9 cosas para comer en Islandia

A pesar de los letreros que ofrecen menús de degustación de ballenas y frailecillos en los drags principales de Rekjavik, los islandeses se mantienen alejados de los animales tan amados cuando se trata de alimentarse. Los turistas (y los países que comen ballenas como Japón) pueden mantener vivas estas industrias en el país, pero cuando se trata de vivir como los locales, los visitantes deben centrarse en opciones de mariscos más sostenibles e incluso comer un hot dog o dos. Los siguientes alimentos son los que los islandeses se enorgullecen de llamar islandeses y comen regularmente. Excepto por el tiburón podrido. Ese consumible anual se basa totalmente en la tradición. 

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Pescado fresco

Las sólidas industrias pesqueras y acuícolas de Islandia son importantes para el país tanto para fines dietéticos como de exportación. Las pesquerías circundantes del país son aproximadamente siete veces más grandes que la masa de tierra, y si está ordenando charr ártico en cualquier parte del mundo, es probable que se haya originado en las aguas (o granjas de peces responsables) de Islandia: el país lidera el mundo en producción de la especie. Pero no hay nada como disfrutar de una pieza fresca de salmón atlántico, bacalao atlántico o charr en el mismo lugar donde se produjo. Hoy en día, los islandeses comen casi 50 kg de mariscos por persona por año según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación  , es decir, más de 100 libras por persona, divididas en aproximadamente dos veces por semana

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Skyr

No lo llames yogur y no le digas a un islandés que lo has probado en ningún otro lado. Este producto de leche descremada está técnicamente más cerca de un queso que de un yogur porque se cuela y se concentra durante el proceso de producción de siglos de antigüedad; piense en una versión más picante del mascarpone italiano. Skyr es naturalmente alta en proteínas y baja en grasas y los islandeses están obsesionados con ella; el bocadillo aparece tanto en el menú de desayuno como en el de postres (¿pastel de skyr, alguien?) y en los estantes de las tiendas de conveniencia (empacados para parecer sospechosamente como yogurt). Un plato tan perfecto ciertamente tiene una gran demanda: la mayoría del ganado criado en Islandia se cultiva para la industria láctea del país.

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Tiburón podrido

Si un islandés lo alienta a probar la exquisitez local que es el tiburón podrido, puede asumir que la broma es suya. El «manjar» (si algo que huele y sabe tan mal puede llamarse manjar) es un alimento tradicional de los antepasados ​​de Islandia, pero es tan rancio que hoy en día solo se come en recuerdo durante el antiguo mes de Þorri, que cae entre finales Enero y finales de febrero. Afortunado para los islandeses contemporáneos, el país ya no depende de la carne fermentada para subsistir, pero los turistas curiosos aún lo prueban para verlo en su lista de tareas pendientes de Islandia. Nanna Rögnvaldardóttir, la escritora gastronómica más conocida del país, escribió un libro completo sobre ciertos platos tradicionales islandeses, incluidos el tiburón podrido y el cráneo de oveja asada llamado¿Alguien realmente come esto? , así que tal vez tome su señal y no lo haga.

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Brennivín («Peste Negra»)

Si todavía se pregunta cuán horrible es el tiburón podrido, considere esto: es tradicional lavar el sabor del pescado con tomas sucesivas de Brennivín, un aguardiente destilado localmente conocido como «Peste Negra». El licor es un grano de alcohol a prueba de 80 o papa que está impregnado de semillas de alcaravea, lo que le da a la bebida herbácea un sabor entre el regaliz y el pan de centeno. Beba la inyección tan fría (y tan rápido) como sea posible; en Matur og Drykkur , un restaurante de Reykjavik especializado en cocina tradicional islandesa, que significa servido en vasos hechos completamente de hielo. 

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Perros calientes

Los hot dogs son reconocidos extraoficialmente como el plato nacional de Islandia. Sin embargo, estos no son solo perros calientes. No, Islandia lleva el alimento básico de la comida rápida al siguiente nivel al llenar una envoltura natural ágil con una combinación de cordero, cerdo y ternera criados localmente y cubrirla con un combo de condimentos que incluye cebolla cruda y crujiente, salsa de tomate, mostaza dulce y marrón. un remoulade de mayonesa, alcaparras, mostaza y hierbas. Están disponibles en casi cualquier estación de servicio del país, pero los más famosos se encuentran en Baejarins Beztu , un pequeño puesto en Reykjavik que sirve sándwiches desde la década de 1930. 

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Sopa de cordero

Los islandeses están orgullosos de su cordero. Los 2.000 criadores de ovejas del país permiten que sus animales deambulen libremente por el campo salvaje desde finales de la primavera hasta el otoño, tiempo durante el cual las ovejas pastan en musgo islandés, hierba silvestre y bayas, y toman un terruño exclusivo de la nación isleña. Cuando la carne fresca está disponible en septiembre y octubre, los locales se esfuerzan por hacerla desaparecer. Y a medida que la cantidad de luz del día comienza a disminuir cuando llega el invierno, un tazón tibio de sopa de cordero (abastecido con verduras como zanahorias, repollo, papas y cebollas) es tan reconfortante y nostálgico para los islandeses como el amado fideo de pollo en los Estados Unidos. . 

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Cordero Ahumado

Resulta que el mismo cordero que pastaba libremente y engordaba mientras buscaba bayas y luego hacía un gran perrito caliente o sopa también es un buen fiambre. Delgadas rebanadas de pan ahumado se comen encima de pan plano con mantequilla durante todo el año y especialmente durante la temporada de campamento de verano. La carne ahumada, salada y seca ocupa un lugar central el día de Navidad cuando se sirve como plato principal y se cubre con una salsa de bechamel blanca y cremosa. 

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Productos pesqueros

La mitad de la captura anual de bacalao de Islandia se cura en fábricas de pescado salado que salpican la circunferencia de la costa del país, y los filetes salados aparecen en los menús de los mejores restaurantes de Reykjavik como Kopar RestaurantSnaps Bistro and Bar . También puede esperar encontrar salmón y trucha ahumados localmente en restaurantes selectos, y bolsas de cecina de pescado seco (traducido literalmente como «pescado duro» – los lugareños lo suavizan esparciendo mantequilla encima) en cualquier tienda de conveniencia. Y si realmente está comprometido a experimentar el estilo de vida islandés, debe comenzar cada día con una cucharada de  aceite de hígado de bacalao Lysi  para una dosis de omega-3 y vitamina D (esencial durante los cortos días de invierno). Lysi produce aceite de pescado en Islandia desde 1938.

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Tomates Friðheimar

Casi todas las frutas y verduras que se consumen en Islandia se cultivan con luz ultravioleta en invernaderos, lo que significa que los tomates, pepinos y albahaca frescos de la granja están disponibles durante todo el año, un verdadero placer durante los oscuros inviernos nórdicos. Friðheimar , una granja operada y de propiedad familiar situada en un lugar privilegiado en el Círculo Dorado, es posiblemente la granja de invernaderos más famosa del país, y un verdadero testimonio de los esfuerzos de sostenibilidad de Islandia. Knútur Rafn Ármann y su esposa Helena Hermundardóttir compraron la granja en 1995 y comenzaron a cultivar tomates en un invernadero de energía geotérmica; Hoy, luego de años de mejoras en las instalaciones, la granja produce 370 toneladas de tomates frescos cada año. Los visitantes pueden probar el producto justo al lado de la vid durante un recorrido por la propiedad , y luego darse un festín en elrestaurante en el lugar , que usa tomates en casi todo en el menú: sopa de tomate, cerveza de tomate e incluso helado de tomate. 

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