Área de conservación de Ngorongoro, Tanzania: la

Ubicado en las tierras altas del cráter del norte de Tanzania , el Área de Conservación de Ngorongoro es parte del ecosistema Serengeti y uno de los destinos de safari más famosos del país . Inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979, abarca 8.292 kilómetros cuadrados de magníficas llanuras de hierba, bosques de acacias y tierras altas llenas de cráteres. Lleva el nombre de la caldera intacta y sin llenar más grande del mundo, el cráter Ngorongoro, y proporciona un hogar para los pastores masai que viven en relativa armonía junto con la abundante vida silvestre de la región.

 

Historia de Ngorongoro

El área ahora conocida como el Área de Conservación de Ngorongoro ha estado ocupada por especies de homínidos durante aproximadamente tres millones de años, un hecho sorprendente demostrado por la evidencia fósil encontrada en Olduvai Gorge y Laetoli. En la época en que nuestro ancestro antiguo, Australopithecus afarensis , dejaba huellas que se convertirían en uno de los descubrimientos antropológicos más importantes de la historia, el cráter de Ngorongoro se formó por una gran erupción volcánica. 

Durante los últimos 2.000 años, el área ha sido la provincia de tribus de pastores, incluidos los Mbulu, los Datooga y, más recientemente, los Maasai. Los primeros europeos llegaron en 1892, y el Área de Conservación de Ngorongoro se estableció como un santuario para la vida silvestre en 1976. Tres años después, el área fue inscrita como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en reconocimiento de su importancia como la única área de conservación en Tanzania que protege la vida silvestre al tiempo que permite la convivencia humana. 

Un refugio de vida salvaje

El Área de Conservación de Ngorongoro es el hogar de una increíble abundancia y diversidad de vida silvestre, incluyendo gacelas, ñus, cebras y grandes manadas de búfalos de Grant y Thomson. El cráter de Ngorongoro solo sostiene alrededor de 25,000 animales de caza grandes, todos los cuales viven de cerca en el recinto natural de la caldera. Esta densidad de vida silvestre hace que el cráter sea el mejor lugar en Tanzania para ver a los Cinco Grandes . También es compatible con la única población viable de rinoceronte negro que queda en el país, mientras que sus elefantes colmillos son algunos de los más grandes del continente africano.

 

Todos los años, las llanuras de hierba alrededor del cráter albergan a los rebaños de la Gran Migración , que generalmente suman cerca de dos millones de ñus, cebras y otros antílopes. Esta repentina abundancia de presas atrae a muchos depredadores diferentes, incluidos leones, guepardos, hienas y el perro salvaje africano en peligro de extinción. El bosque Lerai del cráter es un matorral de acacias de corteza amarilla moteado de sol, que proporciona el hábitat perfecto para el esquivo leopardo. 

Amazing Birdlife

Se han registrado alrededor de 500 especies de aves en el Área de Conservación de Ngorongoro, de las cuales 400 se pueden encontrar en el cráter. El denso bosque de acacias de la región es el hogar de la población más grande conocida del mundo de la tortuga enamorada de Fischer, mientras que el pantano de Gorigor es un hábitat importante para especies acuáticas como la golondrina de mar y el riel africano. Muchas de las aves que se encuentran en el área de conservación son exclusivas de Tanzania o África Oriental, incluidas las especies endémicas y casi endémicas, como la viuda de Jackson, el turaco de Hartlaub y el tejedor de cola rojiza.

Las siete especies de buitres de África Oriental están representadas aquí, mientras que el lago Magadi, el lago Ndutu y el lago Empakai Crater albergan grandes bandadas de flamencos menores y mayores. 

Qué hacer

El cráter de Ngorongoro es el mayor atractivo del área de conservación. Con una superficie de aproximadamente 260 millas cuadradas, su espectacular paisaje y su prolífica vida silvestre lo convierten en el mejor destino para safaris de observación de juegos. También hay muchas oportunidades para ver animales fuera del cráter. En Crater Highlands, las calderas más pequeñas de Olmoti y Empakai ofrecen la oportunidad de embarcarse en un safari a pie, una aventura de senderismo o una expedición de escalada. El primero es conocido por sus cascadas, y el segundo por su lago de soda lleno de flamencos.

