuanto más grande sea la construcción, más extravagante debería ser una casa espiritual. El Santuario de Erawan comenzó como la gran casa espiritual para el Hotel Erawan de propiedad estatal construido en 1956. El Hotel Erawan fue reemplazado más tarde por el Hotel Grand Hyatt Erawan de propiedad privada en 1987.

Según la tradición, la construcción del Hotel Erawan estuvo plagada de percances, lesiones e incluso muertes. Los astrólogos profesionales determinaron que el hotel no fue construido de manera auspiciosa. Se necesitaba una estatua de Brahma, el dios hindú de la creación, para hacer las cosas bien. Funcionó; El hotel Erawan más tarde prosperó.

Se colocó un santuario a Brahma afuera del hotel el 9 de noviembre de 1956; Ha evolucionado en belleza y función a lo largo de los años. ¡Incluso con orígenes humildes como la casa espiritual de un hotel problemático, el Santuario de Erawan se ha convertido en uno de los santuarios más visitados de la ciudad!

En cuanto al homónimo, «Erawan» es el nombre tailandés de Airavata, el elefante de tres cabezas que se decía que Brahma había montado.

¿Dónde está el santuario de Erawan?

Definitivamente no tendrá que salir de su camino o visitar un barrio oscuro para ver el Santuario Erawan en Bangkok. ¡El famoso santuario se encuentra en el distrito Pathum Wan, el concurrido corazón comercial de las compras serias en la capital de Tailandia!

Encuentre el Santuario Erawan ubicado en la esquina noroeste del Grand Hyatt Erawan Hotel, en la muy prominente intersección de Ratchaprasong, donde se encuentran Ratchadamri Road, Rama I Road y Phloen Chit Road. Muchos centros comerciales y complejos comerciales están a poca distancia a pie.

La estación de BTS Skytrain más cercana a Erawan Shrine es Chit Lom, aunque puedes caminar desde la estación de Siam (la estación de Skytrain más concurrida y grande) en unos 10 minutos. Chit Lom está en la línea Sukhumvit.

El complejo comercial laberíntico CentralWorld está justo al otro lado de la gran intersección del santuario. El centro comercial MBK , conocido por los viajeros de bajo presupuesto como una alternativa más asequible plagada de falsificaciones, está a unos 15 minutos a pie.

Visitando el santuario de Erawan en Bangkok

Aunque el santuario se ha convertido en una parada apresurada para los lugareños, los turistas en misiones de compras y los grupos guiados por igual, realmente no merece crear un tiempo de itinerario serio. De hecho, muchos turistas toman una foto o dos y siguen caminando.

No esperes una experiencia serena en el templo: el Santuario de Erawan a menudo está abarrotado y caótico. A diferencia de los antiguos templos en lugares como Ayutthaya y Chiang Mai, no es realmente un lugar para quedarse y contemplar en paz. Dicho esto, planee pasar el tiempo suficiente para ver un espectáculo de baile mientras observa cómo una parada en el santuario se ha integrado en la vida cotidiana de muchos lugareños.

Para una experiencia más auténtica, venza a los grupos turísticos y visite el Santuario de Erawan durante la hora pico de la mañana (entre las 7 y las 8 de la mañana) cuando los lugareños se detienen para rezar mientras se dirigen al trabajo. Trate de no interferir con los fieles que tienen un tiempo limitado. El camino de entrada desde la estación de Chit Lom ofrece buenas fotos desde arriba.

Los bailarines tradicionales que se ven a menudo cerca del santuario en realidad no están allí para atraer o entretener a los turistas, aunque hacen ambas cosas. Son contratados por fieles que esperan ganar méritos o dar gracias por las oraciones respondidas. Ocasionalmente, incluso puedes disfrutar de compañías de danza de leones chinas allí.

¡Se respetuoso! Aunque el Santuario Erawan se ha convertido en un imán turístico, todavía se lo considera uno de los santuarios hindúes más importantes de Bangkok. Algunos dirían que es uno de los santuarios más importantes para Brahma en Asia. No seas desagradable o irrespetuoso durante tu breve visita.

Consejos de seguridad para visitar el santuario

Aunque plagado de incidentes en el pasado, el Santuario de Erawan no es menos seguro para visitar que otros lugares de la ciudad.

La presencia policial adicional alrededor del santuario crea algunas estafas dirigidas a los turistas en lugar de desalentarlas. Una de las estafas de más larga duración involucra a oficiales de policía en el área de Sukhumvit Road que observan desde las pasarelas elevadas a los turistas que fuman o hacen jaywalk. El oficial señala una colilla de cigarrillo existente en la calle y afirma que la tiraste, por lo que te multarán por tirar basura.

A pesar de que los locales y los conductores pueden estar fumando cerca, a los viajeros a veces se les paga para pagar multas costosas en el acto.

Cuando esté listo para abandonar el santuario, no acepte un «recorrido» por parte de un conductor de tuk-tuk. O bien encontrar un taxista dispuesto a utilizar el metro o negociar un tuk-tuk por un precio razonable (que no tienen metros).

dar un regalo

Aunque visitar el Santuario de Erawan es gratis, algunas personas optan por hacer un pequeño regalo. El efectivo de las cajas de donación se usa para mantener el área y se distribuye a organizaciones benéficas.

