8 platos letones que debes probar en Riga

En la encrucijada entre Escandinavia y Europa del Este, el estado báltico de Letonia tiene una escena de comida intrigante que está influenciada por los países vecinos, pero moldeada por fuertes tradiciones e ingredientes nativos. Espere abundantes albóndigas y arenque ahumado para sentarse junto a platos de borscht en los menús de toda Riga, pero también encontrará un número creciente de restaurantes contemporáneos que ofrecen comidas emocionantes de los mejores chefs. Y la ciudad alberga el mercado de alimentos más grande de Europa, ubicado en cinco antiguos hangares Zeppelin. Dado que la cocina letona es una de las principales razones para visitar la ciudad en general, estos son los mejores platos que no puede dejar Riga sin excavar. 

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Encurtidos y Chucrut

En el épico Mercado Central de Riga , encontrarás un hangar Zeppelin lleno de puestos que venden frutas y verduras y una gran selección de encurtidos. Los vendedores ambulantes te permiten servirte montones de chucrut crujiente y encontrarás todo tipo de encurtidos, incluyendo zanahorias, tomates, ajo, champiñones, judías verdes, coliflor y, por supuesto, pepinos con una variedad de hierbas y especias. Chucrut es un alimento básico letón y se presenta en guarniciones, albóndigas y sopas. 

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Budín de pan de centeno

Una forma popular de terminar una comida en Letonia es comer zupa de maíz (budín de pan de centeno), un postre espeso hecho de pan de centeno endulzado, manzanas, canela, pasas, ciruelas, arándanos y crema batida. El pan de centeno oscuro se seca en el horno antes de hervirlo, lo que le da al pudín una textura espesa y reconfortante.

 

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Guisantes grises

Este plato nacional saludable y abundante generalmente se sirve en Navidad, ya que los letones creen que comer guisantes trae suerte y dinero, pero verás a Gray Peas en los menús de toda Riga. Se sirve como guarnición o bocadillo y está hecho de guisantes secos (similares a los garbanzos) cocinados con cebolla frita y tocino ahumado graso. Sumérgete en un tazón en uno de los restaurantes Lido de la ciudad, una cadena tradicional letona conocida por su comida familiar barata y saludable.

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Pan de centeno oscuro

Se dice que el letón promedio consume alrededor de 50 kg de pan de centeno por año y la tradición dicta que si el pan se cae accidentalmente, debe recogerse de inmediato y besarse. El Rupjmaize (pan de centeno oscuro) es un pan denso que se sirve como acompañamiento de la mayoría de las comidas junto con la mantequilla con sabor a hierbas. Los palitos fritos de pan de centeno a menudo se sirven como bocadillos para disfrutar con un chapuzón al ajo.

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Bálsamo negro

Si bien este no es un plato, no puedes irte de Riga sin echar un vistazo al espíritu nacional de Letonia. Para ayudar a la digestión, Black Balsam es un licor a base de vodka hecho con una variedad de hierbas que incluyen pimienta, jengibre, flor de tilo, frambuesa y arándano. Según se dice, este espíritu legendario se creó por primera vez para curar a Catherine the Great de una enfermedad estomacal cuando pasó un tiempo en Riga y los letones todavía disfrutan de sus propiedades saludables hoy en día. Es a la vez amargo y dulce y tiene un sabor adquirido, y la receta exacta sigue siendo un secreto muy bien guardado. Para una introducción más sabrosa a este espíritu valiente, pruébelo mezclado en un cóctel en los bares Balzam.

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Rasol

Esta rica ensalada de papa está compuesta de varias capas de carne y / o pescado (típicamente arenque), huevos duros y vegetales, todo junto con mayonesa y crema agria. Es muy similar a una ensalada tradicional rusa Olivier (creada a mediados del siglo XIX por el chef del famoso restaurante Hermitage en Moscú), pero encontrará diferentes variaciones servidas en toda la ciudad. Es posible que también veas ingredientes como manzana picada, remolacha, cebolla tierna y eneldo.

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Albóndigas Pelmeni

Aunque pueden no haberse originado en Letonia, los pelmeni se comen en toda Riga y definitivamente vale la pena probarlos. Un cruce entre pierogi polaco y tortellini italiano, estas pequeñas albóndigas están hechas con masa sin levadura y rellenas de carne picada, verduras o queso. Se pueden servir en un caldo o fritos y siempre vienen con una cucharada de crema agria. Diríjase a Pelmenu Sturitis, un pequeño puesto familiar en el Mercado Central para comprar un plato de albóndigas hechas a la medida por alrededor de 3 euros. La cadena de restaurantes Pelmeni XL sirve pelmeni hasta las 4 a. M. Todos los viernes y sábados para picar a altas horas de la noche.

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Karbonade

La carne de cerdo está muy presente en los menús letones y la karbonade es uno de los platos más populares del país. Al igual que un escalope, el cerdo se machaca y luego se fríe en pan rallado. Por lo general, se sirve con un montón de champiñones cremosos en la parte superior y con algunas papas sazonadas con eneldo a un lado. 

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