El regreso de los buitres de Hinckley

Clasificando a la altura de las marmotas que no ven sus sombras en febrero y los primeros pétalos de flores que se rompen a través de la nieve para señalar la llegada de la primavera, hay otro rito para marcar el cambio de las estaciones, el Regreso de los Buzzards en Hinckley, Ohio. 

Regreso del Día de los Buzzards

Cada 15 de marzo desde 1957, la ciudad de Hinckley espera ansiosamente el regreso de los buitres de su pausa de invierno. Al amanecer, un observador oficial y cientos de otras personas con binoculares levantan la vista para ser los primeros en ver a los buitres que regresan a Buzzard’s Roost en la Reserva Hinckley en el Metroparks de Cleveland .

El comienzo de la tradición de Hinckley

La tradición proviene de la Gran Cacería de Hinckley de 1818, donde los colonos mataron a decenas de lobos, osos y otros depredadores que amenazaban su ganado. Llegó la nieve, cubrió los cadáveres y, en la primavera, después del deshielo, los buitres encontraron un festín. Lore afirma que debido a esa gran cacería hace dos siglos, las aves están programadas instintivamente para regresar a esta «tierra de abundancia» para descansar. 

El pueblo y la caza llevan el nombre del terrateniente de Ohio Samuel Hinckley, un juez de Massachusetts que fundó el pueblo.

El zumbido de los zopilotes

El buitre, un nombre común para el buitre de pavo, es un ave grande y elegante con una cabeza calva y un pico rojo. No tiene relación con la familia de buitres negros del Viejo Mundo, que incluye el águila, el halcón y la cometa. El ratonero es originario de América desde el sur de Canadá hasta la punta del cabo de Hornos . Habita en una variedad de áreas abiertas y semiabiertas, incluidos bosques subtropicales, matorrales, pastizales y desiertos. 

Los buitres son alimentadores de carroña, su sustento se basa en criaturas ya muertas. Los nativos americanos han llamado a los buitres de pavo «Águilas de la paz» porque no matan presas.

Mientras que la mayoría de las aves tienen una visión aguda, los buitres tienen un agudo sentido del olfato. Localizan los restos en descomposición incluso si están ocultos, y luego lo limpian. Pueden oler un cadáver podrido a más de dos millas de distancia. Su característica más singular es un sistema digestivo que mata todos los virus y bacterias en la dieta, y sus excrementos no transmiten enfermedades. Si alguna vez tienes la oportunidad de ver a los pelirrojos sin plumas que se mecen en la carretera, recuerda que pueden no ser bonitos, pero hacen un buen trabajo esterilizando los jardines.

¿A dónde va el zopilote Hinckley?

En el invierno, dado que la nieve cubre la mayor parte de su alimento potencial, se sabe que los buitres de Ohio vuelan tan al sur como Carolina del Norte durante sus inviernos. Dado que la Reserva Hinckley es un área protegida para las aves, todos los años, casi al mismo tiempo, las aves vuelven a posarse y anuncian nuevas generaciones de buitres.

El comienzo de la tradición de Hinckley

La tradición proviene de la Gran Cacería de Hinckley de 1818, donde los colonos mataron a decenas de lobos, osos y otros depredadores que amenazaban su ganado. Llegó la nieve, cubrió los cadáveres, y en la primavera después del deshielo, los buitres encontraron un festín. Lore afirma que debido a esa gran cacería hace dos siglos, las aves están programadas instintivamente para regresar a esta «tierra de abundancia» para descansar.

El pueblo y la caza llevan el nombre del terrateniente de Ohio Samuel Hinckley, un juez de Massachusetts que fundó el pueblo.

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