Numerosas personas que venden guirnaldas de flores ( Phuang Malai ) probablemente se acercarán a usted en el santuario. Las hermosas cadenas con aroma a jazmín generalmente están reservadas para los recién casados, agradeciendo a los funcionarios de alto rango y para adornar lugares sagrados. Bangkok no es Hawai, ¡no uses las flores alrededor de tu cuello! Coloque la ofrenda de guirnaldas con los demás en la barandilla que protege la estatua.

Velas y varitas de incienso (incienso) también están disponibles. Si elige comprar algunos, enciéndalos todos a la vez desde una de las lámparas de aceite que se mantienen encendidas. Espere en la fila, vaya al frente, dé las gracias o haga una solicitud mientras sostiene los palitos de incienso con ambas manos, luego colóquelos en las bandejas designadas.

Los fieles suelen hacer ofrendas, a veces incluso frutas o beber cocos, a cada una de las cuatro caras. Si es posible, camine alrededor de la estatua en el sentido de las agujas del reloj.

Consejo: Te encontrarás con personas que venden pájaros pequeños enjaulados en algunos templos y santuarios del sudeste asiático. La idea es que puedes ganar mérito liberando al pájaro, una buena acción. Desafortunadamente, las aves debilitadas no disfrutan de la libertad por mucho tiempo; Por lo general, se vuelven a enredar cerca y se revenden. Sea un viajero más responsable al no apoyar esta práctica.

Lugares para Visitar Cerca del Santuario de Erawan

Aunque se puede encontrar muchas tiendas y comer cerca, el Santuario de Erawan no está a poca distancia a pie del Gran Palacio, Wat Pho y las paradas de turismo habituales en Bangkok .

Puede combinar una visita al Santuario de Erawan con algunos de estos otros lugares interesantes de la zona:

  • Casa de Jim Thompson: La casa de Jim Thompson ofrece una experiencia cultural interesante, recorridos cortos y un agradable jardín. La misteriosa desaparición de Jim Thompson es uno de los secretos mejor guardados del sudeste asiático. Su encantadora casa está a unos 20 minutos a pie del santuario de Erawan, o puede tomar el Skytrain una parada más allá de la estación Siam hasta la estación del estadio nacional y caminar desde allí.
  • Centro de Arte y Cultura de Bangkok: también cerca de la estación del Estadio Nacional, el Centro de Arte y Cultura de Bangkok exhibe artistas locales en una instalación agradable. ¡Con un poco de suerte, incluso puedes ver un desfile de moda de diseñadores locales!
  • Lumphini Park: si se ha llenado de aceras obstruidas, Lumphini Park está a solo 15 minutos a pie hacia el sur por Ratchadamri Road. Los estanques, senderos para caminar y el pabellón chino ofrecen un descanso del ritmo ruidoso de Bangkok.

Perspectivas culturales

De alguna manera, el Santuario de Erawan proporciona un microcosmos cultural que muestra cuán profundamente se entrelaza la religión con la vida cotidiana, junto con la suerte, la superstición y el animismo, la creencia de que los espíritus viven en y alrededor de todo.

Aunque Tailandia prescribe predominantemente el budismo Theravada, y Brahma es una deidad hindú, eso no impide que los locales rindan respeto. Con frecuencia observará a personas de todas las clases sociales que asienten, se inclinan brevemente o dan un wai con las manos al pasar por el Santuario de Erawan, ¡incluso cuando pasan por el Skytrain!

Curiosamente, no hay muchos templos en la India dedicados exclusivamente a Bhrama. El dios hindú de la creación parece tener más seguidores fuera de la India. El Santuario de Erawan en Bangkok es uno de los más populares, junto con un santuario en Angkor Wat en Camboya . Incluso el país más grande del sudeste asiático puede llevar el nombre de Bhrama: se cree que la palabra «Birmania» proviene de «Brahma».

La adoración de Brahma por no hindúes en China es bastante común. Tailandia es el hogar de una de las comunidades étnicas chinas más grandes del mundo, de ahí que las actuaciones de danza del león chino a veces reemplacen el baile tradicional tailandés en el Santuario de Erawan.

Incidentes en el Santuario de Erawan

Quizás se pueda culpar a la ubicación centralizada, pero el Santuario de Erawan en Bangkok ha acumulado una historia tumultuosa dada su edad y tamaño.

  • 2006: La estatua original de Brahma fue destruida por un hombre de 27 años con un martillo. Los barrenderos persiguieron al vándalo y literalmente lo mataron a golpes. Más tarde se determinó que el hombre era mentalmente inestable.
  • 2010: El complejo CentralWorld al otro lado de la intersección del santuario fue incendiado durante las protestas antigubernamentales.
  • 2014: Gran parte de los combates durante las protestas antigubernamentales que condujeron al golpe militar tuvieron lugar cerca del santuario. Se repararon los agujeros de bala y los daños.
  • 2015: El Santuario de Erawan fue el sitio del atentado de Bangkok en 2015, un ataque terrorista que dejó 20 muertos.
  • 2016: Un automóvil se estrelló contra el santuario e hirió a siete fieles. Se descartó el terrorismo; El conductor del vehículo había sufrido un derrame cerebral.

El bombardeo del Santuario Erawan 2015

El Santuario de Erawan fue el blanco de un ataque terrorista el 17 de agosto de 2015. Una bomba de tubería detonó a las 6:55 pm mientras el santuario estaba ocupado. Lamentablemente, 20 personas murieron y al menos 125 resultaron heridas. La mayoría de las víctimas eran turistas asiáticos.

La estatua solo sufrió daños leves y el santuario se volvió a abrir en dos días. El ataque causó una caída en el turismo; Una investigación aún está en curso.

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