5 tradiciones escocesas de Hogmanay que probablemente nunca escuchaste

Hogmanay es la celebración del Año Nuevo de Escocia. ¿Pero sabías que es una explosión de tres a cinco días con un montón de tradiciones antiguas, extrañas y salvajes?

A medida que las festividades navideñas terminan en todo el Reino Unido, las fiestas realmente espectaculares de Hogmanay en Escocia están comenzando. 

Nadie sabe por qué este gran partido nacional se llama Hogmanay. La palabra en sí misma ha existido desde al menos 1604 cuando apareció por primera vez en registros escritos. Pero muchas de las tradiciones son mucho más antiguas. Escocia.Org , la puerta de entrada en línea del gobierno escocés a todo lo que siempre quiso saber sobre visitar, trabajar o vivir en Escocia, sugiere que podría ser el viejo francés normando de Hoguinan (un regalo de Año Nuevo). Pero también suponen que es una variación del gaélico og maidne (nueva mañana), el flamenco hoog min dag (día o amor) o, en un tramo, el angath Saxon haleg monath (mes sagrado).

Te dan la imagen. Si incluso los escoceses no conocen el origen de la palabra para una de sus celebraciones más extravagantes, tampoco es probable que lo descubramos. Nada de eso, por supuesto, afecta los enormes eventos públicos de  Año Nuevo  (el más grande y el más grande). famoso en Edimburgo) que iluminan ciudades y pueblos de todo el país.

Y, junto con las celebraciones, los festivales callejeros, el entretenimiento y los festivales de incendios salvajes, a veces terroríficos, la gente todavía practica rituales y tradiciones que se remontan a cientos, quizás miles de años. Aquí hay cinco que quizás no hayas escuchado antes.

Cinco tradiciones de Hogmanay

Además de conciertos, fiestas callejeras, fuegos artificiales y más espectáculos de fuego terrestres, así como el consumo de uno de los productos más famosos de Escocia, el whisky escocés, todavía se pueden encontrar una serie de tradiciones muy antiguas asociadas con Hogmanay en Escocia en comunidades más pequeñas y celebraciones privadas:

  1. Redding la casa –Al igual que la limpieza anual de primavera en algunas comunidades, o la limpieza ritual de la cocina para el festival judío de Pascua, las familias tradicionalmente hicieron una limpieza importante para preparar la casa para el Año Nuevo. Barrer la chimenea era muy importante y había una habilidad para leer las cenizas, como algunas personas leen las hojas de té. Otra parte de la limpieza anual, que probablemente es más recordada de lo que se observó en estos días, fue pagar todas las deudas pendientes antes del golpe de medianoche. Después de la gran limpieza, en una época del año en que el fuego juega un papel tan importante en las celebraciones, es natural traer un poco de él a la casa renovada. Y, por supuesto, el jabón, el agua y los recogedores de polvo no tratan realmente con todas esas personas de los reinos invisibles. 
  1. Primer paso Después de la medianoche, los vecinos se visitan entre sí, con regalos simbólicos tradicionales como la torta dulce o el bollo negro, una especie de pastel de frutas. Al visitante, a su vez, se le ofrece un pequeño whisky, una copita . Un amigo mío que recuerda el primer paso, también recuerda que si tuvieras muchos amigos, te ofrecerían una gran cantidad de whisky. La primera persona en entrar a una casa en Año Nuevo, el primer pie,podría traer suerte para todo el año venidero. El más afortunado fue un hombre alto, moreno y guapo. La más desafortunada es una pelirroja y la más desafortunada de todas las pelirrojas. Y, en caso de que se pregunte por qué una mujer pelirroja es la más desafortunada, recuerde que los asaltantes vikingos primero trajeron el pelo rubio a Escocia. Y si una mujer vikinga fuera la primera en entrar, seguramente la seguiría un hombre vikingo enojado. 
  1. Hogueras y festivales de fuego Los festivales de fuego de Escocia en Hogmanay y más tarde en enero pueden tener orígenes paganos o vikingos. El uso del fuego para purificar y ahuyentar a los espíritus malignos es una idea antigua. El fuego está en el centro de las celebraciones de Hogmanay en Stonehaven , Comrie y Biggar y recientemente se ha convertido en un elemento de la celebración de Hogmanay en Edimburgo .
  2. El canto de Auld Lang Syne En todo el mundo, la gente canta la versión de Robert Burns de este aire tradicional escocés. Cómo se convirtió en la canción de Año Nuevo es algo misterioso. En el Hogmanay de Edimburgo, las personas se unen para lo que se dice que es el mayor Auld Lang Syne del mundo.
  1. La salvación de la casa Esta es una tradición rural muy antigua que implicaba bendecir la casa y el ganado con agua bendita de un arroyo local. Aunque casi se había extinguido, en los últimos años ha experimentado un renacimiento. Después de la bendición con agua, se suponía que la mujer de la casa debía ir de habitación en habitación con una rama de enebro humeante, llenando la casa con humo purificador (allí está esa rama de enebro humeante nuevamente). Por supuesto, al tratarse de una celebración escocesa, el caos tradicional seguramente seguiría. Una vez que todos en el hogar tosieran y se ahogaran por el humo, las ventanas se abrirían y se revivirían los drams revividos (o dos o tres) de whisky. 

    ¿Por qué Hogmanay es tan importante para los escoceses?

    Aunque algunas de estas tradiciones son antiguas, las celebraciones de Hogmanay fueron elevadas en importancia después de la prohibición de la Navidad en los siglos XVI y XVII. Bajo Oliver Cromwell, el Parlamento prohibió las celebraciones navideñas en 1647. La prohibición se levantó después de la caída de Cromwell en 1660. Pero en Escocia, la Iglesia Presbiteriana escocesa más estricta había desalentado las celebraciones navideñas, ya que no tenían base en la Biblia, ya desde 1583. Después de que la prohibición de Cromwell se levantó en otro lugar, las festividades navideñas continuaron siendo desalentadas en Escocia.

    De hecho, la Navidad siguió siendo un día normal de trabajo en Escocia hasta 1958 y el Día del Boxeo no se convirtió en feriado nacional hasta mucho después.

    Pero el impulso de festejar, intercambiar regalos y poner en buen uso los productos de las famosas destilerías de Escocia no pudo ser reprimido. En efecto, Hogmanay se convirtió en la principal salida de Escocia para el impulso de mediados de invierno de ahuyentar la oscuridad con luz, calor y festividades llenas de abundante agua de la vida. 

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