Empurau: un pez muy caro en Malasia Un pez con una dieta inusual

Indígena de Sarawak en el Borneo de Malasia , Empurau es el pez de agua dulce comestible más caro de Malasia. Su reputación de sabor y textura llega a todo el mundo.

La reputación difícil de encontrar del empurau y su lenta tasa de crecimiento lo hacen aún más buscado, lo que se suma al precio de este costoso manjar.

Aunque gran parte del mundo occidental no considera la carpa como un manjar, los grandes empurau son apreciados por su carne rica y delicada y su textura firme. Empurau obtiene su sabor único de una dieta de fruta local especial que cae de los árboles a los ríos.

El sabor del empurau a menudo se describe como cremoso, sabroso, un poco dulce, con toques de frutas silvestres.

Y mientras los pescadores de Dayak en las selvas de Borneo una vez atrapaban el empurau con frecuencia, lo hacían solo para poner comida en la mesa. Hoy, los empurau se pescan únicamente con fines de lucro. ¡Los pescadores locales que conocen mejor no soñarían con comer algo que represente el salario de varios meses!

Empurau y otros peces valiosos nativos de Sarawak están amenazados por la pesca no regulada. Atrapar un empurau maduro de cinco kilogramos es similar a ganar la lotería de pesca. ¡Un solo pescado preparado en un restaurante puede costar entre $ 300 y $ 500!

¿Qué es un empurau?

Empurau son miembros de la especie tor tambroides que se encuentra en todo el sudeste asiático, también conocida como kelah o belian en el idioma malayo . La especie se puede encontrar en el Chao Phraya de Tailandia y el río Mekong en varios países. Lo que hace que el empurau en Borneo sea especial, y más valioso, es su dieta.

Empurau son carroñeros de agua dulce que se alimentan del fondo. Son omnívoros, lo que significa que consumirán lo que venga. Algunos especiales se mantienen con una dieta de fruta silvestre que cae de los árboles que sobresalen de los ríos de la selva en Sarawak. Según los fanáticos, la dieta fruitaria del pescado es lo que le da a la carne un sabor dulce y delicado que es completamente único.

Los empurau se consideran tan raros y sabrosos que se los conoce como «The Unforgettable» ( wang bu liao ) en chino. También se le conoce como el «Rey del Río».

Pero no siempre se comen. Los peces de las especies de tor tambroides tienen una apariencia brillante y atractiva y una reputación de luchadores feroces. Se han convertido en buscados como peces ornamentales, símbolos de buena fortuna. En toda Asia, muchas especies de carpas son apreciadas como símbolos auspiciosos de buena fortuna, a veces alcanzando precios sorprendentemente altos.

Las supersticiones locales afirman que el empurau leal a veces morirá en lugar de su dueño, protegiéndolo de enfermedades.

Ikan (pronunciado «ee-kan») significa «pez» en bahasa malayo, por lo que los empurau se conocen localmente como ikan empurau .

¿Cuánto cuesta Empurau?

Un solo empurau de un kilogramo (2.2 libras) preparado en un restaurante puede costar entre $ 300 y $ 500. El precio varía mucho según la edad y el peso del pescado. Cuando un gran jugador vuela (a menudo desde China o Singapur) con personas para impresionar, el costo no es un problema. Los precios pueden superar los $ 500 por kilogramo.

Supuestamente se vendió un empurau de un kilo en Ipoh, Malasia, por $ 400. El mismo cliente afirmó que habían pagado $ 560 por un pescado de un kilo antes en Kuala Lumpur .

El río, e incluso el tramo de ese río en particular, en el que se atrapa un empurau, hace la diferencia. Los empurau más cortos con carne blanca generalmente se valoran más que sus contrapartes rojas o de color cobre. Se prefiere una carne más firme de pescado de más de tres kilogramos de peso. Los peces capturados cerca de Kapit también alcanzan un precio más alto.

En marzo de 2016, el Borneo Post informó que una pescadería vendió un empurau gigante de 7.9 kilogramos (17.4 libras) por el equivalente de $ 1,940 en ringgit de Malasia.

¿Por qué es tan caro Empurau?

Para empezar, son difíciles de encontrar. Los empurau salvajes son indígenas de Sarawak, Borneo, y solo se encuentran en los ríos salvajes. Solo unos pocos tramos de esos ríos albergan los árboles frutales correctos a lo largo de las orillas.

Empurau crece lentamente. En general, un pez necesita sobrevivir en la naturaleza al menos tres años antes de que se considere comercializable.

A medida que empurau se cultiva con más éxito, los precios caen un poco. Pero el empuraru capturado en la naturaleza siempre será el preferido por el mercado de alta gama que sirve el pescado.

¿Empurau está en peligro?

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza todavía no tiene muchos datos sobre el bienestar del empurau. Pero dado el precio actual y la reputación, el pescado de crecimiento lento generalmente se considera amenazado.

Al igual que otras especies en Borneo, el empurau se enfrenta a una grave pérdida de hábitat. La tala excesiva, principalmente para dar paso a las plantaciones de aceite de palma, es un problema generalizado en el Borneo de Malasia.

Pero hay algunas buenas noticias. A medida que mejoran las técnicas de cultivo de empurau, las organizaciones promocionan la delicadeza como una alternativa elegante a los productos de aleta de tiburón que a menudo sirven para impresionar en bodas y banquetes. Quizás algún día el habitante del río que se alimenta en el fondo pueda ayudar a aliviar parte de la enorme presión ejercida sobre las poblaciones de tiburones debido al aleteo.

Los empurau tienen otra cosa a su favor: solo los empurau más grandes se consideran valiosos porque los peces más pequeños tienen un alto contenido de grasa que hace que la carne sea demasiado blanda. Esto le da a los peces jóvenes una probabilidad ligeramente mayor de que se les permita madurar.

¿Se puede cultivar Empurau?

Los intentos de cultivar y aumentar artificialmente el empurau tuvieron poco éxito inicial. Un esfuerzo colaborativo de acuicultura entre la Universidad de Deakin en Victoria, Australia, y el gobierno de Sarawak arrojó algunas señales de esperanza para la especie.

El grupo Royal Empurau se formó en 2016 con la misión de crear empurau sostenible y cultivado para satisfacer la creciente demanda.

Los empurau semi-salvajes criados en estanques son ligeramente más baratos en restaurantes que el equivalente capturado en la naturaleza. El gobierno espera que el empurau de un día se convierta en una exportación importante y generadora de ingresos para Sarawak.

Dónde probar Empurau

Si está buscando probar una cena de pescado única en la vida, busque empurau en Kuching , la capital de Sarawak, en los menús de estos restaurantes:

  • Alegre restaurante de Shanghai en Jalan Chan Bee Kiew
  • Restaurante Huang Shang Huang en Jalan Lapangan Terbang
  • Bayridge Fine Seafood en Damai

Empurau también se puede encontrar en los menús en Penang y Kuala Lumpur. Para garantizar una buena experiencia, comuníquese con el restaurante con días de anticipación para hacer los arreglos y confirmar la disponibilidad. No se presente solo esperando que empurau esté disponible.

Para una experiencia de mariscos mucho más asequible en Kuching que no implique comer empurau, visita el famoso Top Spot Food Court en Jalan Padungan.

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