22 cuevas en India para historia, aventura y espiritualidad

Hay una multitud de cuevas en la India, repartidas por todo el país. Algunas son cuevas naturales, mientras que otras han sido talladas a mano asombrosamente en la roca hace muchos siglos. Las cuevas ofrecen de todo, desde historia hasta espiritualidad, dándoles un atractivo diverso a todo tipo de viajeros. El Archeological Survey of India mantiene muchas cuevas, así que prepárate para pagar una tarifa de admisión. Aquí están nuestros favoritos. Algunos son famosos pero otros quizás no hayas oído hablar.

Ajanta y Ellora, Maharashtra

Las cuevas de Ajanta Ellora en el norte de Maharashtra son, sin duda, las cuevas excavadas en la roca más espectaculares de la India. Hay 34 cuevas en Ellora, que datan de los siglos VI al XI dC, y 29 cuevas en Ajanta que datan del siglo II aC hasta el siglo VI dC Las cuevas de Ajanta son todas budistas, mientras que las cuevas de Ellora son una mezcla de budistas, hindúes y jainistas. Las cuevas fueron catalogadas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983. ¡Es absolutamente alucinante pensar cuánto trabajo debe haberse realizado para tallarlas a mano! Planifique su visita a las cuevas con esta guía de viaje .

Cuevas Elephanta, Mumbai, Maharashtra

Si no puede llegar a las cuevas de Ajanta o Ellora, las siete antiguas cuevas excavadas en la roca en la isla Elephanta, justo en la costa de Mumbai, son la mejor opción. Estas cuevas fueron catalogadas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987. No es sorprendente que sean una de las principales atracciones turísticas de Mumbai. Las cuevas han sido talladas a mano en roca de manera similar a las cuevas de Ajanta y Ellora, pero en menor escala. Se cree que se hicieron a mediados de los siglos V y VI. La cueva principal tiene magníficos paneles esculpidos que representan al dios hindú de la creación y la destrucción, Lord Shiva. Llegue allí tomando un ferry desde la Puerta de la India, en Colaba. Tenga en cuenta que las cuevas están cerradas los lunes y los barcos no operan durante la temporada del monzón .

Badami, Karnataka

Los templos de la cueva en Badami, en el norte de Karnataka , son un viaje popular desde Hampi . Los cuatro principales datan del siglo VI, durante el reinado del Imperio Chalukya. Están abiertos todos los días desde el amanecer hasta el anochecer. Una cueva está dedicada al Señor Shiva, dos al Señor Vishnu, y la otra más pequeña es un templo de la cueva Jain. Pasan por alto el tanque Agastyatirtha del siglo V y los templos Bhutanatha junto al agua, lo que se suma a su atmósfera. ¡Es una vista de postal! Otra cueva, con 27 tallas hindúes, fue descubierta en 2015, no lejos de las cuevas principales. Si te aventuras por la ciudad y sus calles, puedes encontrarte con otras ruinas del Imperio Chalukya.

Refugios de roca Bhimbetka, Madhya Pradesh

Uno de los sitios poco conocidos de la UNESCO, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO , los fascinantes refugios rocosos de Bhimbetka fueron descubiertos por accidente en 1957. Estos refugios rocosos, de los cuales hay más de 700, están aislados en el bosque denso en las estribaciones de las montañas Vindhya aproximadamente una hora de Bhopal en Madhya Pradesh. Lo que es realmente notable es que datan de la época del Paleolítico y muchos tienen pinturas rupestres tribales.

Las muchas cuevas de Meghalaya

Meghalaya , en el noreste de India, es conocida por sus extensas cuevas. ¡Más de 1,000 de ellos han sido explorados! La cueva más accesible es Mawsmai, cerca de Cherrapunji (a dos horas de Shillong). Se mantiene como una cueva de espectáculos para turistas y se ilumina todo el camino. Las otras cuevas son más difíciles de visitar y son adecuadas para expediciones de espeleología con el equipo de espeleología adecuado. Estos incluyen Siju, Mawmluh, Mawsynram y Liat Prah (la cueva más larga de la India). La cueva de arenisca más larga del mundo, Krem Puri, también fue descubierta y mapeada recientemente en Meghalaya. Meghalaya Tourism tiene una lista de cuevas en el estado . La Asociación de Aventureros de Meghalaya (correo electrónico: [email protected]) lleva a cabo expediciones de espeleología de una semana desde Shillong. Thrillophilia ofrece variospaquetes turísticos de espeleología . Kipepeo también organiza viajes de espeleología personalizables.

