Centro de jirafas de Nairobi: la guía completa

Si te diriges a Nairobi y te apasiona la vida salvaje africana , querrás hacer un tiempo para visitar el famoso Centro de Jirafas de la capital . Fundado y administrado por el Fondo Africano para la Vida Silvestre en Peligro (AFEW), el centro es sin duda una de las atracciones más queridas de Nairobi. Originalmente creado como un programa de cría para la jirafa de Rothschild en peligro de extinción , el centro ofrece a los visitantes la oportunidad de conocer de cerca y en persona a estas magníficas criaturas. 

También conocida como la jirafa de Baringo o de Uganda, la jirafa de Rothschild se identifica fácilmente de otras subespecies por el hecho de que no tiene marcas debajo de la rodilla y sus manchas son de forma variada y están compuestas de dos tonos. En la naturaleza, solo se encuentran en Kenia y Uganda , con los mejores lugares para avistamientos potenciales, incluidos el Parque Nacional Lake Nakuru y el Parque Nacional Murchison Falls . Sin embargo, con los números en la naturaleza aún tan bajos, el Giraffe Center sigue siendo su mejor apuesta para un encuentro cercano.

 

Historia 

El Centro de Jirafas comenzó su vida en 1979, cuando fue fundado como un programa de cría para las jirafas de Rothschild por Jock Leslie-Melville, el nieto keniano de un conde escocés y su esposa, Betty. Los Leslie-Melvilles decidieron remediar el declive de la subespecie, que había sido llevada al borde de la extinción por la pérdida de hábitat en el oeste de Kenia. En 1979, se estimó que solo quedaban 130 jirafas de Rothschild en la naturaleza allí. 

Leslie-Melvilles comenzó el programa de cría con dos jirafas bebé capturadas, que criaron a mano en su hogar en Lang’ata, el sitio del centro actual. A lo largo de los años, el centro ha reintroducido con éxito parejas reproductoras de jirafas de Rothschild en varios parques nacionales de Kenia, incluidos el Parque Nacional Ruma y el Parque Nacional Lago Nakuru. Gracias a los esfuerzos de programas como este, la población de jirafas salvajes de Rothschild ha aumentado a alrededor de 1.500 individuos. 

En 1983, Leslie-Melvilles completó el trabajo en un centro de educación ambiental y de visitantes, que se abrió al público en general por primera vez más tarde ese mismo año. A través de esta nueva iniciativa, los fundadores del centro esperaban dar a conocer la difícil situación de la subespecie a un público mucho más amplio. 

Misión Visión

Hoy, el Giraffe Center es una organización sin fines de lucro con el doble propósito de criar jirafas y promover la educación para la conservación. En particular, las iniciativas educativas del centro están orientadas a los escolares de Kenia, con la visión de inculcar en la próxima generación el conocimiento y el respeto necesarios para que los humanos y la vida silvestre coexistan en armonía. Para alentar a la gente local a interesarse en el proyecto, el centro ofrece tarifas de admisión con grandes descuentos para los kenianos nativos.

El centro también organiza talleres de arte para escolares locales, cuyos resultados se muestran y venden a los turistas en la tienda de regalos del centro. Los ingresos de la tienda de regalos, la casa de té y la venta de entradas ayudan a financiar salidas ambientales gratuitas para niños desfavorecidos de Nairobi. De esta manera, visitar el Centro de Jirafas no es simplemente un día divertido, también es una forma de ayudar a asegurar el futuro de la conservación en Kenia. 

Cosas para hacer

Por supuesto, lo más destacado de un viaje al Giraffe Center es conocer a las jirafas mismas. Una plataforma de observación elevada sobre el recinto natural de los animales ofrece una perspectiva elevada única y la posibilidad de acariciar y alimentar a las jirafas que se sienten amigables. También hay un auditorio en el lugar, donde puede participar en conversaciones sobre la conservación de la jirafa y sobre las iniciativas en las que el centro está involucrado actualmente. 

Después, vale la pena explorar el sendero natural del centro, que se abre camino por 1.5 kilómetros / 1 milla a través del santuario de vida silvestre adyacente de 95 acres. Aquí, puedes ver jabalíes, antílopes, monos y una verdadera profusión de aves autóctonas . La tienda de regalos es un gran lugar para abastecerse de artesanías locales; mientras que la casa de té ofrece refrigerios con vista al recinto de jirafas. 

Información práctica

El Giraffe Center se encuentra a 5 kilómetros / 3 millas del centro de la ciudad de Nairobi. Si viaja de forma independiente, puede usar el transporte público para llegar allí; alternativamente, un taxi desde el centro debería costar alrededor de 4,000 KSh. El centro está abierto todos los días de 9:00 a.m. a 5:00 p.m., incluidos los fines de semana y días festivos. Visite su sitio web para conocer los precios actuales de las entradas o envíelas por correo electrónico a: [email protected]

 

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