5 razones por las que los viajeros no deberían temer a los tiburones

Si el miedo a los tiburones te impide disfrutar del océano, no estás solo. Es un miedo compartido por millones: inculcado en la conciencia pública con el lanzamiento en 1975 de la película Jaws, y perpetuado por películas como Open Water y The Shallows desde entonces.

Sin embargo, también es un miedo que es en gran medida infundado. Los incidentes relacionados con tiburones son raros: en 2016, el Archivo Internacional de Ataques de Tiburón muestra que hubo 81 ataques no provocados en todo el mundo, de los cuales solo cuatro fueron mortales. La realidad es que los tiburones no son los asesinos sin sentido que a menudo se retratan. En cambio, son animales sumamente evolucionados con siete sentidos y esqueletos diferentes hechos completamente de cartílago. Algunos tiburones pueden navegar con precisión por los océanos, mientras que otros son capaces de reproducirse sin tener relaciones sexuales

Sobre todo, los tiburones cumplen un papel vital como depredadores de ápice. Son responsables de mantener el equilibrio del ecosistema marino, y sin ellos, los arrecifes del planeta pronto se convertirían en áridos. He aquí por qué los tiburones deben ser respetados y conservados, en lugar de ser temidos. 

La gran mayoría de los tiburones son inofensivos

Para la mayoría de las personas, la palabra «tiburón» evoca imágenes mentales de golpes de grandes blancos, con las fauces abiertas cubiertas de dientes dentados y manchadas de sangre. En realidad, hay más de 400 especies diferentes de tiburones, que van desde el tiburón linterna enana (una especie más pequeña que la mano humana) hasta el tiburón ballena , un gigante oceánico que puede crecer hasta más de 40 pies / 12 metros de longitud. La mayoría de las especies de tiburones se consideran inofensivas. De hecho, la mayoría son más pequeños que los humanos e instintivamente evitan el contacto con ellos. 

Tres de las especies de tiburones más grandes (el tiburón ballena, el tiburón peregrino y el tiburón megamouth) son alimentadores de filtro y viven con una dieta compuesta principalmente de plancton. Solo un puñado de especies ha sido implicado en incidentes relacionados con tiburones, y de estos, solo tres se consideran rutinariamente peligrosos para los humanos. Estos son el gran blanco, el tiburón toro y el tiburón tigre. Los tres son grandes, depredadores y ocurren globalmente en áreas compartidas por usuarios humanos de agua, lo que aumenta la probabilidad de un encuentro. 

Sin embargo, en países como Fiji y Sudáfrica , los turistas bucean con seguridad con estas especies todos los días, a menudo sin la protección de una jaula.

Los humanos no son comida natural para tiburones

Los tiburones han existido entre 400 y 450 millones de años. En ese tiempo, diferentes especies han evolucionado para cazar presas específicas, y ninguna de ellas está condicionada para reaccionar ante los humanos como fuente de alimento. Los tiburones generalmente evitan atacar animales más grandes que ellos, ya que el riesgo de lesiones es demasiado grande. Para la mayoría de las especies, esto significa que los humanos están automáticamente fuera del menú. La investigación muestra que incluso los tiburones más grandes, como los grandes blancos y los tiburones toro, no cazan intencionalmente a las personas para comer. En cambio, prefieren presas con un alto contenido de grasa, como focas o atún. 

Algunos científicos creen que los ataques son un caso de identidad equivocada. Grandes blancos, tiburones tigre y tiburones toro cazan desde abajo, y pueden confundir la silueta de una persona en la superficie con la de una foca o una tortuga (particularmente si la persona está acostada en una tabla de surf). Otros científicos ignoran esta teoría , argumentando que los tiburones son demasiado inteligentes para confundir a las personas con sus presas. Después de todo, los tiburones tienen un sentido del olfato increíblemente bien desarrollado, y los humanos no huelen a focas. 

En cambio, es probable que la mayoría de los ataques sean simplemente el resultado de la curiosidad. Los tiburones no tienen manos: cuando quieren investigar un objeto desconocido, usan sus dientes. Esta teoría está respaldada por el hecho de que se comen muy pocas víctimas de ataques de tiburones. En cambio, la mayoría de las personas son mordidas una vez, antes de que el tiburón pierda interés y nade. Desafortunadamente, las lesiones son a menudo tan graves que la víctima muere por trauma y pérdida de sangre antes de que puedan recibir atención médica adecuada.