Cuevas Kailash y Kotumsar, Chhattisgarh

Las cuevas de Kailash y Kotumsar, en la región Bastar de Chhattisgarh, también se encuentran entre las más largas de India y Asia. Estas cuevas de piedra caliza se extienden bajo tierra dentro del Parque Nacional Kanger Vally, aproximadamente a una hora de Jagdalpur. La cueva de Kotumsar es la más grande de las dos. La entrada a las cuevas está regulada por el Departamento Forestal porque son estrechas, resbaladizas y oscuras por dentro. Es obligatorio llevar un guía tribal local con usted. ¡Solo ve si eres aventurero y no sufres de claustrofobia! Tenga en cuenta que las cuevas están cerradas durante la temporada del monzón, desde junio hasta finales de octubre, cuando se llenan de agua.

Cuevas de Belum, Andhra Pradesh

Las espectaculares cuevas de Belum se extienden por 3,229 metros (10,594 pies), y son las cuevas más grandes y más largas abiertas al público en la India. Son parte de una red de cuevas más amplia de 1,000 años de antigüedad que se formó a partir del flujo de agua subterránea, dando como resultado magníficas estructuras de estalactitas y estalagmitas a lo largo de sus pasajes. Se cree que los monjes jainistas y budistas ocuparon las cuevas hace muchos siglos, e incluso hay un área de mediación cavernosa en el interior. Las cuevas están ubicadas en un área remota de Andhra Pradesh, a medio camino entre Bangalore en Karnataka y Hyderabad en Telangana. El tiempo de conducción desde cada ciudad es de aproximadamente seis horas. Combínalos con una visita al «Gran Cañón de la India» en Gandikota.

Cuevas de Borra, Andhra Pradesh

Aunque no son tan largas, las Cuevas de Borra tienen estructuras similares a las Cuevas de Belum y son más populares debido a su accesibilidad. Estas cuevas están situadas en las colinas de Ananthagiri del valle de Araku, cerca de Vizag. La madrugada el tren de pasajeros Kirandul corre directamente a las cuevas desde Vizag. Es un viaje panorámico que dura unas tres horas. Alternativamente, es posible alquilar un automóvil para un día entero de turismo en el área.

Undavalli y Mogalarajapuram, Andhra Pradesh

Andhra Pradesh también tiene algunos templos de cuevas excavadas en la roca bien conservados que datan de los siglos IV y V. Su telón de fondo de palmeras y arrozales ofrece un contraste tranquilo con la ciudad de Vijayawada, que se encuentran cerca. Dentro encontrarás santuarios dedicados a la poderosa trinidad hindú: Shiva, Vishnu y Brahma. Sin embargo, es la enorme estatua reclinada de Lord Vishnu en el tercer piso lo que realmente se destaca. Las cuevas de Mogalarajapuram (¡intenta decir eso!), En el lado este de Vijayawada, están bastante dañadas. Sin embargo, siguen siendo interesantes. Vijayawada está aproximadamente a una hora y media de Amaravathi, la nueva capital planificada de Andhra Pradesh.

Udayagiri y Khandagiri, Odisha

Las cuevas de roca en las colinas gemelas de Udayagiri y Khandagiri son uno de los principales destinos turísticos de Bhubaneshwar , la capital de Odisha. Fueron tallados durante el reinado del emperador Kharavela en los siglos I y II a. C. para que los monjes jainistas los ocuparan. La cueva número 14 (Hathi Gumpha, la cueva del elefante) tiene una inscripción de 17 líneas que escribió. Además de las cuevas, hay un templo Jain encima de Khandagiri. Si subes la colina, serás recompensado con una hermosa vista de la ciudad. Ekamra Walks realiza visitas guiadas gratuitas a pie por las colinas de Khandagiri todos los sábados por la mañana a las 6.30 a.m.

