Canal de Corinto de Grecia: la guía completa

La mayoría de los viajeros están familiarizados con muchos de los grandes canales artificiales del mundo, como el Canal de Panamá y el Canal de Suez . Estos dos grandes canales son largos y unen los principales océanos. Pero muchos otros canales más pequeños, como el Canal de Corinto de Grecia , también son impresionantes maravillas de ingeniería, y cada canal tiene su propia historia fascinante.

Los canales tienen muchos propósitos diferentes. Los canales fluviales a menudo se construyen para controlar las inundaciones o proporcionar fuentes de riego, mientras que la mayoría de los canales oceánicos se construyen como accesos directos, para reducir el tiempo en el mar para los buques de carga o de pasajeros. El Canal de Corinto, de cuatro millas de largo, es uno de los canales más pequeños del mundo diseñado para unir dos cuerpos de agua y ahorrar tiempo de navegación para los barcos.

Ubicación del canal de Corinto

El canal de Corinto separa el continente de Grecia de la península del Peloponeso. Específicamente, el Canal une el Golfo de Corinto del Mar Jónico con el Golfo Sarónico del Mar Egeo. Un mapa de Grecia muestra no solo sus miles de islas sino también esta península que sería la isla más grande del país si no estuviera conectada al continente por esta franja de tierra de cuatro millas de ancho. Técnicamente, el Canal de Corinto hace del Peloponeso una isla, pero como es tan angosto, la mayoría de los expertos todavía se refieren a él como una península.

Datos y estadísticas del canal de Corinto

El canal de Corinto lleva el nombre de la ciudad griega de Corinto, que es la ciudad más cercana al istmo. El Canal tiene empinadas paredes de piedra caliza que se elevan a unos 300 pies desde el nivel del agua hasta la parte superior del Canal, pero tiene solo 70 pies de ancho al nivel del mar. Las naves deben ser más angostas que 58 pies de ancho para transitar el Canal. Este pequeño tamaño era apropiado cuando el canal fue construido a finales del 19 º siglo, pero es demasiado pequeño para los barcos de carga y pasajeros de hoy en día. En el mundo actual de mega-barcos, el Canal de Corinto es utilizado principalmente por pequeños cruceros y barcos turísticos.

Al igual que el Canal de Suez , el Canal de Corinto no tiene esclusas; Es un canal de agua plana.

Historia temprana del canal de Corinto

Aunque la construcción del Canal de Corinto no se completó hasta 1893, los líderes políticos y los capitanes de mar soñaron con construir un canal en este lugar durante más de 2.000 años. El primer gobernante documentado en proponer un canal fue Periander en el siglo VII a. C. Finalmente abandonó el plan del canal, pero sustituyó una carretera portuaria, llamada Diolkos o calzada de piedra. Este camino tenía rampas en cada extremo y los botes fueron arrastrados de un lado del istmo al otro. Los restos de Diolkos todavía se pueden ver hoy al lado del Canal.

En el siglo I d. C., el filósofo Apolonio de Tyana predijo que cualquiera que planeara construir un canal a través del istmo corintio se enfermaría. Esta profecía no disuadió a tres famosos emperadores romanos, pero todos murieron prematuramente, haciendo que Apolonio pareciera un profeta. Primero, Julio César planeó construir un canal, pero fue asesinado incluso antes de que comenzara. Luego, el emperador Calígula contrató a algunos expertos egipcios para armar un plan para un canal. Sin embargo, estos expertos concluyeron incorrectamente que el Golfo de Corinto era un nivel más alto que el Golfo Sarónico.

Le dijeron al emperador que si él construía el canal, el agua se precipitaría e inundaría la isla de Egina. Mientras Calígula estaba considerando sus resultados, fue asesinado. El tercer emperador romano en considerar un canal corintio fue Nerón . Pasó la etapa de planificación e intentó construir el canal. Nero incluso rompió la tierra con un pico y sacó la primera pala de tierra. Su fuerza laboral de 6,000 prisioneros de guerra completó 2,300 pies del Canal, alrededor del 10 por ciento. Sin embargo, al igual que sus predecesores, Nerón murió antes de que se completara el Canal, por lo que el proyecto fue abandonado.

El Canal de Corinto de hoy sigue esta misma ruta, por lo que no quedan restos. Sin embargo, los trabajadores romanos dejaron un alivio a Hércules para conmemorar sus esfuerzos, que aún pueden ver los visitantes.

En el siglo II dC, el filósofo griego y senador romano Herodes Atticus intentó sin éxito que se reiniciara un proyecto de canal. Pasaron cientos de años y, en 1687, los venecianos consideraron un canal después de conquistar el Peloponeso, pero nunca comenzaron a cavar.

Fracasos del siglo XIX

Grecia obtuvo su independencia formal del imperio otomano en 1830 y revivió el concepto de construir un canal a través del istmo cerca de Corinto. El estadista griego Ioannis Kapodistrias contrató a un ingeniero francés para evaluar la viabilidad del proyecto del canal. Sin embargo, cuando el ingeniero estimó que el costo era de 40 millones de francos de oro, Grecia tuvo que abandonar la propuesta.

