Avistamiento de ballenas desde Orkney

El verano es la temporada de observación de ballenas para los terratenientes de Orkney. Ni siquiera necesita tener piernas de mar para una excelente visualización.

Visite Orkney durante los meses de verano, de mayo a septiembre, y sus posibilidades de ver una orca, una ballena minke o una ballena piloto de aleta larga en las aguas alrededor de este grupo de islas son excelentes.

Los expertos informan que el 90 por ciento de los avistamientos de orcas en todo el Reino Unido se encuentran en las aguas de Orkney y Shetland. Se ven regularmente pequeñas vainas de las «orcas» en blanco y negro (en realidad relacionadas con los delfines). Y en 2015, se vio una vaina gigante de 150 orcas al este de Orkney. Esa era una vaina inusualmente grande, pero grupos pequeños de orcas se ven regularmente desde la orilla. En mayo de 2018, los lugareños observaron desde la orilla como un grupo de orcas retozaban en Scapa Flow. Y más tarde el mismo año, en agosto, se vieron vainas de hasta cinco animales a la vez alrededor de Orkney.

Los orcadianos han estado persiguiendo ballenas durante años

En tiempos pasados, una ballena varada en Orkney habría sido considerada una fuente extra de alimento.

Las vainas de pequeñas ballenas fueron conducidas deliberadamente a tierra para obtener alimentos y petróleo. Y, en el siglo XIX, los marineros orcadianos, reconocidos por su habilidad en pequeñas embarcaciones, fueron reclutados regularmente para barcos balleneros que se dirigían al Atlántico Sur.

El puerto de Stromness en el oeste de China continental, la segunda ciudad más grande de Orkney, fue visitado regularmente por flotas balleneras y los visitantes deben estar atentos a los huesos de ballenas que aún decoran muchas de sus casas.

Caza de ballenas con cámaras

Hoy en día, las ballenas solo se cazan con cámaras. Los pasajeros de ojos afilados que toman el ferry a través de Pentland Firth desde Scrabster en Escocia hasta Stromness han reportado avistamientos, especialmente durante mayo a julio. Pero los avistamientos desde el ferry no están garantizados y este cruce ocasionalmente puede ser duro.

En realidad, tienes una mejor oportunidad de ver ballenas y otros animales salvajes desde una cómoda percha en tierra firme. Orkney es un lugar donde puedes observar ballenas desde tierra. Las aguas occidentales, frente a los acantilados y las costas de las islas occidentales de Orkney ofrecen las mejores probabilidades de buenos avistamientos.

Orkney no es una isla, sino un grupo de islas (o archipiélago) conocido por el nombre colectivo Orkney. Los lugareños te corregirán rápidamente si te refieres a su hogar como «Las Orcadas». Cada isla del grupo tiene su propio nombre.

Para la mejor observación de ballenas, los lugareños recomiendan Cantick Head en la isla de Hoy, Noup Head en la isla de Westray y North Hill en la isla de Papa Westray. Para tener la mejor oportunidad de ver ballenas y delfines, reserve un recorrido terrestre de arqueología y vida silvestre con guías locales de  Orcadian Wildlife . La compañía realiza recorridos más largos con alojamiento, pero también puede organizar recorridos más cortos y personalizados.

Las excursiones de un día y las excursiones en tierra con la oportunidad de observar ballenas también están disponibles en  WildAbout Orkney

Hoy, se puede llegar a Westray y Papa Westray desde los puertos de Orkney, la isla continental, a través de Orkney Ferries.   Los ferries parten de diferentes puertos de la isla. Para Hoy, los transbordadores parten de Houton y Stromness. Para Westray y Papa Westray, los ferries salen de Kirkwall. El horario es estacional y complicado, por lo que es mejor consultar el sitio web y el mapa en la página de inicio de Orkney Ferries.

¿Qué tipo de ballenas puedes ver?

Si bien las orcas son las especies más comunes, la ballena minke y la ballena piloto de aleta larga a menudo también se ven. De hecho, se han visto al menos 18 especies diferentes, atraídas por las aguas frías y ricas en peces alrededor de las islas. En 2011, un cachalote de 50 pies cruzó para deleite de los espectadores entusiasmados.

La Fundación Sea Watch , una organización benéfica ambiental británica que apoya la conservación de los cetáceos (ballenas, delfines y marsopas) realiza un seguimiento de los avistamientos en la isla y publica una lista en línea y es sorprendentemente larga. Consulte aquí los avistamientos más recientes, incluidos los tipos de ballenas y donde se ve. 

Los observadores de ballenas de las Orcadas han visto:

  • ballena azul
  • ballena beluga
  • cachalote
  • ballena sei
  • aleta de ballena
  • ballena nariz de botella del norte
  • narval
  • La ballena picuda de Cuvier
  • La ballena picuda de Sowerby

Y eso es solo el comienzo. Si tiene suerte, también puede ver delfines de cara blanca del Atlántico, delfines de pico blanco, delfines comunes, delfines nariz de botella, marsopas de puerto y delfines Risso del tamaño de una ballena. En cualquier época del año, también puede esperar ver focas grises y comunes colgando alrededor de las áreas costeras, manteniendo la grasa y la elegancia en el festín marino de Orkney.

  • Add Your Comment