Tabo, Spiti, Himachal Pradesh

Aquellos que estén interesados ​​en las cuevas de meditación remota en la India deberían considerar dirigirse a Tabo, uno de los mejores monasterios budistas de la India . Situada en el valle de Spiti , en la alta altitud de Himachal Pradesh , la cresta escarpada y rocosa sobre la ciudad está llena de cuevas en las que meditan los lamas budistas locales . Hay docenas de cuevas, grandes y pequeñas, todas excavadas en la montaña a mano . Puedes caminar hacia ellos y pasar un tiempo en contemplación tranquila.

Cueva Mahavatar Babaji, Dunagiri, Uttarakhand

¿Has leído el icónico libro de Paramahansa Yogananda, Autobiografía de un yogui ? Puedes meditar en la cueva donde Mahavatar Babaji reveló Kriya Yoga a su discípulo Lahiri Mahasaya en 1861. El área todavía está bendecida con la presencia de Babaji, quien se dice que ha conservado su forma física durante muchos siglos. La cueva está controlada por la Sociedad Yogoda Satsanga , que fue fundada por Paramahansa Yogananda y tiene un ashram en el área. Está abierto todos los días de 11 a. M. A 2 p . M. Además, el Retiro Dunagiri domina la cueva y es un lugar conmovedor donde alojarse. Es posible caminar hasta la cueva a través del bosque.

Templos rupestres en Jammu y Cachemira

Jammu y Cachemira tiene un par de templos de cuevas importantes dedicados al Señor Shiva que son visitados popularmente en peregrinaciones. El templo de Amarnath , uno de los santuarios más sagrados del hinduismo, contiene un Shiv linga que es una estalagmita hecha de hielo. Está situado en lo alto del monte Amarnath y solo se puede llegar en una caminata de varios días en ciertas épocas del año. Cientos de miles de peregrinos lo visitan durante el Amarnath Yatra anual en julio y agosto.

Es mucho más fácil llegar a Shiv Khori , cerca de Ransoo en las colinas de Shivalik al noroeste de Jammu, aunque todavía se requiere una caminata corta. Los devotos pueden ir unos 150 metros dentro de la cueva, donde hay una estalagmita natural Shiva linga . Una feria de tres días tiene lugar en la cueva como parte del festival anual Maha Shivaratri en febrero o marzo.

Templo del fuerte de roca y cuevas de Pallava, Tiruchirappalli, Tamil Nadu

El complejo del templo Rock Fort es el punto focal de Trichy, uno de los mejores lugares para ver los templos del sur de la India . Fue desarrollado por los Nayaks de Madurai en un afloramiento a 83 metros (237 pies) sobre la ciudad. El Templo Uchi Pillaiyar, dedicado a Ganesh, se asienta sobre él y la vista panorámica sobre la ciudad es deslumbrante. Sin embargo, los Pallavas primero cortaron pequeños templos de cuevas más cerca de la base de la colina, en el lado sur, en el siglo VI. Son conocidos como el Templo de la Cueva Superior y el Templo de la Cueva Inferior. Desafortunadamente, la entrada a la superior generalmente está cerrada por puertas a la parrilla. El Templo de la Cueva Inferior tiene muchas esculturas cautivadoras y es más llamativo, aunque algo difícil de encontrar.

Cuevas de Naida, Diu

Fuera de los caminos trillados, la isla de Dui, cerca de Gujarat, alberga un laberinto evocador de cuevas salpicadas de luz. Están situadas a las afueras de Dui Fort, que fue construido por los portugueses durante su gobierno de la isla en el siglo XVI. Se cree que las cuevas pueden haber sido excavadas por los portugueses para obtener piedra para el fuerte. Idealmente, visite en el medio del día, cuando el sol está directamente sobre la cabeza para obtener el mejor efecto moteado.