Cuando se abrió el Canal de Suez en 1869, el gobierno griego reconsideró su propio canal. El gobierno del primer ministro Thrasyvoulos Zaimis aprobó una ley en 1870 que autoriza la construcción de un canal de Corinto y se contrató a una empresa francesa para supervisar el proyecto. No pasó mucho tiempo antes de que el dinero se convirtiera en un problema. La compañía francesa que construía el Canal de Panamá se declaró en quiebra y los bancos franceses se volvieron asustados por prestar dinero para proyectos de construcción importantes. Pronto la compañía francesa que trabajaba en el Canal de Corinto también se declaró en quiebra.

Canal de Corinto se convierte en realidad

Pasó una década, y en 1881 la Sociedad Internacional del Canal Marítimo de Corinthe recibió el encargo de construir el canal y operarlo durante los próximos 99 años. El rey Jorge I de Grecia estaba presente cuando comenzó la construcción en abril de 1882. El capital inicial de la compañía era de 30 millones de francos. Después de ocho años de trabajo, se quedó sin dinero. Una propuesta de bonos para emitir 60,000 bonos a 500 francos cada uno fracasó cuando se vendieron menos de la mitad de los bonos. La empresa se declaró en quiebra, al igual que su jefe húngaro, István Türr.

Incluso un banco que había acordado recaudar fondos adicionales para el proyecto fracasó.

En 1890, la construcción se reanudó cuando el proyecto del canal fue transferido a una empresa griega. El canal se completó en julio de 1893, once años después de que comenzara la construcción.

Problemas financieros y estructurales del canal de Corinto

Aunque el canal salva a los barcos aproximadamente 400 millas, los problemas continuaron después de que se completó el Canal de Corinto. El canal es muy estrecho, lo que dificulta la navegación. Para cuando se completó, el canal era demasiado angosto para la mayoría de los barcos, y su estrechez solo permitía un convoy de tráfico unidireccional. Además, las paredes empinadas canalizan vientos a través del canal, exacerbando aún más la navegación. Otro factor que dificulta la navegación es el momento de las mareas en los dos abismos, que causan fuertes corrientes en el canal.

Estos factores hicieron que muchos operadores de barcos evitaran el canal, por lo que el tráfico estaba muy por debajo de lo esperado. Por ejemplo, se había estimado un tráfico anual de aproximadamente 4 millones de toneladas para 1906; sin embargo, solo medio millón de toneladas de tráfico utilizaron el canal ese año, lo que hace que los ingresos sean menos de lo esperado. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el tráfico había aumentado a 1.5 millones de toneladas, pero la guerra causó una gran disminución.

La ubicación del canal en una zona sísmica activa también causó problemas continuos. Las empinadas paredes de piedra caliza ya eran inestables y estaban sujetas a deslizamientos de tierra, y la actividad sísmica y la estela de los barcos que pasaban por el canal exacerbaron este problema. El canal se cerró con frecuencia para despejar los deslizamientos de tierra o construir muros de contención. De sus primeros 57 años de uso, el Canal de Corinto estuvo cerrado por un total de cuatro años.

El Canal de Corinto sufrió graves daños durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la Batalla de Grecia en 1941, las tropas británicas intentaron defender el puente sobre el canal de los paracaidistas alemanes y las tropas de planeadores. Los británicos manipularon el puente para su demolición, y cuando los alemanes capturaron el puente, los británicos lo explotaron rápidamente.

Las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse de Grecia en 1944, y provocaron deslizamientos de tierra para bloquear el canal. Además, destruyeron los puentes y arrojaron locomotoras, restos de puentes y otras infraestructuras al canal. Esta acción dificultó el trabajo de reparación, pero el canal se volvió a abrir en 1948 después de que el Cuerpo de Ingenieros de EE. UU. Lo despejara.

Hoy, el Canal de Corinto es utilizado principalmente por pequeños cruceros y embarcaciones turísticas. Alrededor de 11,000 barcos al año viajan a través del canal.

Cómo ver el canal de Corinto

Los viajeros a Grecia tienen tres opciones principales para ver el Canal de Corinto. Primero, las líneas de cruceros con barcos pequeños como Silversea Cruises, Crystal Cruises y SeaDream Yacht Club transitan por el canal en itinerarios del este del Mediterráneo. En segundo lugar, varias compañías privadas parten del Pireo, el puerto de Atenas, y ofrecen un crucero por el canal. Finalmente, los cruceros con un día en Atenas a menudo ofrecen una excursión en tierra de medio día al Canal de Corinto para aquellos que han visitado Atenas antes. Los huéspedes abordan los autobuses en el Pireo para el viaje de 75 minutos al Canal de Corinto.

Una vez allí, un barco turístico local los lleva a través del canal. Estos recorridos ofrecen muchas oportunidades para ver el canal desde el borde superior hasta el nivel del agua.

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