Los tiburones son lo que menos te preocupa

Un artículo publicado por el International Shark Attack File calcula que los humanos tienen una probabilidad de uno en 3.7 millones de ser asesinados por un tiburón. Su viaje a la playa tiene 132 veces más probabilidades de terminar en la muerte por ahogamiento, y 290 veces más probabilidades de provocar un accidente mortal en un bote. La próxima vez que te resistas a pisar el mar, considera que también tienes 1000 veces más probabilidades de morir mientras andas en bicicleta. Los artículos extraños considerados más peligrosos que los tiburones incluyen cocos, máquinas expendedoras y baños. 

Por supuesto, las personas son los animales más peligrosos de todos. Dejando a un lado el asesinato, entre 1984 y 1987, 6.339 personas informaron haber sido mordidas por otro humano en la ciudad de Nueva York. En comparación, en todo Estados Unidos, solo 45 personas resultaron heridas (no asesinadas) por tiburones en el mismo período de tiempo. Entonces, si actualmente reside en Nueva York, tiene más que temer de sus compañeros de metro que de un chapuzón en el mar. 

Minimizar el riesgo de ataque es fácil

Si todavía estás nervioso, considera que hay varios pasos fáciles que puedes tomar para minimizar el riesgo de ataque de tiburones . El primero es permanecer fuera del agua al amanecer y al anochecer, que es cuando la mayoría de las especies de tiburones grandes cazan. El segundo es quitarse las joyas brillantes, ya que el destello de plata y oro puede confundirse fácilmente con las brillantes escamas de un pez presa. También hay una teoría de que el color amarillo atrae a los tiburones

En realidad, es más probable que la curiosidad de un tiburón pueda despertarse por el contraste de la sombra más clara contra el azul oscuro del mar. Como tal, si planea pasar mucho tiempo en el agua, es una buena idea evitar los colores pálidos al elegir aletas o trajes de baño, y cubrir la piel pálida con un traje de neopreno, guantes o botines. Cómo pasas tu tiempo en el agua también es un factor. Debido a que los tiburones cazan desde abajo, los surfistas y los nadadores de superficie están en mayor riesgo que los buceadores. 

Los pescadores submarinos deben ser particularmente cuidadosos, ya que los tiburones son inevitablemente atraídos por el olor y el movimiento de los peces moribundos. Los tiburones pueden captar vibraciones en el agua y pueden verse atraídos por las salpicaduras en la superficie. En consecuencia, si bucea con tiburones, se recomienda hacer la menor conmoción posible al entrar y salir del agua. Contrariamente a la creencia popular, no hay evidencia de que los tiburones sean atraídos por el olor de la sangre menstrual o la orina humana. 

Los tiburones tienen más que temer de la gente

Se estima que el 90% de los tiburones del mundo han desaparecido de nuestros océanos en los últimos 100 años. Este es un resultado directo de la actividad humana, incluido el cambio climático, la pérdida de hábitat y, lo más importante, la sobrepesca. Cada año, los humanos matan aproximadamente 100 millones de tiburones,  un promedio de 11,417 cada hora . La mayoría de estos están destinados a mercados en toda Asia, donde la sopa de aleta de tiburón se valora como un manjar y un signo de riqueza. 

El aleteo de tiburones es una práctica infinitamente cruel, con muchos tiburones aletados en el mar y arrojados al océano para ahogarse. Debido a que las aletas representan menos del 5% del peso corporal promedio de un tiburón, también es increíblemente derrochador. 

En algunos países, como Sudáfrica y Australia, los tiburones son sacrificados a propósito para reducir la probabilidad de ataques humanos. A menudo, los métodos utilizados para atacar a los llamados tiburones asesinos son indiscriminados, matan especies de tiburones inofensivos y otros animales, como ballenas, delfines y tortugas. Los tiburones también son víctimas de la captura accidental.

Quizás lo más preocupante es que todas las especies marinas están amenazadas por la combinación de la contaminación y las tendencias actuales de pesca. Juntos, se pronostica que estos dos factores verán más plástico que peces en el océano para 2050.

La línea de fondo

En lugar de temer un anticuado estereotipo de Hollywood, considera descubrir la verdad sobre los tiburones por ti mismo. Hay muchos lugares en todo el mundo que ofrecen encuentros seguros con tiburones en su hábitat natural. Ya sea que elija nadar con tiburones de arrecife en las Bahamas o bucear en jaula con grandes blancos en Sudáfrica o México, verlos de primera mano es la única forma de apreciar realmente la belleza y la gracia del depredador más difamado del mundo. 

En última instancia, si todavía temes a los tiburones, recuerda que evitar un ataque es tan fácil como mantenerte alejado del mar. Por otro lado, más de una cuarta parte de las especies de tiburones y rayas ya están en peligro de extinción ; para ellos, no hay ningún lugar para esconderse.

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