Cómo puede ayudar a Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU. después del huracán María

A raíz de los  huracanes Irma y María , millones de estadounidenses que viven en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos están experimentando dificultades extremas. Solo en la isla de Puerto Rico, se estima que 3,1 millones están sin electricidad, sin un calendario sobre cuándo se puede restaurar. En las Islas Vírgenes de los EE. UU., 1.200 miembros de la Guardia Nacional están desplegados para ayudar con los esfuerzos de limpieza, después de que la infraestructura fue destruida por la tormenta masiva.

Si bien los viajeros pueden sentirse indefensos en estas situaciones, hay muchas maneras en que pueden ofrecer ayuda a quienes viven en las islas. Aquí hay cinco maneras sencillas en que puede ayudar a dos de nuestros destinos favoritos  sin pasaporte  en el Caribe. 

Done efectivo para fondos de ayuda

Las donaciones monetarias pueden recorrer un largo camino para apoyar los esfuerzos de ayuda y reconstrucción. Además de ofrecer una deducción de impuestos en ciertas situaciones , muchas organizaciones legítimas sin fines de lucro aceptan donaciones con tarjeta de crédito o PayPal, lo que le permite ganar puntos de viaje y millas con tarjetas de crédito mientras ayuda a otras personas que lo necesitan con urgencia.

Unidos por Puerto Rico , creado por la primera dama del territorio, es uno de los muchos grupos que organizan ayuda para quienes viven en la nación. Otras organizaciones benéficas que recaudan para ayuda en casos de desastre incluyen la Cruz Roja Americana , Save the Children y UNICEF .

Antes de hacer una donación, asegúrese de hacer la diligencia debida para asegurarse de que su dinero ayudará a la causa seleccionada. Charity Navigator proporciona recursos y calificaciones de organizaciones benéficas, otorgando claridad antes de hacer una donación monetaria 

Done suministros a organizaciones de socorro

Si bien el efectivo puede ayudar con las necesidades inmediatas, los suministros físicos también tienen una gran demanda ya que los residentes vuelven a unir sus vidas. United for Puerto Rico ha reunido una lista de artículos que se necesitan desesperadamente en la isla. Los suministros más demandados incluyen agua embotellada, pañales, alimentos enlatados, bolsas de basura, toallas, comida para mascotas y medicamentos de venta libre.

Como los suministros enviados por individuos a las islas pueden retrasarse, la forma más fácil de contribuir es a través de organizaciones locales y nacionales. Grupos como The Salvation Army no solo aceptan las donaciones de bienes físicos, sino que también tienen la infraestructura para distribuir artículos a los necesitados. Nuevamente, antes de hacer una donación, asegúrese de eliminar posibles socios con Better Business Bureau o Charity Navigator, para asegurarse de que sus donaciones se destinen a los destinatarios previstos. 

Done millas de viajero frecuente para apoyar el trabajo de caridad

Si bien el efectivo y los bienes son las donaciones preferidas de las organizaciones de ayuda, las millas de viajero frecuente pueden ayudar a transportar trabajadores calificados y voluntarios para el proceso de reconstrucción. Las cuatro principales aerolíneas estadounidenses,  American Airlines , Delta Air Lines , Southwest Airlines y United Airlines  , permiten a los viajeros frecuentes donar sus millas directamente a organizaciones sin fines de lucro en incrementos de 1,000 millas.

Aquellos que tengan millas de viajero frecuente adicionales de sobra pueden usarlas para llevar la ayuda necesaria a las áreas afectadas sin costo monetario. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las donaciones de millas de viajero frecuente no cuentan como deducibles de impuestos, ni ofrecen otros incentivos para el donante, incluida la capacidad de ganar dinero en efectivo, puntos o millas de las tarjetas de crédito de recompensas de viaje. En este contexto, es mejor que los viajeros ofrezcan efectivo o bienes. 

Haz un viaje de volunturismo

A medida que los residentes vuelvan a poner sus vidas en orden, se necesitarán trabajadores calificados y voluntarios para ayudar en los esfuerzos de reconstrucción ahora y en el futuro inmediato. Una de las mejores maneras de obtener significado de un viaje es combinar la experiencia de voluntariado junto con sus próximas vacaciones. Por lo tanto, los «volunturistas»  , o viajeros que desean visitar un lugar nuevo mientras ayudan a la población local, tendrán demanda a medida que las islas se estabilicen lentamente.

Hay muchas organizaciones que brindan oportunidades de voluntariado para aquellos que desean ver nuevos lugares y dejar su destino en mejores condiciones. El capítulo de Puerto Rico de Organizaciones Voluntarias Activas en Desastres (VOAD, por sus siglas en inglés) está reclutando activamente voluntarios y se pondrá en contacto con personas que tienen habilidades que coinciden con sus demandas a medida que surgen. Al igual que cualquier donación, asegúrese de comprender la obligación requerida antes de ser voluntario para un viaje, así como la organización de los viajes. En ciertas situaciones, los viajes de «volunturismo» pueden hacer más daño que bien . 

Visita las islas después de la reconstrucción

Si donar dinero, bienes o ser voluntario para ayudar no es suficiente, el turismo también puede proporcionar un impulso muy necesario después de la reconstrucción de las islas. Según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, los viajes agregan $ 2.7 mil millones a la economía cada año, al tiempo que respaldan directamente más de 20,000 empleos.

Antes de planificar un viaje, asegúrese de comprender cuándo los viajeros serán bienvenidos como turistas a las islas. Hacer un viaje demasiado pronto como un turista puede no ser útil o justificado, obstaculizando los esfuerzos de ayuda y convirtiendo a las personas en un blanco potencial para el crimen. 

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