Cuevas de la colina Barabar, Bihar

Las cuevas de Barabar Hill son notables por ser aparentemente las cuevas excavadas en la roca más antiguas de la India. Se remontan principalmente a la época de la dinastía Mauryan y el emperador Ashoka en el siglo III a. C. Hay cuatro cuevas con raras escrituras hindúes y budistas en una enorme roca larga de granito en la colina Barabar, además de otras tres cuevas en la cercana colina Nagarjuni. El curioso eco de las cuevas, desde sus paredes pulidas, inspiró a EM Forster a usarlas como escenario central en su libro, A Passage To India . Se pueden visitar en un viaje de un día desde Bodhgaya.

Templos de la cueva de Dungeshwari, Bihar

If you’re following the Buddhist trail, it’s also worth visiting the Dungeshwari cave temples (also known as the Mahakala caves), about 45 minutes from Bodhgaya in Bihar. The Buddha spent a number of years there before making his way to Bodhgaya and finally attaining enlightenment. You’ll most likely be invited in to meditate. It’s a wonderful spot to enjoy the serenity and spirituality. A large golden Buddha statue in one of the caves is a highlight.

Karla Caves, Lonavala, Maharashtra

These rock-cut Buddhist caves stand out because they’re said to have the largest and best preserved prayer hall in India. It’s believed to date back to the 1st century BC. There are 15 other caves in the complex that were used as smaller monastery living and prayer spaces. The caves have been hand-caved into a hillside above the village of Karla, about two hours from Mumbai, in Maharashtra. There’s another set of caves to the south, at Bhaja. Their architecture is more impressive overall, although Karla has the most impressive single cave. Plan your trip with this Karla Caves travel guide.

Kanheri Caves, Mumbai, Maharashtra

The Kanheri Buddhist caves are a popular attraction inside Sanjay Gandhi National Park on the northern outskirts of the Mumbai. More than 100 of them, of various sizes, were hand-carved out of volcanic rock from the 1st century BC to the 10th century AD. Kanheri was an importantBuddhist settlement and center for learning in western India during that time, and the cave complex is regarded as the largest of its kind in India with the most caves on one hill. The summit provides a fabulous view across the city.

Varaha Cave, Mahabalipuram, Tamil Nadu

The UNESCO World Heritage listed Group of Monuments at Mahabalipuram, near Chennai in South India, has a superb rock-cut Hindu cave temple dedicated to Lord Vishnu. It was constructed in the late 7th century during the reign of the Pallava Dynasty. It features a panel with a carving of Lord Vishnu depicting his third incarnation as Varaha, the boar who lifts Earth Goddess Bhudevi fromthe ocean. There are more scenes from Hindu mythology carved on other walls.

Narlai Village, Rajasthan

About halfway between Jodhpur and Udaipur, the village of Narlai is an ideal place to take a break from travel explore some hidden caves away from the crowds. The focal point is a cave temple dedicated to Lord Shiva, built where famed Indian sage Narada is said to have meditated. It’s cut into a huge granite hill that dominates the landscape and is reached by hiking up through a rock crevice. There are other caves in the hill, plus a marble elephant statue on top. For a luxury heritage experience, stay at 17th century Rawla Narlai.

Mahakal Cave, Jayanti, West Bengal

Una dura pero muy pintoresca caminata de tres horas por la jungla desde la remota aldea de Jayanti, junto al río Jayanti en la Reserva de Tigres de Buxa , lo llevará a la Cueva Mahakal en las colinas cerca de la frontera con Bután. La cueva natural presenta formaciones de estalactitas y está dedicada a Lord Shiva. Sin embargo, no es fácil de alcanzar, ya que parte de la caminata es cuesta arriba a lo largo de una empinada ruta rocosa. Hay una cueva Mahakal más pequeña en el camino, que la mayoría de la gente no va más allá. Buxa Tiger Reserve es parte de las llanuras de Dooars en el noreste de Bengala Occidental. No visite durante la temporada de lluvias (desde mediados de junio hasta octubre) porque la cueva es inaccesible entonces.

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