El legado de Sweatt v. Pintor

El histórico caso de la Corte Suprema de Sweatt v. Painter , que involucró a la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas, dejó su huella en Austin y en la lucha por los derechos civiles.

Fondo

En 1946, Heman Marion Sweatt solicitó la admisión a la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas en Austin. El entonces presidente de la UT, Theophilus Painter, siguiendo el consejo del fiscal general del estado, rechazó la solicitud de Sweatt alegando que la constitución de Texas prohibía la educación integrada.

Con la ayuda de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, Sweatt presentó una demanda contra la universidad en busca de admisión. En ese momento, ninguna escuela de derecho en Texas admitía afroamericanos. Un tribunal de Texas continuó con el caso, lo que le dio tiempo al estado para establecer una escuela de derecho separada para los negros en Houston.

Esa escuela se convirtió en la Texas Southern University; su escuela de derecho fue nombrada más tarde por Thurgood Marshall , uno de los abogados que presentó el caso de Sweatt ante la Corte Suprema de los Estados Unidos y que se desempeñó como la primera justicia afroamericana de la corte.

Fallo de la Corte Suprema

Los tribunales de Texas respaldaron la política del estado basada en la doctrina «separada pero igual» establecida por el caso de 1896 de Plessy v. Ferguson. En el caso Sweatt v. Painter, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la escuela separada establecida para los negros carecía de «igualdad sustantiva» por una serie de razones, incluido el hecho de que la escuela tenía menos miembros de la facultad y una biblioteca de leyes inferior y otras instalaciones.

Además, Marshall argumentó que una escuela de derecho negra separada no era suficiente porque una parte clave de la educación de un abogado debe ser debatir ideas con personas de diversos orígenes. La decisión del tribunal confirmó el derecho de Sweatt a la igualdad de oportunidades educativas, y en el otoño de 1950, ingresó a la facultad de derecho de UT.

Legado

El fallo de Sweatt ayudó a allanar el camino para la desegregación en todos los niveles de la educación pública y sirvió como precedente para la decisión Brown v. Junta de Educación que fue dictada por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1954.

La Facultad de Derecho de la UT ahora tiene una cátedra y una beca que lleva el nombre de Sweatt, y la escuela organiza un simposio anual sobre el efecto del caso Sweatt en la diversidad y la educación. La Biblioteca Jurídica Tarlton de UT  alberga muchas fuentes de archivo, entrevistas de historia oral y trabajos publicados sobre el caso, así como un conjunto completo de escritos de apelación y la transcripción del juicio original del tribunal de distrito.

En 2005, el Tribunal del Condado de Travis, donde se juzgó el caso original, en el centro de Austin fue renombrado en honor a Sweatt; Una placa de bronce con su historia se encuentra fuera de la entrada.

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