 

De diciembre a marzo, los pastizales de Ngorongoro dan la bienvenida a los rebaños de la Gran Migración. Los ñus y las cebras llegan por miles para pastar y dar a luz, y los avistamientos de grandes felinos son comunes. Muchos operadores turísticos y logias ofrecen safaris dedicados a la migración en esta época del año. 

El Área de Conservación de Ngorongoro también tiene su parte justa de actividades de interés humano. Una visita a un pueblo cultural Maasai es imprescindible, al igual que un viaje a Olduvai Gorge . Aquí, uno puede seguir la historia de los arqueólogos de fama mundial Louis y Mary Leakey, quienes hicieron varios descubrimientos en el área inmediata que cambiaron nuestra comprensión de la evolución humana. Estos incluyeron la primera evidencia fósil conocida de Homo habilis , y un conjunto de huellas fosilizadas que demostraron que las especies homínidas ya estaban caminando sobre dos patas hace unos 3.7 millones de años.

Los moldes de las huellas se pueden ver en el Museo Olduvai Gorge. 

Donde quedarse

Hay una amplia variedad de opciones de alojamiento en el Área de Conservación de Ngorongoro, que van desde refugios de lujo en el borde del cráter hasta campamentos de tiendas con presupuesto ajustado. Para una decadencia definitiva, considere una estadía en el icónico y más allá Ngorongoro Crater Lodge , donde 30 suntuosas suites cuentan con una decoración inspirada en Versalles y vistas impresionantes del cráter. Masajes en la habitación, servicio de mayordomo privado y banquetes en el piso del cráter son parte de la experiencia. Para una opción más económica en el borde del cráter, pruebe el Ngorongoro Serena Lodge de 75 habitaciones .

 

En otros lugares, las mejores opciones incluyen The Highlands y Ndutu Safari Lodge . El primero está ubicado en las laderas del volcán Olmoti, y cuenta con suites de cúpula de lona y perspex únicas con estufas de leña y ventanales de piso a techo. Esta última es una cómoda opción de 3 estrellas ubicada en la cabeza de Olduvai Gorge con 34 cabañas de piedra y un salón y comedor central. Cada cabaña tiene una veranda privada frente al lago Ndutu, famoso por sus flamencos. 

Clima y salud

El Área de Conservación de Ngorongoro disfruta de un clima subtropical con la estación seca de invierno que dura de junio a agosto y la estación lluviosa de verano que dura de noviembre a abril. No hay mal momento para viajar, ya que cada temporada tiene su propio conjunto único de ventajas y desventajas. Para el mejor clima y la mejor visualización del juego, planifique visitar durante la estación seca. Para atrapar la Gran Migración, deberá viajar entre diciembre y marzo; mientras que el verano también produce un número impresionante de raras aves migratorias. Noviembre y abril pueden ser lluviosos, pero se benefician de menos multitudes y precios más bajos.

Las poblaciones de flamencos en los lagos de soda de la región son mayores cuando los niveles de agua son altos. 

Independientemente de cuándo viaje, los CDC recomiendan que todos los visitantes de Tanzania se vacunen contra la hepatitis A y la fiebre tifoidea. Las vacunas contra el cólera, la hepatitis B y la rabia también pueden ser necesarias. Debido a la altitud relativamente alta de Ngorongoro, la malaria es un riesgo menor aquí que en otros lugares de Tanzania. Sin embargo, los profilácticos siguen siendo una buena idea, especialmente si viaja durante la temporada de lluvias cuando los mosquitos son más frecuentes. 

Llegar allí

La mayoría de los visitantes del Área de Conservación de Ngorongoro pasan a través de la puerta de entrada regional de Arusha, a la que se puede acceder fácilmente mediante transferencia nacional desde el Aeropuerto Internacional Julius Nyerere (DAR) en Dar es Salaam. Desde el aeropuerto de Arusha (ARK), es un viaje de tres horas al área de conservación. Por lo general, su alojamiento u operador turístico organizará que lo recojan en Arusha y lo lleven a su destino final.  

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